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Facebook与无人机创企Everfly合作,将开发可提供网络的无人直升机
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2017-05-09 14:54:00 Facebook与无人机创企Everfly合作,将开发可提供网络的无人直升机

Facebook去年的无人机项目在试飞时失败了。

【猎云网(微信号:ilieyun)】5月9日报道(编译:徐大路)

Facebook最新推出的协助人们上网的计划听起来十分奇特,因为该计划涉及到一种被栓在地面上的自主机器人直升机,该直升机专门用于危机或自然灾害时期。

这类似于一架插着电源线的无人机,意味着它可以长时间保持机载,因为它没有电池依赖,但不能远距离移动。

Facebook在公司的年度F8开发者大会上发布了这款无人机,但是当时我们不知道的是,Facebook在这方面有合作伙伴:Everfly,一家只有五个人的无人机初创公司,该公司从一家主营初期硬件的公司Otherlab中分离出来,并于旧金山获得研究资金。

Everfly的CEO是Mikell Taylor,在关注空中机器人技术之前,她主要和Bluefin Robotics一起从事自主水下机器人的研究工作。

Everfly也曾是由美国军方实验技术部门DARPA资助的一次性小型自主纸板无人机项目的负责团队。 今年1月份,科技博客Recode首次报道这项一次性无人机项目。

现在Facebook和Everfly携手合作,共同致力于Tether-tenna,(这一概念旨在为灾区带来可靠的无线电)。 熟悉二者关系的人士称,Everfly主要负责构建原始机型。 事实上,他们公司的名字就印在Facebook公司F8展示大会的无人机上,而他们的工程师就在那里亲自回答有关该项目的问题。

另一方面,Facebook提供的是载体,即让人们能连网的天线。

我们向Everfly询问关于此事的评论,他们把我们介绍给了Facebook。而Facebook发言人证实了这一合作关系,并发表了如下声明。

“Facebook的工程师们已经与Otherlab的机器人学家、空气动力学家就早期的产品开发概念证明展开合作,基于Facebook对Tether-tenna概念的要求,他们旨在创建一款可以实现长时间耐力飞行的无人机。 协作有助于我们提高创新的步伐,而且这种类型的合作伙伴关系未来将会继续发挥作用,因为Facebook会重新开发下一代技术,以便在最需要时连接不同的社会团体。”

Facebook在F8上展出的飞机只是第一个原型机,并且它可能会在公司的计划中得到应用和发展。 但该机型的翼展将近14英尺(大概是一辆大众双座汽车的长度),并且可以使用一个天线系统进行快速部署,为数千名附近的人们带来网络。

据Facebook实验室的Yael Maguire所说,该无人机本身只有了小型轮胎的重量。而且由于无人机与地面连接在一起,所以它一次性可以在空中飞行几天甚至几个星期而不必落回地面。 Maguire说,在早期测试中,该无人机能够在空中停留24小时。

大多数四轴无人机,比如DJI的Phantom或GoPro的Karma,只能持续飞行约20到30分钟,然后必须回到地面更换电池。

Facebook的期望是,如果恶劣的天气摧毁了手机信号塔和其他基础设施,人们可以将无人机升至空中,这样恢复网络的速度会比修复信号塔快得多。

但我们仍然不清楚Facebook计划如何使用其新的无人机。 是会在紧急情况下将无人机运输至受灾地区,还是直接将无人机驻扎在易受灾的地区?我们对此一无所知。

我们也不清楚Facebook和Everfly是否会继续在其他项目合作。 不过这似乎有可能。

Everfly和Facebook并不是唯一建立拴式无人机的公司。据Recode报道,今年早些时候,马萨诸塞州的无人机公司CyPhy Works曾对外公布他们公司一直在研制一种栓式Wi-Fi无人机。

而且这也不是Facebook第一个尝试新无人机技术。 这家社交媒体公司此前有过一个研制太阳能无人飞机的项目Aquila,它可以通过喷气管道连接互联网。不过去年夏天试飞期间,飞机在着陆后坠毁,严重受损。

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