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吴恩达避而不见李彦宏,离职前逗留东京一周原因为何?
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2017-03-23 13:47:10 吴恩达避而不见李彦宏,离职前逗留东京一周原因为何?

吴恩达连续前往同一个城市,恐怕不是休假这么简单。

猎云注:本文转自微信公众号:量子位, 据透露,一周前李彦宏现身百度美国研究院,意在安抚和探望即将离开的吴恩达,但吴恩达在东京逗留了一周,避而不见。量子位分析,吴恩达连续前往同一个城市,恐怕不是休假这么简单。日本孙正义认为人工智能将颠覆世界,还曾跑到美国跟特朗普说要投资500亿美元。回过头细想吴恩达的离职信,其中暗含的意味令人遐想。文/量子位数据挖掘组 。

允中、舒石 发自 阿达音

量子位·QbitAI 报道

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一周之前,李彦宏现身百度美国研究院。

当时坊间都在笑谈:原来百度的老板真没有被限制出境。事后看来,李彦宏可能是为吴恩达即将离开,而亲赴百度美研进行安抚和探望。

百度官方twitter为此还发了一张照片,李彦宏面带微笑站在人群中,然而直到现在可能也没多少人注意到,这张照片里没有吴恩达。

没有吴恩达奇怪么?当然。

首先,吴恩达常年待在美国极少外出。其次,这是大老板李彦宏到访。再次,当时距离吴恩达宣布离职仅剩一周。

吴恩达去哪儿了?

神秘的东京

量子位从吴恩达在百度的最后三个月谈起。

三个月前,12月21日。吴恩达现身北京出席了一场活动,当时尚未拆分的度秘与国安广视发布了一款智能高清机顶盒,吴恩达还用中文带来了演讲,谈到了人工智能未来在语音交互、自动驾驶和医疗等领域的光明前景。这对吴恩达只能算老生常谈。

会后吴恩达兴致勃勃地会见了媒体,当时他又一次被问到百度和Google的不同。吴恩达说:希望中国多一些自信,在人工智能的很多领域研究中,中国不仅是领先者,而且是开创者。吴恩达强调百度是全球第一个拥有大规模GPU集群的公司。

北京之后,吴恩达飞赴年少成长之地新加坡,与太太Carol Reiley度过了一个短暂的假期。随后,百度近期的一系列地震式的调整开始了。

1月17日,百度宣布陆奇加盟。当天,吴恩达其实也在北京。作为最高决策委员会的一员,吴恩达必须出席。张亚勤甚至还因此临时叫停了全球瞩目的达沃斯之旅。而且陆奇也是他们两位的新领导,李彦宏做出的决定是:吴恩达将转向陆奇进行工作汇报。

第二天,1月18日,李彦宏和陆奇出现了媒体见面会。此时,吴恩达已经悄然离开北京飞往日本,现身东京的千代田区。

百度在日本并不是没有业务,但跟人工智能关系都不大,甚至吴恩达对日本也没有特殊的感情:他在香港和新加坡度过青少年时期,然后学习于美国,并长成了地道的美籍华人。

千代田却不是日本首度一个普通寻常的区域。这是东京都内23个特别区之一,日本天皇的住所——皇居、日本国会、警视厅、最高裁判所、大部分中央省厅等等,包括臭名昭著的靖国神社,全都位于千代田区内,可以说是日本的政治中心。

不过很快吴恩达就从日本返回美国。

2月6日,吴恩达现身斯坦福商学院,进行了一场主题为《AI+产品管理》的分享。2月28日,吴恩达飞往纽约,参加华尔街日报主办的CIO网络年会。此后,吴恩达仍是主要来往于湾区的阳谷、山景城等地,如同往常一样。

直到开完两会的李彦宏赴美。这件事绝不可能是李彦宏一时兴起,也不太可能是临时安排,那么回到我们在最开始提到的那个问题:吴恩达去哪儿了?

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他又去了东京千代田。

这次吴恩达至少在千代田待了一周。也就是说,离职的消息宣布前一周,吴恩达都待在东京最繁华的区域。连续前往同一个城市,恐怕不是休假这么简单。

除了是日本的政治中心,千代田还是日本的经济中心。日本诸多著名公司的总社也设在该区。包括孙正义的软银。就是那个投资阿里巴巴的孙正义。

为什么单提孙正义?因为他可能是日本企业家中,把人工智能喊得最响亮的那个。此前,在2月底进行的MWC大会上,孙正义还大谈特谈人工智能,并且众多周知的是软银有个规模1000亿美元的AI基金正在募集之中,虽然进展也不顺利。

孙正义认为人工智能将颠覆世界。“我们的生活方式将急剧变化”,孙正义说,“我真的相信这天会来临,这就是为什么我如此匆忙——忙着筹钱,然后投资”。

之前软银集团就发布了机器人产品Pepper。此外,孙正义旗下还有通讯公司Ziff、芯片公司ARM——这些都是人工智能产业链中最重要的基础设施。

而且孙正义前不久还跑到美国跟特朗普说要投资500亿美元。

所以回过头来在看吴恩达的离职告别信,其中暗含的意味令人遐想,他写道:“我将继续致力于用人工智能引领这场重大的社会变革。除了推动大公司使用人工智能,也还有很多创业机会,以及更深入进行人工智能研究的机会。”

而百度官方声明里,也意外透露了一些重要信息,比方:吴恩达将回到美国专注于自己喜欢并擅长的新领域孵化和探索。

陆奇的使命

百度为吴恩达的离开,做了充分的准备。

这次算得上一次体面又友好的“和平分手”。在2016年多位高管的“流失”大潮里,吴恩达离职是一次宾主尽欢的离开,起码看起来是这样。

甚至时间和措施都可能是商量好的,先让吴恩达通过个人社交媒体告别——并准备了翻译准确妥当的中英双语版本,然后百度再官方说明并温情祝福。

来自彭博的报道说,吴恩达和李彦宏已经为离职一事,商量了好几个月。可能是在一个月前,吴恩达离职的事情最终确定,所以他才在twitter上发了这么一段话:

As Baidu’s ~1,300 person AI Group’s leader, I feel really proud of how we’ve transformed the company into an AI business!

如今再看,这段话别有一番总结的意味。

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同样,陆奇的到来,回头再看更是别有一番意味。人们很容易算出,陆奇到来之后,有哪些百度高管陆续离职:王劲、吴恩达……这个名单将持续更新。

然而这并不是陆奇到来之后强势开刀,更像是来帮李彦宏收拾一个已经确定要打破重组的局面。尤其百度已经反复说人工智能是核心的情况下,连续流失相关人才。李彦宏迫切需要一个又懂技术,又能铁腕重整百度的人。

空降的陆奇再合适不过了。量子位得到的消息显示,在百度之前,陆奇面前摆满了offer,腾讯和阿里都位列其中,甚至还有VC给出重金鼓励陆奇创业。

百度并不是陆奇的首选,但其后李彦宏以史无前例的授权和条件,赢得了对陆奇的争夺。外界都说这是李彦宏对百度转型的决心,但很可能也是当时情境下不得不为之的破釜沉舟之举,如果打动不了陆奇,百度的局面将更加不可想象。

人才流失在百度早就不是新闻。先是余凯、吴韧、倪凯、黄畅、余轶南,包括顾嘉唯等一批百度深度学习研究院的顶梁人才离职创业。其后楼天城、James Peng、张潼等高级技术人才流失。

2016年年中,百度在贴吧和魏则西事件后,内外状态跌至谷底,一度进入“冬天”状态,但现在来看,即便陆奇加盟带来了大调整,但百度尚未走出企业冬天。

每次百度出现人员变动,派系之争,阴谋论等都会出面解读。每个大公司可能都会面临类似的局面,知情人士告诉量子位,除了所谓的派系,吴恩达在百度内部也会面临技术路线的争执。但历史的进程,永远都不是单一因素推动的。

陆奇想要重整百度的山河,有待后生。

吴恩达在百度的最后三个月里,至少被十三篇美国主流媒体的报道提及,平均下来大概是每周一篇。未来一段时间,百度在美国可能没有知名度这么高的代言人了。(完)

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