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混合现实主题厅无疑是下一大潜在市场,然而投资者为何迟迟不下注?
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2017-03-06 15:45:29 混合现实主题厅无疑是下一大潜在市场,然而投资者为何迟迟不下注?

在目前的条件下,混合现实主题厅想要实现规模扩张和业务盈利,还面临着不少挑战。

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月6日报道(编译:田小雪)

编者注:本文作者为Sunny Dhillon,是美国加州早期创投基金Signia Venture Partners的合伙人。

最近,虚拟现实的发展似乎遇到了一些瓶颈。头戴装置的销售业绩出现了严重下滑,这是一个不争的事实。因此,想要成为下一代主流计算平台的愿望,估计也要落空了。我认为,今年将会是虚拟现实“泡沫破灭的低谷期”。

随着越来越多的人接触虚拟现实,各家公司都在尽自己最大的努力,去优化用户的使用体验。这也就是,他们不惜花费重金,投资虚拟现实内容的原因所在。Facebook在Oculus身上已经撒下了30亿美元,预计到今年年底还将拿出5亿美元的资金来专门打造虚拟现实内容。另一边,HTC也不甘示弱,通过旗下的Vive X基金,拿出了1亿美元的资金来创作各种虚拟现实内容。

不过,就算这些公司投入的资金数额再大,也不足以形成一个可以盈利的市场。我个人认为,未来我们需要利用Magic Leap或苹果公司推出的增强现实产品,来开辟出一块真正的市场,生成诸多创新内容,方便投资者投资,并且帮助他们获得高额回报。

只有实现了这一点,游戏内容才真正称得上是盈利了。作为看重回报和收益的投资者,我们非常乐意享受更高层次的沉浸式体验所带来的利益,不再局限于目前的家用游戏机和PC版本的2D游戏。此外,我非常看好摒弃头戴装置,仅仅依靠移动设备运作的增强现实游戏,未来它们将会成为盈利的主要渠道。

不过,这并不是本文要详细探讨的问题。今天,我想要介绍的,是内容创作即将会出现的另一个巨大市场机遇,即混合现实。

如何定义混合现实?

首先,我们要搞清楚,究竟什么叫做混合现实?我们都知道,增强现实是利用虚拟世界中的物体,让用户看到真实世界。但与之相比,混合现实则有一个十分鲜明的特点,那就是它能够利用真实世界中装有LED追踪器的物体,来让用户看到虚拟世界。它以一种可控的方式,将现实世界和虚拟世界融合在一起。与近期亮相比弗利山庄的IMAX虚拟现实体验中心不同,混合现实主题厅使用了现实世界中的道具,让体验者能够在一个更大的空间中移动自如。

我从小在弗罗里达的奥兰多长大,印象中这座城市有着许多大型虚拟现实主题公园,其中最知名的要数DisneyQuest。但很可惜,这些公园的最终效益都不是很好,几乎全部选择了关门歇业。我想,或许是因为它们的技术还不够先进,娱乐体验偏向静态化,无法为消费者提供创新有趣的体验。又或许是在那个时代,人们还没怎么接触过虚拟现实和混合现实,所以不太感兴趣。

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沉浸式主题厅的发展现状

我人生第一次体验混合现实,是去年夏天在纽约杜莎夫人蜡像馆内观看并体验The Void(全球知名虚拟现实主题公园)播放的《超能敢死队》电影片段。现在回想起来,当时的那十分钟,真的是不可思议的沉浸式体验。

其实,The Void并不是唯一能提供这些沉浸式体验的地方。Nomadic Labs、Zero Latency和Dreamscape Immersive等也都利用相似的技术为民众提供这种体验。不过,目前混合现实主题厅还没有完全普及开来。举个例子,虽然The Void从中国盛大网络发展公司融到了不少资金,但其体验中心仍然只有两处,分别是位于犹他州的总部,以及上文提到的纽约杜莎夫人蜡像馆。

为什么风投在投资混合现实主题厅时有所犹豫?

或许,在目前的条件下,混合现实主题厅想要实现规模扩张和业务盈利,还面临着不少挑战。作为资金密集型的行业,混合现实主题厅的发展主要有三大障碍。虽然对早期风投来说,投资颇有风险,但对中国企业或者迪斯尼和康卡斯特这类大型公司来说,却不失为一个黄金时机。

下面,我们就来具体看一看是哪三大障碍:

第一,知识产权。举个简单的例子,有能力拿到相关的IP地址,这一点至关重要。因为只有这样,才可以合法进行混合现实的内容创作,并利用这些内容来进行市场营销。

想象一下,等到今年圣诞节《星球大战8》上映之后,我们将能体验到多么炫酷的混合现实。

第二,场所的地理位置。由于这是一种交互式的体验,需要比较大的空间来提供支持,所以在选择主题厅的地理位置时,需要综合考虑到各个方面,比如说,要保证足够的人流量,以及便利的交通设施。只有这样,才能吸引用户,场所所有者的商业模式才能奏效。

很明显,开设混合现实主题厅的最佳位置,就是电影院大厅,因为平日里观影的人数较多。而对于电影院来说,现在的人都越来越宅,所以选择与主题厅合作,也是一个不错的吸引回头客的方式。

当然了,除了电影院,他们还可以选择与一些规模较大的展厅合作。Steven Spielberg和另外几个工作室,联手投资了一家叫做Dreamscape Immersive的新兴初创企业,并计划于今年下半年在洛杉矶的某个商场中提供混合现实体验。

第三,机械工程。为了向消费者提供完美的使用体验,混合现实主题厅需要一些技术高超的工作人员,来修复硬件设施和软件系统可能出现的问题。这一点电影院的那些工作人员肯定是做不到的,因此必须要找一些专业人士。

除了上述三个比较重要的问题,还有一个相对来说比较小的问题,我们也要重视起来,那就是目前Oculus头戴设备是不能与体验中心的设施配套使用的。不过,该行业的其他公司是非常乐意填补这一空缺的。由于HTC等公司采取的侵略性营销战略,再加上Starbreeze等新兴初创企业奋起直追,Oculus现在的市场份额已经逐渐减少了。

总之我认为,在不久的将来,混合现实主题厅能够大力推动虚拟现实市场的发展。我相信,不管需要多长时间的准备和适应,这些沉浸式体验中心终有一日会实现盈利。不过,由于传统的风投都会刻意避开资金密集型的产业,所以他们的投资力度还不会太大,短时间内不会成为这一块的有力支持者和推动者。

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