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骗子or天才?饱受质疑的Magic Leap将召开董事会展示核心AR眼镜
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2017-02-09 骗子or天才?饱受质疑的Magic Leap将召开董事会展示核心AR眼镜

Magic Leap的技术从未显现在阳光下。

【猎云网(微信号:ilieyun)】2月9日报道 (编译:蔡妙娴)

对于Magic Leap这家估值45亿美元,正在迅速扩张的创企来说,他们的未来依赖于能否推出那副一直秘密不现身的未来式眼镜。

几年来,Magic Leap一直承诺将推出一款智能眼镜,能把电脑图像叠加到现实世界中,也就是硅谷人俗称的“增强现实”。

有知情人士表示,Magic Leap的“整个工程团队在研发原型产品上磕磕绊绊”(该公司内部称这一原型为PEQ),而下周,公司将召开一场董事会议。

消息人士指出,此次董事会可以说是Magic Leap产品开发的里程碑,因为该公司将借此机会展示产品原型。

不过,就在今年1月,观看过Magic Leap的产品演示的人表示,这款本应集该公司所有高端技术于一体的产品,效果并不怎么样。

Magic Leap当前展示的原型有两个通过电线连接的“腰包”,一个包负责提供电能,另一个负责运算。不过眼下,因为设备过热问题,Magic Leap打算把这两个包分开来。一位前Magic Leap的员工透露,过热是该设备的一大重要问题。

有消息称,Magic Leap的两个腰包“比较笨重”,大约是可乐罐的大小,比该公司提交的专利申请文件上的图要大得多。去年12月,有媒体爆料称该公司CEO展示向记者展示的PEQ原型实为作假,这款头显之所以能够呈现出惊人的效果,是因为连在了一套电脑上。这让许多人开始质疑,Magic Leap是否拥有传说中的技术,是否能兑现自己的承诺。

1月,Magic Leap的CEO Rony Aboyitz在博客中写道:“我们的PEQ系统都处在硬件和敏捷软件开发周期中。第一套系统将是一长串炫酷梦想的第一步,你可以看到飞翔的松鼠、在海里的猴子以及任何你想象中的事物。”

几位前Magic Leap的员工表示,电脑生成的演示片确实诱人,在未来员工和合作伙伴展示的影像中,有一个是“星球大战”主题的,用户被设定在霍斯星球上,周围都是AT-AT机器人。

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Magic Leap的最终产品预计将在开发者版本推出后一年上市,价格在1000-2000美元之间。一位前员工透露,这款产品可能会比iPad Pro贵一些。

前员工说,希望Magic Leap能在今年推出开发者版本,虽然也有人调侃称,公司第一次说“今年”能追溯到2014年。

还能撑多久?

从Magic Leap的规模和复杂度来看,在真正推出面向市场的产品之前,这家公司恐怕还需要更多资金才能维持运营,虽然说此前他们已经获得了14亿美元的超高融资,投资人中不乏谷歌、阿里巴巴等科技巨头。

Magic Leap的规模还在不断扩大,去年11月,该公司称已经拥有800多名员工,并且还在不断成长中。

Magic Leap在佛罗里达州南部以及硅谷设有多个办公处,在西雅图、科罗拉多州波尔得、达拉斯、德州奥斯汀和以色列还有偏远办事处。

前员工还透露,公司的研发重心或许也会成为一个问题。比方说,Magic Leap正在对健康医疗行业进行研究,虽然相关技术还没有开发完成。今年早些时候,Magic Leap的几个健康医疗技术已经提交了专利申请。

Magic Leap想做的,不仅是眼镜这一硬件产品,还有在其平台上运行的软件和内容。当前,该公司数百名员工都在研究内容开发,包括视频、游戏等等,而这些内容的最终服务目标就是那个还未诞生的设备。

另外一些辞职的员工说,Magic Leap崇尚一种VIP迎合文化。有时候,为了给名流、投资人等重要任务进行一场演示,他们可以在一个月内多次清空佛罗里达州达尼亚海滩处的办公室。

不少名流已经见识过Magic Leap的产品,其中著名导演斯皮尔伯格被该公司劝诱去打造相关内容,而流行天后碧昂斯在观看了特别为她赶制的“美人鱼”视频后,只说了一句:感觉很无聊。

如果再次进行融资,Magic Leap的员工将有机会把自己的股份出售给二级投资者。今年1月,有外媒曾报道称,私人投资人正在重新考虑购入Magic Leap股票的价格。

在一些已知的股票交易中,Magic Leap的股票价格定在每股23美元,依据的是该公司在2016年2月获得最新一轮融资时的估值。不过,Magic Leap方面对于股票交易活动是拒绝的。

Magic Leap是获得融资最多的增强现实创企,同时面临着来自ODG、Meta和微软的强力竞争。去年,微软已经推出自己的智能眼镜,Facebook和谷歌等公司又有着在增强现实方面的规划。

上个月,一位增强现实行业的高管称,他认为Magic Leap就是“骗人的烟雾弹”,他们的技术从未显现在阳光下。

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