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机票预测应用Hopper获6170万美元C轮融资,为旅客寻找便宜机票
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2016-12-19 机票预测应用Hopper获6170万美元C轮融资,为旅客寻找便宜机票

当用户使用Hopper来安排他们的预订计划时,平均每年可以节省150美元。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1219日报道 (编译:刘怡)

Hopper是一款机票预测APP,上周刚获得约6170万美元C轮融资。加上本轮融资,这家创立于2007年,总部位于蒙特利尔和剑桥的公司迄今已融资8200万美元。

“当前是移动商务全球化发展的元年,”Hopper首席执行官兼联合创始人Frederic Lalonde表示,“我们计划2017年第一季度在拉丁美洲、欧洲和亚洲市场再拓展20多个国家的业务。”

本轮融资由加拿大养老基金Caisse de dépôt et placement du Québec(CDPQ)领投,多家现有投资者Brightspark Ventures、Accomplice、OMERS Ventures、Investissement Québec和BDC Capital IT Venture Fund参投。

该公司的新员工将主要用于拓展蒙特利尔的支持团队,使其工程师的数量增加一倍。同时,该公司还希望与新的运营商合作,比如欧洲廉价航空公司RyanAir和EasyJet。

Hopper公司不断大幅拓展其用户群,目前iOS和Android系统上的用户已达100万,每月下载安装量达到100万次。现在,该公司每天出售的机票总价已超过100万美元。公司创立的初衷是帮助旅客制定他们想要的旅行计划,后来才从制定旅行计划转变为为这些旅客找到更便宜的机票。“我们偶然发现了新的业务。”联合创始人兼首席技术官Joost Ouwerkerk如是说。

“我们是一家数据科学公司,”Lalonde曾在一封邮件中写道,并对其创造业绩高度自信,“在95%的情况下,我们的确替用户省钱了,或者至少与他们第一次在Hopper上搜索到的价格相同。”在任何Hopper预测功能关闭的情况下,Lalonde表示:“我们鼓励用户向我们反馈,以便我们更好地研究,这有助于改进Hopper的预测功能,并且纠正过去遗漏的错误。”

Lalonde还表示,当用户使用Hopper来安排他们的预订计划时,平均每年可以节省150美元。运营至今,Hopper广受好评,并揽获多项大奖,包括苹果APP Store颁发的2015年度最佳旅游奖、谷歌应用市场颁发的2016年度杰出创业奖以及2016年度最佳旅行APP威比奖(Webby Award)。

“我们依赖于历史数据,通过分析当前和历史的出票量趋势以及价格波动率,在出发前一年创建特定行程的机票预测。”用户可以在出发前三个月开始查询价格,这比其他旅行者提前近一个月。Lalond表示:“用户越早在Hopper上建立起‘旅行时间表’,他们就能节省越多的钱。”

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想要把握价格的突然波动是很困难的,因为机票价格可能在几个小时内改变。正如该公司的首席数据科学家Patrick Surry所说:“如果我们太保守,并建议你尽早买机票,不久后我们可能会错失一笔好买卖。但如果我们太乐观,我们便可能会长时间等待一个永远不会出现的价格。”

也就是说,航空公司通常根据最后一分钟来评估旅客的行为,哪些人将愿意为机票支付更高的价格,而大多数较早预订机票的旅客往往受到预算限制,毕竟可以在出发前几个月就做出预先购买的选择。这些用于分析计算的数据来自每天80亿条机票价格的报价,而且这些存档的5.2万亿数据可以追溯到三年甚至更早以前。

但是,如果因为政治动荡,机票价格突然变了应该怎么办呢?例如,过去两年土耳其和埃及的旅游业一直不景气,原因是政治暴力导致外国游客纷纷远离此地,不得不迫使运营商降低机票价格。再比如说,英国脱欧对英镑兑欧元汇率及航空管制的影响。Hopper预测,除了美国,2017年最受全球注目的城市实际上是伦敦。

Lalonde解释道:“机票价格一般在短期内不受影响,但是上述这些不可预见的事件经常对搜索行为产生直接影响,许多人试图评估它们对旅行计划的影响,通常这些事件发生后随之而来的便是需求的长期疲软,尤其对于负面事件。”从长期来看,他们在2016年从美国国际旅行中观察到的机票价格及预测能力有所下降。

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关于上述英国脱欧事件,由于英国投票决定离开这个超国家机构以及随之而来的关税和金融标准问题,使欧盟陷入动荡之中。不过,Hopper能够从这次事件的余波中计算出可能受到影响的游客。“欧洲和英国在过去一年中有很多负面报道”Surry表示,“所以英国脱殴很可能是最后一根稻草,并且航空公司可能会很担心这种不确定性和动荡会降低总体需求。”

从长远来看,一旦英国脱欧成为既定事实,“额外的边境管制将使作为欧洲中转枢纽的伦敦不那么具有吸引力,随着而来的则是更便宜的英镑降低当地的经营成本,这在中期内可能导致英国机票价格下降。”

Hopper还罗列出了美国国内和国际航班中比较省钱的几条航线,如果使用Hopper旅客将省钱超过30%。在这个前提下,国内最省钱的将是华盛顿特区(50%),巴尔的摩(49%),丹佛(42%)和萨凡纳和休斯顿(39%)。在国际上,加勒比地区看起来最具吸引力,比如哥斯达黎加(49%),巴巴多斯(45%)以及特立尼达和多巴哥(42%)。

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