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猎云对话硅谷顶级孵化器CEO Steve Hoffman:什么将成就中国十亿美金创业梦?
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2016-11-28 07:15:47 猎云对话硅谷顶级孵化器CEO Steve Hoffman:什么将成就中国十亿美金创业梦?

中国人仿佛天生的企业家。他们聪明富有激情,又勤奋刻苦。

【猎云网(微信号:ilieyun)】11月28日报道 (文/小白)

“是什么吸引你来到中国?”

“美食!”史蒂夫·霍夫曼爽朗地笑道。

美食固然给霍夫曼在中国的经历增添了无限乐趣,但是身为Founders Space——分别被美国《福布斯》和《Inc》杂志评选为十大孵化器之一——的创始人,真正吸引霍夫曼来到中国的原因是这里的创业者。在霍夫曼看来,中国的创业者勤奋、聪明,富有创新精神,而中国极具潜力的市场更是增加了他们的机遇。所以在硅谷身份之外,霍夫曼还是上海人大人科创中美创新魔法学院的核心创业导师,为入营项目提供创业课程分享和一对一辅导咨询。

如今,霍夫曼把大量的时间花在了中国,花在帮助、指导中国创业者身上。在今天的采访开始之前,他刚刚听完十一个新的创业项目。他会跟创业创始人面对面交谈,有时一谈甚至是两个多小时。但是他乐此不疲。

“这些创业者非常棒,他们富有激情和无限的创意。我尤其热爱跟他们交流并帮助他们。大多数时候,创业公司都有可以提高改进的地方。但创始人自己不是每次能够意识到这点。他们需要别人从另一个角度给他们建议。而且我也见过很多创业公司,了解这些创业公司经常遇到的挑战,如果我的建议和经验能够他们带来帮助,帮助他们成功,我就觉得我做这一切都是有意义、有价值的。”霍夫曼表示。

用户反馈很重要

“不是你要什么,也不是投资者要什么,你应该关心的是用户想要什么。”

霍夫曼是一个非常擅长讲故事的创业导师。在短短的采访中,他用了很多“故事”来说明问题。创业者时常走的一个误区是忽略用户的需求。虽然用户反馈早已被各种创业指导文章写烂,但是正如霍夫曼所说的,有时候创始人自己不一定能够真的意识到一点。

他表示:“比如,最近我遇到一个创始人。他们之前开发了一款应用,用来帮助鲜花零售商在线出售鲜花。然后他们给我看了他们开发的应用。嗯……其实我觉得还不错。接着,他们又告诉我,他们正在开发一个全新的应用。这下我就有点不理解了。我就问:

‘为什么要开发新的应用呢?’

‘因为我的投资者想要这种样子的应用。’

‘那么你呢,你为什么这么做呢?用户想要新的应用吗?消费者或者零售商想要新的应用吗?’

‘都不是,我们就是想改变一下,换个更好的应用。’

看,这就是问题。尽管我们都知道用户反馈很重要,但是不经意间我们就忽视了这一点。你觉得、你以为,这对用户有帮助,对公司有帮助,这都是空的。你应该去问你的用户,哪个好,怎样更好。因为是他们在使用你的应用。

我遇到很多创始人,他们拥有非常棒的创意,但是他们又很少为自己的创意去寻找数据支持,比如用户意见、市场需求等等。在没有验证创意可行性之前,贸然行动,这样做的风险太大。

如果你依然觉得这是老生常谈,那不妨想想今年Nike+ Running应用更新后的怨声载道。越是被反复提及的问题,越应该格外重视。

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创意易找,合伙人难觅

创业寻找合适的合伙人,始终是一个令人头疼的问题。好比找对象一样,首先你要跟这个人谈得来,然后你得能够信任他,最重要的是,那个人恰好身怀你需要的技能。你当然也可以随便挑一个差不多的将就,说不定运气好呢?不过大多数时候,大多数人没有那么好的运气。

虽然,有人对朋友合伙创业提出过质疑,但是霍夫曼在这里认为,你的最佳创业合伙人应当从曾经的同事中间去找。但是有的时候,情况并非如此理想。往往,你需要的人才,在你的同事中间找不到。如果你是名工程师,极有可能你的同事也都是工程师,而你需要的却是一名设计师或其他的。这个时候,为了找到你心仪的创业合伙人,你就要想办法融入到他们的社群中间去。比如,你需要一个程序员,那么就去程序员常去的地方、论坛,跟他们交流,谈谈时下流行的代码、说说你的想法和创意,一旦有哪个程序员对你的想法感兴趣,你就成功一大半了。

不管在哪里,总是充满求知欲、愿意提高自我、学习新事物的人,才是你真正应该寻找的人。无论你是在寻找员工还是合伙人,你都应该寻找这类人,他们的探索精神和不断学习的精神是助你创业成功的关键。和这样的人交朋友,让他们帮助你创业,事情会容易很多。”

不过,这些都不是霍夫曼心中的最理想状况。“我始终认为,在你打算创业之前,应该先找到你的合伙人。很多创始人在开始创业之后,才发现自己缺少这样或者那样的合伙人。创意易寻,合伙人难觅。更何况,好的合伙人还能够帮助你发现有价值的创意,他们的不一样的知识背景和思维角度,可以给你带来更多的可能性。这才是最好的创业关系。在硅谷,投资人最看重的便是团队,因为一个联系紧密的团队可以让成功的几率大大提升。

在中国or去硅谷?

Founders Space是一个国际化的孵化器。在全球22个国家都有孵化项目。Founders Space的项目会帮助海外的创业团队在硅谷发展,寻找当地的导师与投资人。对于中国的团队想要在硅谷谋求发展,霍夫曼认为其实并没有想象中那么困难。

中国人仿佛天生的企业家。他们聪明富有激情,又勤奋刻苦。在硅谷,他们可以获得更多信息,更多机会,更快地成长。而人们常说的文化差异,相比而言,国外的创业团队在进入中国市场时面临的文化差异冲击要大的多。”Google、Facebook、Uber等等,都是极好的例子。

而且在硅谷,约35%的创业团队来自全球各地:日本、俄罗斯、印度、德国、中国等待。中国的创业者不仅不会在这里觉得有太大的文化冲击,因为大家都是“外来者”,反而会极大地受益于硅谷丰富的文化多样性。

在采访中,霍夫曼曾几次强调多角度思考问题。不仅寻找合适的创始人如此,在硅谷,不同的文化背景,再加上专业背景、知识背景等等,无疑会给创业公司带来无比丰富的色彩。

曾经尝试过许多不同职业的霍夫曼——比如游戏设计师、配音员、作家、程序员、制片人等等,时常建议创始人多方面发展提升自我,去尝试自己从未尝试过的事情。这么做不为别的,只为开阔思维、提升创新能力。

团队的多样性、创始人思维方式的多样化,可以让公司的产品更加独特,更富有人情味。

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创业者的真正挑战:急功近利

如果地域、文化这些都不是阻碍创业公司前进的绊脚石,那么什么才是呢?

“不管是在中国还是去到硅谷,急功近利是中国创业者面临的最大挑战。”在这里,霍夫曼说的是“Quick Money”,“很多中国人都想用最短的时间赚尽可能多的钱。”

也许“急功近利”不是最好的表达方式,因为想赚钱这并不是什么坏事。但对于创业公司来说,事情就不一样了。每个创业公司都想用最快的速度赚钱,时间就是一切;每当有可行的、有利可图的好创意出现,大家都争相效仿之。创业者在这里看到的可能是机遇和“好赚的钱”,但霍夫曼看到的是激烈的竞争和隐藏的巨大风险。

“如果你跟大家做同样的事情,你必须得快。这就意味着竞争的压力也会成倍地增长,因为会有越来越多的人加入其中。大家会为了看得见的利益去奋斗去追逐,相比之下,很少有人会愿意选择另一种方式——创新。创新,往往被认为是一场冒险,这里没有看得见的利益,只有等待摸索的漆黑一片,而且还望不到头。耗时长,风险大,但回报也高。”霍夫曼说道。

因为风险大,没有看得见的利益,很多人不愿意创新,即便他们知道未来回报可能会超乎寻常。但是跟追逐“Quick Money”相比,创新的风险真的更大吗?

霍夫曼摇头:“未知是一种风险,激烈的竞争难道就不是风险了吗?当所有人都在做同样的事情,你能成功的可能性有多大?创新尽管是一个漫长的过程,充满未知数,但是你可以选择自己的方式,静下心来,从别人意想不到的角度去赚钱,无论如何成功的机会比前者大得多,即便失败,你的无形收获也远高于前者。”

中国需要这样的创业者,去创造新的事物,因为这里有世界上最大的互联网市场。

霍夫曼的“成功秘诀”

Founders Space今年初在上海漕河泾高新技术开发区成立了第一间孵化器。

“无论是中国风投去到硅谷、印度或者东南亚等地投资,还是外国投资者来中国寻找投资合作,都不是件容易的事情,”霍夫曼承认道,“在国外投资时,你得了解那里的政策、理清楚那里的商业模式,还有怎样建立你的关系网络等等。但是,在中国,对于我们这些西方投资者来说尤其困难。”

在如此困难的环境下,霍夫曼表示,他的策略核心便是:“谨慎”。

“有的公司会选择用重金开辟市场,比如Uber,但是结果并不如意。我的想法则完全不一样。在中国,我的合作伙伴不多,可以说很少。合作的项目也不大,可以说都是小项目。但是,我的每一个决策都会经过再三推敲,每一天,我都往前前进一小步。从小的项目上,建立信任、建立合作关系、再向前推进稍大一点项目。当我们互相之间建立起足够信任之后,我们便分工明确,需要与中国人打交道的事情交给中国的合作伙伴去做,而我们则为合作伙伴们提供我们的经验、技术,我们的投资伙伴等等。”

和霍夫曼一向给创业者建议的那样,“长期发展”和“谨慎发展”是他一直注重的。在如今中国的创业生态环境下,无论是创业者还是投资者,我们都更需要“沉下心来”的勇气。

最后,十分感谢史蒂夫·霍夫曼在百忙之中抽出时间接受猎云网的采访。同时,也感谢猎云网合作伙伴上海人大人科创提供的采访支持。

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