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沉寂两年,航空制造商Orbital ATK再次成功发射火箭向ISS运送物资
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2016-10-18 沉寂两年,航空制造商Orbital ATK再次成功发射火箭向ISS运送物资

SpaceX又多了个竞争对手!

【猎云网(微信号:ilieyun)】10月18日报道 (编译:小白)

Orbital ATK的“心宿二号”(Antares)火箭昨晚从弗吉尼亚州NASA的沃普洛斯飞行中心成功发射,标志着“心宿二号”火箭正式回归。这是自2014年10月,旧版“心宿二号”火箭在起飞后不久爆炸这一事故之后,Orbital ATK首次成功发射新的“心宿二”号火箭。该火箭的主引擎自爆炸后已经被替换——昨晚,新的“心宿二”号火箭在替换后引擎的推动下成功从两年前发生爆炸的发射台重新顺利发射。

昨晚的发射运载了Orbital的“天鹅座号”太空运输舱,作为NASA的商业太空运输项目之一,该运输舱将为NASA运送太空物资。运输舱内总共携带了超过5000磅的食物、补给以及进行国际空间站(ISS)工作人员的科学实验。其中一个实验将探索微重力下的火焰活动,其他实验则将测试太空中不同的光照环境将如何影响宇航员的健康。

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“心宿二号”火箭升向轨道

不过,“天鹅座号”不会马上递送这些实验用品。虽然太空船到达并对接ISS只需要2天半时间,但是“天鹅座”在到达后将继续徘徊几天。因为,另一个“联合号”太空舱计划于本周五向ISS送去三名新的工作人员,NASA希望等这几名宇航员安全到达后再进行“天鹅座号”的对接。如果“心宿二号”按照原计划在周日即10月16日发射的话,那么“天鹅座号”19号便能到达ISS。现在的话,该太空舱将于下周日即10月23日进行ISS对接。

事实上,“天鹅座号”并不是完全自行与ISS对接,而是与空间站保持相对静止。为了实现这一点,太空舱将尽可能地靠近ISS,然后由空间站的机械臂抓取,然后ISS工作人员通过机械臂把太空舱移动空间站的某个接口再进行对接。这时候,宇航员就可以收取太空舱里的所有物资。

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之后,“天鹅座号”将在ISS停留五周,于11月份离开。当太空舱离开时,NASA将在太空舱内执行第二个“塞菲尔”实验——在该太空舱内点燃大火。上一次“天鹅座号”太空舱造访空间站时,NASA也做了相同的实验,以探索零重力下的火焰活动。这次实验中,NASA将点燃9种不同材料物质,来观察它们如何在太空中扩散火焰。实验一结束,“天鹅座号”便直接扑向地球,在大气层中连同从ISS带走的大量无用垃圾一起燃烧殆尽。

现在,Orbital终于再次发射了其“心宿二号”火箭。该公司已经开始期待下一次的太空物资补给任务。用于Orbital下次发射任务的火箭核心已经转移到公司位于沃普洛斯的组装中心。在那里,新的“心宿二号”火箭将被完整地组装起来运往发射台。下一次发射预计在今年年末,具体时间暂未公布。

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