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将口语实时转录成文字,Ava让聋哑人与他人的交流不再难
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2016-08-12 将口语实时转录成文字,Ava让聋哑人与他人的交流不再难

多一点帮助残疾人的应用,多一点美好。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月12日报道 (编译:叶展盛)

失聪人群在多人交流时往往会遇到困难,这也影响了他们的生活质量。一位企业家正在努力改变这种状况。

在幼年时,Thibault Duchemin就注意到自己家庭成员与外界有隔阂。由于他们听不到声音,他时常注意到家里的人仅仅只会和其它家庭成员交流。他出生在一个失聪家庭,作为一个听力正常的人,他发现自己一直承担着传话人的任务。

“在失聪家庭里,作为一个听力正常的小孩,你通常要带着家人一起去看医生,回应销售电话,而且永远都是连接家里人和外界普通人的纽带,”Duchemin说道。

这种持续的窘境让人感觉不太舒服。这位企业家发现在传递双方的信息时,失聪人群总是“慢一拍”。他注意到失聪人群的这种情况,他们仿佛游历在语言不通的异国他乡。他矢志要改变这一切。

为那些被忽视的人群带来希望

Duchemin目睹了世界上整个失聪人群因这种权利剥夺而受到的影响。无声世界需要一种工具去更好、更及时地沟通有声世界。因而他想出了一个办法去帮助这些长期受忽视的人们。

“不论你是生理上的聋哑,还是文化意义上的聋哑,或者基本听不到声音,再或者干脆是个老人,任何一个听力受损以至于听不见40分贝以下声音的人,” Duchemin说道,“一对一的交流会更容易,因为你只是回应得非常慢。但多人交流时大家的谈话内容颇具跳跃性。当你想要明白一个人在说什么时,另个人已经开始讲话。你失去了仅有的线索,那么接下来你就根本跟不上大家对话的节奏。”

Duchemin与他的联合创始人Skinner Cheng和Pieter Doevendans一起设计了一款应用Ava,它能在人们对话时提供实时的字幕。这款应用可以及时地记录说过的话进行文字转录,并可以匹配任意数量的智能手机,且发出的字幕可以根据每个人的设备去确定发言的人。Ava的不足之处在于,它需要对话中的每一个人都在自己的手机上下载好这款应用。它能在多人对话中辨别不同的声音,并以不同颜色的字幕标记不同的发言人,从而让失聪者明白说出这句话的人是谁。

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加强日常交流

失聪人群和有严重听觉障碍的人群总数量已达到4亿人之多。除了那些先天失聪的或者幼年时期失聪的人,现在有许多青少年的听力也已收到了巨大的损害。Duchemin已经发现了听觉上的障碍可以以影响一个人所有的事情,包括从家庭相处到工作面试。

“你想象一下这样一种情景,与别人的交流只能以一种更加狭隘的方式进行,”Duchemin说道,同时他还指出雇佣一个专业的字幕制作者的平均价格为每小时120美元。“你会说,‘好吧。我会为这次重要的会议或面试聘请一个口译人员或者字幕制作者。’但是当你在一家公司里工作时,申请这种支出总是非常棘手的。”

因为Ava工作的实时性,一个失聪用户可以输入要说的话,并让它出现在每一台连接到这次对话的设备上。没有延迟,所以不论是在会议室还是星巴克的桌上,多人讨论都可以顺畅地进行。失聪的人在对话中也可用手机将文本以男性或女性的声音念出来。

投入使用

Duchemin和Cheng不仅仅是创始人。他们每天也都使用这个产品。Cheng是聋哑人,这意味着Ava对于他来说是一款完美的工具,去帮助他加快工作时的对话效率。从开会到两个人交流,使用Ava的讨论组把设备放到自己前面,然后让这款应用自行发送字幕。

“失聪人群的世界光靠手语进行交流已经远远不够,这就是为什么我要用Ava以英语去进行交流(在对话时),”Duchemin说道。“双方不说同一种语言没有关系,但他们可以用一种方式去理解彼此,去沟通,也许后期关系的发展会让一方去学习另一方的语言。”

Ava的未来

如今,Ava可以在应用商店和Google Play store上下载到,但用户必须受到邀请才能参加。今年九月,这款应用将会正式发布,并使用那些来自去年九月发行测试版以来收集到的信息。目前,用户只需通过回答几个他们为什么要使用Ava的问题就可以邀请。不过,Duchemin已经发现这款应用颇受欢迎。

“我认为最重要的是我们找到了投资者,找到了那些认为Ava可以能够真正地改变人们生活的用户,”Duchemin说道。“它好比把解放与自由还给了人们,让他们再也不用顾及那些高额的人均消费,也不需要口译人员无时无刻地跟着你。你只需要约约约,然后就可以和小伙伴一起去酒吧或者去饭店用餐,这一切应该都会实现。我们能想象那个画面一定很美。”

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