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Emotech获A轮融资1000万美元,将继续开发AI机器人助手Olly
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2016-08-10 Emotech获A轮融资1000万美元,将继续开发AI机器人助手Olly

此轮融资领投方为中国风投公司Lightning Capital。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月10日报道 (编译:蔡妙娴)

英国机器人技术创企Emotech日前宣布完成总额1000万美元的A轮融资,将继续致力于开发其机器人助手模型。该公司的机器人助手名叫Olly,是一款搭载了人工智能技术的机器人,还拥有其自己的性格。

去年12月,Emotech本想在TC Disrupt大会上展出他们的机器人,却遭遇到了某些技术性难题。公司相关人士表示,他们正在全力备战2017年的CES大会,希望明年能一举震惊全场。此次融资也将用于对Olly的进一步研发,明年1月,我们会看到这个改进后的机器人。

Emotech的此轮资金来自两家中国风投公司:Alliance Capital以及领投方Lightning Capital,后者是一家新成立的专门投资人工智能、健康科技企业的风投公司,坐落于中国上海。

在谈到Olly的上市时间时,Emotech的回答是:“明年早些时候。”此外,Emotech计划先推出讲英文的机器人。

Emotech致力于打造一款拥有更复杂人格的虚拟助手机器人,使其远胜于目前的亚马逊Echo或苹果Siri等声控助手。Olly的旗舰功能就在于,它能够适应用户的性格;也正是出于此功能,Emotech公司宣称将不会有两个一模一样的Olly,因为每一个的性格都因主人而异。

Emotech团队本想走众筹的路子来融资,但在朋友的介绍下,他们与投资人进行了会面,之后Emotech的联合创始人Chelsea Chen想到,与其在筹钱来进行产品模型开发,不如先把产品开发出来,在产品测试和社区构建阶段再众筹。于是,他们决定将众筹项目推迟到明年。

Emotech要面对的对手Jibo是一家发展地比他们更成熟的机器人助手创企。去年秋天,Jibo上线Indiegogo进行众筹,成功筹到370多万美元;此后,该公司又在A轮融资中大笔揽获2530万美元。

不过,Jibo并未能在预期时间内配送自己的产品。原定2016年上半年上市的Jibo,经公司声明,将推迟到今年10月上市。

毫不夸张地说,硬件开发从来都不容易。和一般的叠加电子元件相比,运用人工智能技术的机器人助手显然非常复杂。不仅如此,消费者对此的极大期待也在无形中抬高了机器人助手的开发门槛。

Olly的开发商能否在自己承诺的时间内推出这一产品我们尚不可知,不过,做好延期的心理准备吧。

Chen表示,公司将把此轮融资用于聘请人工智能专家,提高团队在此技术上的实力。此外,他们也在积极寻求与大学实验室合作。Chen说,之前他们与伦敦帝国学院、爱丁堡大学、伦敦大学学院、加州大学伯克利分校以及普林斯顿大学等都有过合作。

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