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深创谷:打通中美渠道,手搭手带创企跳过硬件生产那些坑 | Spotlight
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2016-07-26 深创谷:打通中美渠道,手搭手带创企跳过硬件生产那些坑 | Spotlight

用服务做投资。

【猎云网(微信号:ilieyun)】7月26日报道(文/竹子)

作为专注创业报道的服务平台,猎云(微信号:ilieyun)在精选国内优质创业项目同时,也心系硅谷等国外前沿发展趋势。为此,我们特地开设了“Spotlight”系列报道专栏,定期挖掘国外的潜力、优秀团队进行采访,带读者深入了解他们的创业选择、背景和故事。这次故事的主角是深创客。

在万物互联的时代,智能硬件成了不可或缺的载体。

近几年,智能硬件发展欣欣向荣,相关的众筹产品层出不穷。然而,高居不下的跳票率却是一个难以回避的问题。究其原因,一款硬件产品从最初的原型机到最后的批量生产,整个产品实现过程牵涉环节太多,但多数开发者往往低估了其复杂性,导致生产周期不断拉长。

对于早期智能硬件创业团队而言,主要存在这几方面的问题:把控能力有限,缺乏对设计、研发、试产到量产整个过程的了解;供应链资源整合能力不足;研发测试设备成本高昂,早期团队难以承受。

在这样的环境背景下,大把的硬件孵化器、加速器应运而生。有的提供创新办公场地,有的提供行业资源对接,有的提供财务服务。而深创客的创始人李彤说,他们的方式是“跟创业团队一起上手干活,联合做研发,成为团队的一部分”。

此前深创谷拿到了极客邦创投的Pre-A轮投资,李彤表示,极客邦合伙人蒋涛是CSDN的创始人,有很多软件开发者资源,本身技术也强,双方一个偏硬(件)一个偏软(件),正好形成优势互补。

不愿被称为孵化器,要用服务做投资

李彤从2010年开始做天使投资,在硅谷接触项目时,发现美国的创业公司软件很厉害,但制造能力薄弱。作为一个中国投资方,在硅谷激烈的投资环境中,怎么样才能获得好项目的青睐?

李彤觉得DFM和供应链可以是一个切入点。如果能帮助国外的项目在国内找到靠谱的产业落地合作伙伴,甚至帮助其打入中国市场,无疑能大大提高创业项目的成功率。

与此同时,李彤参与早期投资的上市公司卓翼科技在跟小米生态链深度合作中,发现优质的供应链和制造资源是创业公司最欠缺的资源。在深入探讨后,他和老友卓翼科技董事长夏传武一拍即合,一起在美国硅谷和深圳成立了深创谷(SVV),为中美两国的硬件创业团队,提供从原型机到规模化生产过程中的垂直深度技术服务。卓翼还从核心管理团队中抽调了副总裁徐家斌全职参与深创谷的筹建和运营,方便协调卓翼资源支持。

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从左到右依次为:徐家斌、夏传武、李彤

针对早期硬件团队容易遇到的问题,深创谷的服务主要涵盖以下4个层面:

1.负责产品DFM(Design for Manufacture,可制造设计)。深创客有30多位经验丰富的工程师,平台上的每一个创业项目会配备3-5名工程师,和创业项目一起做研发及测试验证,创业团队主要负责核心技术和算法,深创谷团队负责工程工艺、可制造性优化及设计成本优化。

2.柔性制造。小批量生产是硬件创业路上很重要的一环,但对小公司而言,找到靠谱的正规公司很难。卓翼为深创谷配套了定制的小规模生产产线和工程团队,提供具备大公司品质的柔性小批量制造服务。

3.提供研发环境。李彤告诉猎云(微信:ilieyun),深创谷投入了3000多万元选购设备、建设元器件库和场地、配备专职研发团队,为创业公司搭建良好的研发环境,因此创业项目不用自己再花大笔钱去购买研发和测试设备。

4.销售渠道。李彤曾在神州数码担任多年高管,有丰富的渠道资源和销售经验。现在深创谷正在和神州数码、佳杰、京东和亚马逊等商谈分销合作。此外,深创谷在硅谷还有一个PR团队,帮助项目上线kickstarter、indiegogo等众筹网站,线下导入沃尔玛、Best Buy、Brookstone等零售商店。国内外分销模式的建立,可以帮助深创谷有效地将两国项目对接到彼此需要的渠道。

对于入驻的创业项目,深创谷有两种合作方式,一是收取服务费,二是服务费换股。由于硬件项目创业周期长,深创谷通过半年左右的技术服务可以近距离考察团队,对后续的跟投提供扎实的判断依据。

“我们不愿意被称为一个孵化器,我们更像是用服务来做投资的新型投资平台。”

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深创谷项目二三事

从去年年初成立至今,深创谷总共接手8个国内外项目,6家已经产品落地成立了公司。

♦项目一:智能烤牛排机Cinder

这个由YC孵化的项目,最初找的是硅谷一家知名老牌供应链管理公司,由他们帮忙在中国找CM。但由于这款产品技术跨界很大,单一的CM都会存在技术缺项,半年过去毫无进展。解除合同后,Cinder经人介绍认识了深创谷。

由于深创谷新成立,在硅谷没有过往案例可查,Cinder对深创谷的实力将信将疑。为打消疑虑,徐家斌向Cinder的创始人提议,可以先尝试让深创谷的研发团队提供一个月的技术服务。到期后如果满意,双方正式合作,如果不满意,这一个月的服务全部免费,研发成果也都归Cinder所有。

结果Cinder在两周后确定跟深创谷签约。随后深创谷组织研发资源,7个月内将产品设计定型,产品在8月中旬即将开始发货。

♦项目二:云宝

另一个项目云宝的创始人曾供职于阿里巴巴,团队有软件技术,但是硬件开发能力偏弱。于是双方进行了分工,云宝团队负责软件,深创谷完成硬件、供应链等相关部分,最后产品上线京东众筹,顺利完成了众筹目标。

李彤表示,平台选择的大多是A轮之前的早期项目,看项目的标准和VC投资很类似——好团队、好方向、有原型产品。接下来,深创谷会特别关注智能机器(Smart Machine)领域,结合人工智能和机器人的硬件项目更是平台看好的方向。

现在,深创谷在深圳大学城片区正在搭建3700平方米的硬件基地,预计8月中旬投入使用。同时正在寻求A轮融资,以迅速形成规模效应,并加大对基础技术模块的投入。

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