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靠意念控制万物?Brainco用脑机交互设备打开科幻世界大门 | Spotlight
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2016-06-05 08:20:55 靠意念控制万物?Brainco用脑机交互设备打开科幻世界大门 | Spotlight

解放你的双手,把万物交给大脑。

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月5日报道(文/竹子)

作为专注创业报道的服务平台,猎云(微信号:ilieyun)在精选国内优质创业项目同时,也心系硅谷等国外前沿发展趋势。为此,我们特地开设了“Spotlight”系列报道专栏,定期挖掘国外的潜力、优秀团队进行采访,带读者深入了解他们的创业选择、背景和故事。今天报道的主角Modelo由「燎原」创业社交推荐。

用意念控制物体?听起来似乎很科幻。

2016年,在拉斯维加斯的CES大会上,一名哈佛留学生头戴一个环状物,盯着旁边的台灯,用意念控制了它的颜色变换。

一时间,这款名为Focus 1的设备引起了广泛关注,还被评为了2016 CES八大看点之一。在了解这款奇特发明之前,先来说说它背后的创始人——韩壁丞的故事。

韩壁丞2011年毕业后来到美国工作,曾先后创立了两家公司,第一家公司做无针头胰岛素针,利用高压把药剂大分子喷进皮肤里,最后以数百万美金退出。第二次创业则研发了一款分流筛药装置,结果失败告终。

在做第一个项目时,韩壁丞偶然接触到了脑监测设备,觉得非常有趣,2012年还自己做出了一个原型机器。两次创业后,深感缺乏对大脑的了解,他进入了哈佛脑科学专业的博士项目进行深造。

研读期间,韩壁丞发现相关的脑健康、脑检测技术在实验室早已实现,然而却迟迟没有普及到生活中。在传统医院做脑检测,需要花费高额的费用(约1万美元),还要在头上贴戴复杂的设备,靠医生辨认晦涩难懂的波形。

为了不让这项新奇的技术继续被束在实验室的高阁,韩壁丞卖掉了自己在西雅图的房子换来了第一笔资金,和哈佛的同学及教授在波士顿成立了BrainCo,而公司的第一款产品正是Focus 1。

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对心理学感兴趣的读者或许听过“心流(Flow)”一词,它指代的是一种很美妙的状态,处在这种状态下的人能够完全集中注意力投入一件事,同时产生高度的兴奋及充实感,让你感觉时间犹如白驹过隙。

这便是Focus 1希望能带领用户进入的境界。

它可以读取脑电波,记录下用户在使用过程中的专注程度和情绪变化,进而帮助人们有目的地进行自我训练,找到最佳状态,提升效率。

韩壁丞告诉猎云(微信:ilieyun),训练两个月,就能感受到很大的提高。

“举个例子,我以前考试需要花一周时间去准备,但其实这一周里大多数时间效率都非常低。而现在,我只需要专注地复习一天,就能通过考试。这就是我们希望Focus 1能达到的效果。”

另外,Focus 1还可以与App相连,通过特殊的算法将脑电波记录转换为电脑语言,从而控制相应的电子设备。也就是我们开篇提到的神奇一幕。

除了Focus 1头戴设备,脑控机器人、脑控假肢等新产品也在研发当中。

做一个“传统”的技术创业者

在成立的第一年,团队只做了一件事——研究算法。

韩壁丞认为,脑控技术处在发展早期,面对的最大壁垒还是算法。为此,其他公司在开发硬件、做公关的时候,BrainCo的技术人员在不停地看论文,一年累计看了7000多篇论文,分析了海量的人类脑电数据,就是为了能不断优化算法。BrainCo还特意成立了一个由博士和博士后组成的研究部门,做纯粹的科学研究。

韩壁丞称,自己是一个“传统”的创业者,只想实实在在做产品。

公司构建非常简单,除了创始人韩壁丞外,就分为技术团队和市场团队。目前有全职人员20人,成员来自于哈佛商学院、MIT、惠普、Bose等,还聘请了红点奖设计师、苹果工程师,和有二十多年工作经验的神经科学家,脑科学开发医生。

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由于团队人员偏技术弱运营,在早期发展时也走过一些弯路。

“我们一开始就是一帮Geek,想挑战工程极限,做了很多炫技的技术,想把复杂的运算都做到电路板上,花费了很多时间,最后发现实用性并不强。”

明晰了团队的强弱优势,BrainCo决定采用两线走的推广方式。在美国,产品主打C端,直接卖给有需求的消费人群(如多动症儿童、短期内有提高成绩需要的考试人群)。在中国,则更多地考虑B端合作,提供技术和芯片,让合作公司去寻找渠道和销售人群。

做好技术,市场自然手到擒来

BrainCo用到的脑机交互技术已经有了几十年的医学研究历史,但在过去几年中,这项技术开始飞速发展,走出实验室进入消费市场。目前在游戏领域已经可以出现了脑机交互的应用,如Emotiv的一款脑电波头盔,就可以让玩家通过脑机交互技术,直接控制电脑游戏。

其次,脑机交互技术还能为身体不便的病人提供有效帮助。比如帮助瘫痪病人用思维和意念控制电子假肢。

科学家还能使用这项技术来治疗一些神经功能失调症,如注意力不集中和抑郁。汽车制造商也在探索使用脑控交互技术探测驾驶员的疲劳程度,以缩短他们的反应时间。等等等等……

但处在技术发展早期阶段,BrainCo在同领域的竞争对手并不太多。韩壁丞认为未来主要的竞争是在算法和电极两个方向上。

“脑电类的产品,一使用就能感受出很大区别,所以我们并不太担心。只要能够把技术这块抓牢,占领市场就是时间问题。”

韩壁丞表示,3000多次的临床试验记录表明Focus 1能够将用户的专注力提高12%-47%左右。同时,产品已申请5项专利,并被探索频道、法新社等多家家媒体报道,前不久还收到了美国海军的合作邀请。

此外,英特尔对BrainCo也兴趣十足,并向团队引荐了很多早期美国VC。

“见了很多投资方后,我们很明显地感觉到了两国VC的不同。国内VC除了技术、增长空间,还很关心将来能否落地国内。而美国VC则更关注技术本身。”

据悉,BrainCo即将完成一轮融资。而根据现有订单量,韩壁丞预计公司今年能达到500万美元的营收额。

BrainCo的未来,脑交互技术的未来

未来脑交互技术还有无限多种可能,随着以后科技的发展和迭代,越来越多的高端科技将会改变我们的生活,而BrainCo所做的一切不过是开端。

韩壁丞坦诚,当下面临最大的挑战,是生产。韩壁丞表示,公司对产品工艺要求非常高,想选择国内的大型厂商合作,但处于发展的早期阶段,小批订单量却难以打动富士康之类的大厂商。因此,团队目前正在积极寻找相关资源。

Focus 1预计今年12月-明年3月在国内发售,美国发布时间会比国内提早一个月。

目前世界上还没有一家成功IPO的脑科学公司,BrainCo希望能在未来5、6年内成为第一家,公司现阶段的一切规划也都是在朝着这个方向努力。

“那脑控技术发展到将来,世界会变成是样子?”

“哈,我们脑科学中心一帮人天天都在讨论。现在已经可以用大脑控制上百种东西了,等到以后,两个人想传达任何想法,根本不需要经过语言的传输,一瞬间就从大脑里过过去了。简单说,就是:解放你的双手,把万物交给大脑。”

 

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