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比起Nest简单粗暴的关闭方式,这三家物联网公司的举措更值得借鉴
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2016-04-13 比起Nest简单粗暴的关闭方式,这三家物联网公司的举措更值得借鉴

Nest本来可以更好地终止Revolv的服务,可惜它没有。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月13日报道(编译:堆堆)

本周最大的消息是Nest决定彻底停止智能家居中心项目Revolv。在2014年10月收购之际,Revolv就告诉用户这次收购意味着Revolv将停止出售价值299美元的智能家居产品,且保修服务将在一年后过期。几天前,用户获悉Nest不但将从今年5月15日开始正式停止对所有Revolv产品的支持,就连设备本身也将无法使用。

Revolv出售的数量不足1万,但这条新闻可谓掀起了关于联网设备的轩然大波。Wired杂志表示,此事件会阻止消费者购买物联网产品。这对于联网家居而言算得上是一次沉重的打击,最糟糕的问题是事情本不必落得如此田地。Nest关闭Revolv中心功能的决定并非首例,此前早有公司决定停止支持联网设备。

停止支持设备的关键在于你要有条不紊、清晰地把你的决定告诉用户。比方说,当Beep Networks的首席执行官Daniel Conrad意识到他原本计划用来连接用户扬声器和互联网的拨号盘无法顺利开发时,他选择了直接告诉他的3000名顾客。他在邮件中解释了Beep将不再继续实施该计划的原因,接着他向顾客说明设备可以继续使用,但在合作伙伴Pandora以及Spotify改掉之前配合Beep Dial音乐服务的代码之后,用户的设备会逐渐丧失一些功能。

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邮件还向那些需要同样功能的用户提供了建议,那就是使用更新款、更便宜的Google Chrome Audio产品。之后他对顾客的支持表示了感谢。Beep将会继续运行容纳Beep Dial的服务器,但之前一体化的服务功能已经不完整了。Conrad表示,目前仍然一些顾客还在使用Beep Dial。

“只要我们将废止产品这件事对用户据实以告,其实后续维护的成本非常低。” Conrad在邮件中这样说道,“我们也搞不清Nest到底是怎么想的,它竟然选择彻底废止Revolv。”

Conrad解决问题的步骤其实是直接借鉴了早期联网设备Berg Little Printer的经验。从某种程度上来说,这款便携式热敏打印机有点像是“傻瓜”打印机——它可以打印新闻、字谜以及社交媒体上的内容。Berg在2014年9月发送邮件给用户,表示产品将会进入“冬眠期”;然后解释道,停止这项业务的设计咨询服务其实很容易,但公司不愿就此扼杀Little Printer。因此,它告诉用户到三月底前,会继续保留负责打印机支持服务的骨干人员。公司会尝试找到另一个买家,但如果此举行不通,它就会选择公开打印机的源代码,希望社区内能有人继续维护它的支持服务。

多亏了Github开源社区内用户的帮助,这款打印机至今仍能运行。上述两个例子说明,Nest其实有更委婉、更友好的方式来解决Revolv的关闭问题,但它却如此决绝。

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(图为Bergcloude推出的便携式热敏打印机The Little Printer)

最后一个例子是The Orange Chef。它制作的联网秤于今年早些时候被食谱搜索引擎网站Yummly收购了。十二月份,Yummly首席营收官Santiago Merea表示公司正试图为硬件业务寻找买家,在此之前他和另外一位创始人都会尽力保证代码的正常运行。

顾客们并不会为此而激动,但这说明了价值150美元的联网秤有可能不用变成一堆无用的垃圾。Merea提醒开发联网设备的所有公司,必须要考虑失败的可能性。Particle公司的首席执行官Zach Supalla对此也表示同意(该公司为企业提供一种无线模块来连接设备与Particle云端),他还表示,企业应该考虑在失败的情况下自己该如何运营公司。

一种办法就是像Particle一样开发一个容纳其他联网设备的平台,因为维护被遗弃用户所需服务的成本是很低的。Particle在云端容纳了13万台设备,再维护几千台设备也不会花费太多钱。还有一种办法就是公开你的开源代码,然后期待你的部分忠诚用户能够继续维持它的运营。

此外,你还可以选择花钱进行第三方托管,这样也许在公司被收购或者被合并之后源代码还能继续维持设备运行一段时间。在Nest这次的事件中,作为一个资金充足的公司,Supalla表示如果有可能,Nest可以选择给予用户部分或全额退款、提供Nest产品折扣甚至是和三星合作用类似的SmartThings替换Revolv来缓解用户遭受的打击。

周四,Nest的发言人在采访中表示他们会依据具体情况给予部分用户赔偿。

不过,Supalla还是很担心Nest解决此事的方式以及此次事件对于联网设备的影响。尽管他表示“在公司被收购或是产品没有用户的情况下,消费者已经习惯了软件产品被废止的命运,但是他们与硬件之间的关系却没有那么简单。”

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(图为Orange Chef Co.的Prep Pad)

“消费者花费数百美元来购买一件设备。” Supalla这样说道,“这不同于我每月支付一笔钱使用一款应用的体验,当软件服务终止的时候,我可以相对而言较为轻易地接受现实,而终止硬件服务意味着我不得不放弃一笔较大的投资。”

尽管有上述例子做论据,但我们还是很难去指责Nest关闭Revolv的决定。Revolv就像是各式各样联网设备的中心汇合点。和Beep Dial一样,它需要依靠合作伙伴的代码来继续为用户提供服务。如果工程师不再保证代码的运行,大部分Revolv中心的功能都将丧失。可以这样说,相比联网打印机和食物秤,Nest确实很难以一种合适的方式来终止Revolv中心服务。

显然,Nest正在经历内乱,而继续维护用户人数相对较少的Revolv服务则是一项可以削减的支出。不过说到底,Nest本来是可以采取更好的措施解决这个问题的,可惜它并没有。

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