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顶级风投A16Z合伙人:创业并非一锤子买卖,万古长青才是立业根本
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2016-03-31 08:00:57 顶级风投A16Z合伙人:创业并非一锤子买卖,万古长青才是立业根本

欲成为行业常青树,请记住这五点。

 【猎云网(微信号:ilieyun)】3月31日报道 (编译:蔡妙娴)

编者注:作者Lars Dalgaard现任A16Z合伙人,曾创立云计算公司SuccessFactors并担任CEO。SuccessFactors总部位于美国,是一家帮助企业级用户提高企业绩效,加强团队执行能力的企业运行管理优化公司。SuccessFactors的服务遍及全球170多个国家,客户超过3500家。

优秀的创始人或CEO都希望自己的公司能有持续的发展力,然而,这不应当仅仅是他们的梦想,而更应是企业长久生存的必备素质,尤其是在今天,企业私有化时间拉长的情况下。

那些想要“走捷径”,被大公司收购的企业CEO是做不到这一点的。他们甚至没有给予自己建立一个羽翼丰满的公司的机会,更没有那种应有的创业紧迫感。这些CEO要做的很简单,就是开发出一个受欢迎的产品,与大公司并购,之后他们就可以摆花弄草了。

对企业创始人和CEO来讲,如今的创业形势既艰难又充满魅力。

从好的方面来讲:现在正是建立一个能长久立足的科技公司的好时候。

从坏的方面来讲:想要建立一个生命力持久的公司,你可能会经历一生中从未遇到过的艰难险阻,不管是从个人角度还是职业角度来说。

在下文中,我将以自己作为SuccessFactors创始人的职业经验为基础,与你们分享一些我的看法。

当你试图将自己的公司打造成行业常青树,而不是昙花一现的浮云时,你会很快明白,这一刻你与其他创始人不同了。你要格外谨慎对待每一个决策,不论是招聘员工,还是打造企业文化,还是对待公司交易与客户的方式。在做每一个决定时,你都要扪心自问:“我这么做对公司的长远利益有帮助吗?”

成功的公司是买来的,不是卖来的。

可能你最后还是不免要走上被大公司收购的道路,但这也不意味着你就可以散漫地对待公司建设问题。努力为公司的长远计划,为的是将来被收购的那一天,能有底气叫出高价。在与收购方商议以11倍的收入价出售SuccessFactors时,我们很清楚,如果我们和对方不能就价钱谈妥,大可以随时转身,继续发展自己的公司。我不是在吹牛,因为这种底气是装不出来的。正如我所写的,优秀的公司是买来的,不是卖来的。

那么,创始人们应当如何在不走捷径的情况下促进公司发展呢?我认为以下5点非常重要,这5点也是创始人们必须掌握的基本原则:

1. 学会快速学习;

2. 打造出能够与公司“同甘共苦”的企业文化;

3. 创立真正的董事会,并善于利用董事会;

4. 掌控正确的会议节奏;

5. 摒弃杂念。

下面,我将就这五点具体谈谈。

1. 学会快速学习

作为CEO,你的公司发展越快,你会越觉得手足无措。一个个的问题不断袭来,你几乎要失去了方向感。对于这种情况,我的想法是这样的:

培养积极向外寻求帮助的心态

每天早上叫醒你的不应仅仅是梦想,还应当是困惑:我还缺乏什么?谁可以在这方面指导我?

思考过后,你可以找顾问、董事会成员、行政主管、雇员、用户等等一切人来获得答案,只要这个人能够满足你的需要。虽然这话说起来简单,但做起来绝不简单,因为我知道有些创始人的脸皮真的是比面膜还要薄。

然而,你必须放下自己的骄傲感,放下自己的恐惧,否则你将失去的,是整个公司。

要知道,管理一个10人规模的公司和管理一个1000人的公司是完全不同的

管理一个10人的小公司可能会很有趣,大家互相熟识,亲亲爱爱的,但管理1000人的大公司可完全不是这么回事。

你可能会感觉与大伙儿有些陌生、疏离,但也正是因为此,你才必须把工作重心放到公司的向前发展上。小公司有小公司的好处,大公司也有大公司的优势。你要告诉自己,想管理好这样一个公司,就要处理好整个公司系统、员工以及工作流程,让所有员工奔着一个方向而去,激励大家的斗志,努力做出些成果来。

切记,千万不要再怀着小公司心态。你或许会觉得员工之间和和美美是件颇为愉快的事,但你如果真的这么做了,我保证你会哭得很惨。

进行定期反馈与分享

Jack Welch(通用电气CEO)曾告诉我,作为一个CEO,你必须学会管理员工绩效。

哪个公司愿意学习,哪个公司就能获得成长。

想要成为世界级的学习型公司,CEO就得创立一套交流系统,在这套系统内,管理人员和员工之间能够互相给予清晰的反馈。你在哪方面是天才,哪方面是菜鸟,哪方面可以指导他们,哪方面还需要改进,这些都是交流系统应具备的功能。

当然,创建这个系统并非易事,且不论别的,想要员工之间这样推心置腹地谈论他人的优缺点本身就有些为难。

但好在现在你可以利用一些已有的在线系统。你可以通过利用这些在线系统给出的数据分析结果,重整公司结构,谋划职位晋升等等。

聘请领域专家助力公司成长

大多技术型创始人都对销售、市场营销、法律法规、金融、人力资源等等一无所知,虽然他们可以学,但时间耗不起,其他对手恐怕要把你远远甩在身后了。

因此,你必须打造一支顶级的行政团队。汲他人所长,补自身之短。

跨越恐惧,打破内部晋升的传统,吸纳优秀的外部人才

在我管理自己的创企时,我曾一度很难克服心理障碍,觉得从外面聘请人才会打破我们的公司灵魂,似乎只有早期员工才是真正的“自己人”。后来我总结出来,想要打破这种恐惧,只需三步:

(1)与众多求职者面试,建立一个测试体系,一个个考核。

(2)为什么有些人简历辉煌却对公司无所增益?那是因为他们没能和公司很好地融合。因此,你要给公司时间,消化吸收新入人员,但如果哪个员工就是整天游手好闲,别犹豫,炒他鱿鱼。

(3)不要走“情感路线”。你一定要知道自己为什么需要雇那个人,虽然那个人简历不好看,没有大公司的工作经历,教育背景也不甚理想,但你还坚持雇用他,为什么?想想清楚。

2. 打造出能够与公司“同甘共苦”的企业文化

企业文化来自CEO,如果你自己都不认同公司的文化,那就别指望员工认同了。

企业文化虽是无形的,却和市场份额、产品经验等同样重要,你必须时候守护、捍卫自己的企业文化。

打造易于产生共鸣的企业文化

有人会觉得把企业文化写下来简直小儿科。我曾经将自己公司的企业价值观写在墙上,接着就有人评论说“谁会看墙上的那些字啊,真好笑”。

那就别写那些员工无法产生共鸣的话啊。我一直认为,企业文化是需要白纸黑字规定下来的,写下来本身并没什么不对,重要的是,如果你写下的话不能为员工所认同,那就是你的错了。

企业文化不仅在招聘和日常办公中扮演着重要的角色,许多次,当我们遭遇困境时,我都会抬头看看我们的企业文化,向它们寻求指引。是这些企业文化,帮助我们经历了时间的考验。

3. 创立真正的董事会,并善于利用董事会

大多数企业家都想创新公司的运作方式,他们想当然地认为董事会是官僚主义的恶魔。

但事实上,董事会是阻止你自己腐化、堕落、破产甚至进监狱的最后一道防线。当你把公司做大做强时,如果董事会权力虚弱,那我向你保证,你很可能抵御不了腐败的诱惑。因此,创立董事会才是明智之选。下面是我对创立董事会的一些建议。

尽早创立董事会

一般公司的董事会由风投和创始人组成,但别忘了我在第一点中说过的,你需要把那些能够给予你指导与帮助的人纳入董事会。风投们可能不太乐意你这么做,但你必须尽早扩大董事会,当然,也要谨慎一些。

选择董事会成员有这样几个标准:一是真正关心这家公司,二是想要帮助CEO,三是100%完全独立。在公司收益达1000万美元之前,我建议外部董事的数量可以是1-2名;当收益超1000万美元之后,可以增加至3-4名。

外部董事的存在除了可以扩展CEO的视野,给其他董事带来挑战之外,还能引领公司从新的战略性角度看问题。许多公司一直到上市前期才意识到自己需要外部董事,结果最后忙忙躁躁,反而给公司带来负面影响。

董事会会议也需要纪律

如果一个CEO向董事会申请延期会议,那么我认为这根本就是一个危险信号。

除非是出现紧急状况,否则我不建议任何人取消董事会议。不管是多大的公司,董事会都是敦促CEO和管理团队汇报公司发展的重要力量。因此,董事会会议不只是形式,它可以真正地为公司前景着想,理清公司目前所面临的最大困难。

有成效的董事会会议需要真实数据的支撑

董事会会议的衡量尺度及数据主要来自公司的财务方面:收入、增长、毛利润、利润等等。CEO必须将这些数据如实给出,并与往年的数据相对比,衡量自己的业绩表现与计划之间有多大的距离。

想要这些数据发挥出200%的效用,还有一点需要注意,那就是在会议前3天就将相关资料发予董事会成员。

除了财务数据,CEO还应当与董事会成员商讨公司的文化发展问题,从职能、性别、地理等因素方面来分析员工的主动流失与被动流失问题等等。你给的衡量标准越丰富,董事会成员们就越能切实掌握公司的发展状况。

4. 掌控正确的会议节奏

开会很烦,我知道。竞争对手在市场上杀你个措手不及,而你却忙着在开无聊的会。很多人都曾撰文批判公司会议,并建议取消会议文化,这些文章不是没有道理,官僚形式的会议确实没有存在的理由。但我认为,你也应当试着接受会议文化,尤其是与那些能够帮助你发展公司的股东开的会。

和董事会成员1对1会面

你是否想过,你也可以在定期的董事会之外与董事们见面?我的意思是,如果你找到了对的董事会成员,那你一定会渴望与他实时分享公司情况,让他们为公司发展进言献策,也让你的工作更具挑战。而且,如果你在哪条路上稍微走偏了,这些董事也能及时把你拉回来,避免对公司造成过大的损害。

定期与客户进行互动

一个优秀的企业文化不仅是关心员工的文化,也是关心用户的文化。在过去10年掌管 SuccessFactors的过程中,我逐渐认识到,真正高效、有用的数据还是来自于用户的面对面交流。

即使你位于企业管理排名的榜首位置,你也要知道自己还是有进步的空间的,而如何改进自己的产品,最直接有效的意见就来自于你的用户。

只有当你真诚地向用户提出问题,倾听他们的声音时,你才是在对自己的公司、产品负责。我本人一直对这种用户会议百听不厌,因为用户的意见会让我们越来越强。

用户的反馈是上天赐予我们最好的礼物。

5. 摒弃杂念

如果你够幸运,发现了能够重振市场的新点子,在别人对此嗤之以鼻的时候你坚持了,在别人懦弱后退时你勇敢前行了,那为什么要停下来?因为你害怕最终不仅迷失自己,也失去整个公司。

但这样的机会可不是每天都有的,为了避免你的思维成为你最大的敌人,我想把下面几个建议告诉你。

不要对自己说谎

对于自己的公司有多棒,创始人们总是能讲出一大串来,因为他们自认没有人比自己更了解这家公司了。

但仅仅因为你最了解这家公司并不意味着你就没有对自己说谎。判断自己是否在说谎,最重要的标志就是,你看到一个东西在某段时间内受到了欢迎,但现在它却慢慢走上了下坡路。

为了让自己保持头脑清醒,你要不断利用绩效考核、公司规划等指标来认清现实。如果一个创始人时不时改变衡量指标,那基本上是因为他还没有找到真正的问题所在。

记住,违背逻辑才是制胜思维

成功的企业家都有一些自己的“权力意志”——固执,爱违背标准,勇于挑战不可能,相信自己的直觉而非“专家意见”,拥有这些特质也是你能获得最初成功的资本。

因此,我并不反对企业家坚持自己的直觉,但如果你的目标是建立一个能“顶风抗雨”的万能公司,那么完全依赖自己的直觉就不是什么好事了。你必须不断挑战自己的思维,倾听他人的意见,再用实际行动验证各种想法。

不管是苹果、亚马逊、迪士尼,还是谷歌或Facebook,那些你无比景仰的公司总是不断在挑战自己的想法。

如果要我为这篇文章精炼出一句最重要的指导,那我可能会说:水能载舟亦能覆舟,如果你不用心经营自己的公司,那么那些推动你成功的因素也会让你登高跌重。

世上本就无捷径可走。

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