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甩掉遥控器!一场Vizio和Google联手引发的电视革命
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2016-03-29 甩掉遥控器!一场Vizio和Google联手引发的电视革命

P-Series代表一种革命:电视不再是电视,而是智能移动设备的扩展。

【猎云网(微信号:ilieyun)】329日报道(编译:孙洋

Vizio的首席技术官McRae打算炒电视遥控器鱿鱼。

“遥控器这个东西还是挺费事的,用着还得装电池,一款1950年的发明一直坚挺到今天,也该做点儿改变了。”

试想一下,如果你家电视也可以通过手机来控制,那该是怎样一幅场景?想不出来?那就来看看Vizio公司新开发的P-Series智能电视吧!

这款电视的确是有点非主流,屏幕上没有操作界面、App、设置菜单,甚至连遥控器也没有,就是一个光秃秃的电视屏幕。

那电视怎么调?不要着急, Vizio与谷歌签订了谷歌流媒体播放协议,围绕这款协议,Vizio将采用与谷歌电视棒相同的技术,着手颠覆我们传统思维中的观看体验。P-Series电视附带一个6英寸的安卓平板,电视的所有操作都通过Vizio 的 SmartCast App在平板上进行。这个App也有iOS版本,任何支持这款应用的设备在安装完毕以后,都可以用于调控电视,向电视发送播放内容。

McRae表示,实体键遥控器的时代即将成为过去,而他们则是新潮流的引领者。

从上世纪80年代开始,人们一直试图打破电脑和电视之间的界限,创造所谓的“智能电视”。智能电视的导航界面改了又改,但核心问题一直悬而未决。事实上,现在智能电视的导航界面依然很烂。

这也就罢了,想到自己每次看个《琅琊榜》得来来回回摁多少下遥控器,是不是觉得一个脑袋五个大?然并卵,目前谁也没找到什么快捷的输入法。

有的公司——比如索尼和罗技,开发了全尺寸触控板;有的开发了电视专用的QWERTY键盘,用来提供更好的输入体验,比如TiVo 以及 Vizio;有的则使用了各种App进行辅助,比如最近的Apple TV;还有的,诸如亚马逊和Roku,使用的是语音控制系统。当然,除了这些公司,还有很多公司在尝试各种各样的方法。但事实上,电视是用来看节目的,而不是用来处理任务的。

McRae说,现在大家应该考虑的不是如何改进遥控器,改进遥控器并不是正确的方向。我们之前做过触控板,做过键盘,也做过手势控制器,但这都是死胡同。实际上,所有的触控屏幕都应该可以做控制端。

Vizio公司之前并不显山露水,甚至很多人都不知道这是一家总部位于加州尓湾市的美国公司。这家公司规模不大,现有员工450人。公司产品在美国进行设计,生产外包给AmTran 以及 Hon Hai等代工企业,以此来降低成本。Vizio近几年开始称霸美国电视行业,在很多排行榜上都位居前列,已经超过了索尼、三星这些老牌选手。Vizio在广告上的投入并不是很多,而是追求其产品的口碑效应,让用户口口相传。

但随着时间的推移,其智能电视控制平台已经有些过时,公司正在准备开发一种新的平台,而这个平台将会是一个革命性的全新产品。

McRae说,各种手持设备其实就是最好的遥控器,而电视本身只要做好图像渲染和播放功能就行了。

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所以,该公司推出了一款平板遥控器。当然我们都清楚,这就是个平板。这款遥控器配有6英寸1080P的显示屏,搭载安卓棒棒糖系统,8核高通骁龙CPU,软手感后壳,另外还有无线充电插座。只要打开电视,平板就自动成为一个遥控器,想要让电视播放Hulu 或 Netflix平台上的内容,只要点击SmartCast App就可以了。

SmartCast App可以用来控制电视,但并不仅仅如此,说到底,这毕竟还是一个平板。你可以在欣赏Netflix提供的影片同时,用平板上Twitter;如果孩子在用平板玩游戏,你完全可以使用iPhone来控制电视。

这也印证了行业的那句话,移动设备就是随身携带的电视

谷歌副总裁Mario Queiroz说,Vizio了解移动设备在人们心中的地位。移动设备的很多观影体验是电视所不能媲美的。

而在新的P-Series 4K电视中,Vizio 平板摇身一变成了电视,而电视则转为了平板的角色。

和Vizio形成对比的是,新Apple TV使用的是基于Siri的触摸遥控器,苹果将iOS拓展到了电视上。但是,Vizio想彻底了结遥控器。McRae认为,操作界面型智能电视永远都不会完全满足人们的需要,只有彻底革了遥控器的命,开发一种全新的方式,才能够真正地满足人们的需求。

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P-Series系列的开发始于两年前,也就是谷歌发布其流行一时的电视棒的时候。McRae说,现在他们在和之前谷歌电视棒的团队工作,共同开发。

Visio公司打算在新的电视产品中使用屏幕投射技术,不过,要实现这个目标还需要做很多工作。现有的屏幕投射技术还不能满足Visio公司的两个要求,包括4K视频播放以及杜比音效。毕竟,支持4K高清播放和杜比音效是趋势,McRae表示,Visio公司必然会顺应潮流,将这两个功能集成在他们的新产品中。

Queiroz说,现在很多电视厂商都将屏幕投射技术直接集成在了电视的固件中。我们谷歌电视棒的开发团队正是打算在相关软件的开发和改进上帮助Visio团队。而且,在合作中我们还可以取长补短,这对双方都很有利。

Visio和谷歌的合作团队一直在扩展其屏幕投射软件的功能,期待能够最终为P-Series智能电视设计一套合适的固件,他们试图革新屏幕投射系统,成为最大的流媒体节目供应商之一。

Visio和谷歌合作团队的分工是,后者负责控制屏幕投射的软件部分,其他由Visio掌控。

Queiroz表示,所有谷歌的新技术都会被应用在Visio电视中,电视应用更新也会与平台更新保持一致步调。“我们希望能够开发出更好的屏幕投射软件,和Visio一起做出革命性的电视。”

Queiroz说:“现在还仅仅是起步阶段,我觉得我们以后还有很多工作可以去做,我们计划建立一个新的软件生态系统。”建立生态系统可不是一件容易的事情,这也是谷歌和Visio团队努力的方向。

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Vizio去年发布了S-1系列智能电视, McRae认为,传统的智能电视已经无路可走,不会再有什么创新了。“以后,我们将不会与任何内容提供商签订长期合同,毕竟,我们要确保自己的内容随时处于最新状态,这样我们的竞争力才不至于被削弱。”

这也意味着Vizio目前的智能电视并没有一些正流行的功能,而且也不能保证以后功能的完整性。试想一下,让内容供应商为那么多的智能电视平台单独进行App和内容的开发,这将是多么浩大的工程。

三星的智能电视使用的都是Tizen系统,而LG使用的是webOS,索尼使用的是安卓系统,亚马逊使用的则是自己优化的安卓系统,附带自己的商店和应用支持。Roku也有自己的平台,Xbox One 以及 PlayStation 4等等都有自己的定制系统。此外,苹果Apple TV的出现,也促使很多开发者开始为Apple TV开发应用程序。

这是一场激烈的智能电视抢滩登陆战,但Visio却悄悄地躲开了。事实上,无论是安卓还是iOS系统的软件,只要是支持Google Cast,那么就可以为 P-Series智能电视服务。鉴于安卓和iOS系统一直是众多程序猿的心头之爱,因此, P-Series并不用担心自己的软件开发问题。

换句话说,只要是Netflix 或者是 Hulu更新了自己的软件,那么P-series也就得到了更新。Vizio也不用再去抱HBO 和 ESPN的大腿,这两家公司本身就是Google Cast的服务商,因而P-series也就顺理成章地成为了他们的服务商。打个比方, Apple TV本身并没有适用的NFL Sunday Ticket应用,但iOS和安卓应用能够支持Cast,那么P-Series用户也就可以通过付费来观看橄榄球比赛。言而总之,只要是支持屏幕投射的应用就能与P-Series适配。

也许有的新软件并不支持屏幕投射,没关系,谷歌电视棒可以帮助你。Queiroz说,他们的目标就是让所有的App都能够支持屏幕投射。

McRae表示,其实从工程的角度来讲,这个电视还是相当智能和复杂的。我们这样描述,只是为了让用户觉得简单而已。

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上图为Visio智能平板以及无线充电器的样机。

P-series尽管是一款无需传统遥控器的电视,但其开发商Visio也考虑到了一些实际问题,比如用户的年龄等等。在对这些问题的考虑上,Visio决定其电视还是支持传统的红外遥控器,可以键入内容,调整音量——也就是拥有一套传统智能电视的控制系统。如果你已经有有线电视盒或者其他播放盒子,直接接上就可以使用,除了画质改善之外,P-series几乎与平常电视无异。

但是,McRae说,根据调查,用户一开始还是倾向于使用传统的遥控方式,过一段时间才会慢慢适应使用平板作为遥控器。

遥控器的一大特点就是容易找不着,Visio的工程师可不想让这种传统延续到自己的产品上。Vizio的设计总监Scott McManigal说:“我们必须在电视和遥控器之间找到一种合适的连接方式,我们也一直在这方面努力。同时,大家也尽可能让遥控器有自己的存在感。”

还有最近很火的无线充电也在控制平板上出现啦!通过磁力,用户可以将平板调整到一个舒适的角度。同时,平板还可以接收和展示家里各种设备的通知情况,各种操作也十分人性化。

测试结果显示,该智能平板的待机时间长达14天,且能够真正代替用户手中的遥控器,让传统遥控器成为历史。

经过深思熟虑,开发团队打算去掉电视机上的开机按钮,让平板彻底取代传统的遥控器。

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McRae认为在电视上再设置一个物理开关并无卵用,他希望人们能够适应新的电视操作方式。而且,平板的开发团队和电视的开发团队并没有分开,这样能够更好的协调工作,设计出操作体验更佳的产品。

该平板的早期样机使用的是定制版的安卓系统,但真机则选取了原生安卓系统。使用原生安卓系统的好处就在于,其系统更新速度更快,兼容性更强,也不需要复杂繁琐的下拉通知栏。

McManigal和他的团队打算彻底颠覆传统。然而,到底要给平板配置哪些按钮,McManigal想破了头也没能决定下来。

该平板并没有配备红外控制功能,从遥控器的角度看,的确是有些非主流。此外,Visio公司还设计了一套声控系统,用来完善其软硬件生态系统。

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传统意义上的电视已经不再流行,实际上,客厅中的电视已经渐渐成了智能设备的播放屏幕。如今的智能电视更多的会去考虑用户的需求,努力提高用户的观看体验。当然,这一切的一切靠的都是大数据收集和挖掘,因而也就不可避免的会涉及到用户隐私的问题。

为了处理好与用户之间关于隐私权的争议,Visio设立了一系列的隐私保护条款。Visio公司每天会以匿名的形式从Visio电视中获取大量的用户数据,同时数据收集功能也是P-series产品系列的附带功能之一。Visio公司宣称,他们会妥善保管好用户数据。“我们搜集数据都会以匿名的形式展开,而且不会包含任何个人数据。我们认为,这些数据的分析结果能够改善用户体验,让产品更趋完美。”McRae说。

新款P-series会进一步模糊电视和移动智能设备之间的界限。无论是iOS还是安卓移动设备都有收集用户数据、进行分析和追踪的功能。而现在,电视也进了这个圈子,这到底是好是坏呢?

McRae并不担心这个问题。他们认为这样的设置可以更好地分析用户的需求,让用户拥有更好的使用体验,当然,他们也会仔细处理隐私问题。

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电视可能并不像手机那样,会经常进行更新,但是很多电视厂商都在改进这种状况。电视的处理器也变得越来越快,越来越多的公司,例如苹果和三星,都开始在电视的软硬件生态系统上发力。

但是,新的P-Series电视并没有配置很高性能的处理器,他们的观点是:够用就好。能使用屏幕投射驱动4K播放即可,这样以后就不用换电视了,换个平板就行。

另外,考虑到4K还没有实现大规模普及,下次再换电视可能还有很长时间呢。

P-Series代表是的一种新的革命,电视不再是电视,而是智能移动设备的扩展。Visio公司还会继续对其电视产品进行创新,McRae说:“我们将会给用户更多买一台P-Series电视的理由。”

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