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独角兽公司Gusto拥有75位天使投资人,其CEO说:创业绝不能做赔本买卖
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2016-03-14 独角兽公司Gusto拥有75位天使投资人,其CEO说:创业绝不能做赔本买卖

硅谷神话听听就好,不赚钱光烧钱的创企不可能活下去!

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月14日报道(编译:田小雪)

编者注:Gusto首席执行官Josh Reeves在接受外媒采访时,向其竞争者和其他创业管理者给出了警告,他表示:“这世上是没有什么捷径可走的,你想通过烧钱来快速达成某一目标,那绝对不可能。”硅谷神话听听就好,创业是一场马拉松,而非短跑,光烧钱肯定跑不远。本文由猎云网(微信号:ilieyun)精选编译。

Zenefits和Gusto是两家专门向小型企业销售人力资源软件的公司,虽然二者日常业务非常类似,但是他们却有着截然不同的文化。我敢说像这种两家同行业竞争的初创企业竟会有如此不同的企业文化,除了他们两个,你绝对不会再找到其他的。

鉴于Zenefits上个月遇到了一场巨大的危机,其联合创始人兼CEO Parker Conrad也因为管理不力于本月初突然宣布辞职。所以Gusto便撑起了这一行业的半边天,其联合创始人兼CEO Josh Reeves的经营智慧也受到了大家的关注和称赞。

Josh Reeves在接受外媒采访时,向其竞争者和其他创业管理者给出了警告,他表示:“这世上是没有什么捷径可走的,你想通过烧钱来快速达成某一目标,那绝对不可能。

Zenefits曾经将自己定位为有史以来增长最快速的科技初创企业之一,它在刚成立两年的时候就已经获得了共计5.82亿美元的投资,公司估值也一下子上升到45亿美元。但是就在上个月,它在一场保险许可丑闻中狠狠摔了一跤,以至于其创始人兼CEO突然引咎辞职,而且新上任的CEO也不得不对公司未来的发展做出一番义正辞严的承诺。

接下来,我们再来说说Gusto,它的前身是基于云端薪资管理服务的初创企业Zenpayroll。到2015年12月为止,它成功筹集了很多风投资金,共计1.36亿美元,而这也使得公司成功晋升为估值10亿美元的独角兽。

Gusto公司的旗舰产品就是一款薪资管理系统,Reeves介绍说这一系统本着“以人为本”的理念,专门提供一些人性化的服务。

比如说老板在发放一周的薪水时,可以根据不同员工的工作表现来写一些个性化的笔记;再比如,它还可以让老板给那些第一天上班的新员工发送打招呼的消息,告诉他们同一个工作团队里还有哪些人,表示自己对他们的欢迎;最后它还能够为每一位员工提供一个个人仪表盘,用来记录他们在不同公司和岗位中的工作状态等相关事宜。

Gusto公司的服务对象为拥有100及以下员工数的公司。到目前为止,它已经成功为3000多家公司提供了客户服务。或者就像Reeves常说的那样,他更喜欢用另一种方式来描述这一市场的规模大小,即“0.5%的小型企业都在使用Gusto”。

其实在过去,Gusto与Zenefits是合作伙伴的关系,但是近期Gusto开始直接向Zenefits发起了挑战,与其旗舰产品和管理公司保险业务的软件产品进行竞争。而作为回击,Zenefits最近也推出了一款薪资管理软件来与Gusto一较高下。

图二

Zenefits vs Gusto

下面我们来具体分析下两家公司的异同。

首先,Gusto公司创立于2011年,三位联合创始人分别为Reeves、Tomer London和Edward Kim。而Zenefits则成立于2013年,要比Gusto晚上两年。在同一年,Gusto正式推出了自己的第一款产品。

接着在成立之后,Zenefits只花了短短几个月的时间就招到了1000多名员工,其员工总数也很快就扩张到1500多名。但是同样很快,它便迎来了自己发展过程中的第一次裁员。而相比之下,Gusto在成立之后则是缓慢地进行规模拓张,员工人数只有300多名。Reeves表示,这一招聘过程之所以缓慢,是因为他们在雇佣每一位员工的时候都进行了深思熟虑。

其次,两家公司最初创立时的大本营均位于加州旧金山。后来,Zenefits在亚利桑那州开设了另一家办公室,Gusto也在科罗拉多州首府丹佛开设了办公室。

下面再说说两家公司的创始人兼CEO:Zenefits的CEO Parker Conrad长得矮矮壮壮的,喜爱社交活动,斗志比较旺盛;而Gusto的CEO Reeves则高高瘦瘦的,平时比较沉默寡言,即使说起话来也是慢条斯理、文文绉绉的。

再说有关企业文化方面:Zenefits的员工通常都是会工作到深夜的那种,公司鼓励这种积极进取的工作精神;而相反,Gusto公司员工的工作环境则是铺满地毯、不需要穿鞋、温暖而安静的办公室。公司鼓励员工累了就放下手头的工作,尽情享受公司为他们提供的免费午餐,这样一来员工就可以利用吃饭的时候相互交流,相互了解,就像一家人一样。

不仅如此,Gusto的员工在工作第一年和第五年的时候能够获得免费的往返机票,可以去世界上任何想去的地方旅行。而且,工作满五年之后,可以享受一个月的带薪休假。其他的福利也当然不在话下,包括杂货送货服务和房屋清扫服务。

甚至这两家公司最初连名称都非常相似:上文已经提到过Gusto的原名叫做Zenpayroll。虽然Reeves表示,他并不会因为公司名字与Zenefits非常像,就把名字改掉,但终究还是将名字改为了Gusto。

图三

硅谷创企文化存在的问题

Reeves表示,他只对自己的顾客和产品投入精力,而对于竞争对手的失误却不放在心上。他解释道:“位于俄克拉荷马市的一家面包店并不会关注硅谷公司之间的战况。但其实,这正是我们所过于关注的地方。”

但是他认为,硅谷整个企业文化氛围才是导致Zenefits以及其他一些估值几十亿美元初创企业出现问题的原因。

图四

事实上,他曾经深度思考过这个问题,而且也就这个问题进行了一次TED演讲,题目就叫做“初创企业发展之路:是马拉松,而非短跑”。

Reeves自出生以来就一直专心于初创企业的发展研究,因为他成长的地方就位于金门大桥对岸,与旧金山隔河相望的马林县。

他在斯坦福大学读书期间拿到了两个电子工程学的学位,此外,他还成为了硅谷大有名气的天使投资人。

其实,Gusto是他创立的第二家企业。他创立的第一家企业叫做Unwrap,这家企业成功研发出了一款叫做Buzzeo的创新App,后来在2010年的时候被Context Optional公司买入。虽然具体的成交数额并没有对外界公布,但是用他自己的话来说,这笔钱已经足够用来为弟弟付学费了。

他表示:“作为一名来自硅谷的学生,我将这个地方称作“炒作中心”。因为你很有可能被困在这些循环中,也有可能被困在那些非重点的事情上。它会给你灌输一种短期的思维模式,但其实这世上是没有任何捷径可走的。你想要通过烧钱来快速达成某个目标,那是绝对不可能的事情。这样做与往漏水的篮子里装水是没有区别的,因为都是在浪费时间和金钱。

他补充说道:“说真的,我认为硅谷最大的缺陷就是为了雇人而雇人;另一大缺陷就是为了融资而融资;第三点就是无时无刻不在进行着攀比。不错,我是喜欢竞争,但那就是纯粹的竞争,我并不想复制一个一模一样的Zenefits。”

图五

切勿做赔本生意

Reeves表示:“硅谷的初创企业都特别容易出现不惜代价保持高速增长和营业收益的现象。你可以说我老古板,但是我们经营一家企业最重要的事情是什么呢?无非就是可持续的盈利,企业的第一目标就应该是赚钱,你总不能一直花出去5美元,就赚回来1美元吧。”

相反,他们应该将重点放在一些重要指标的测量上,包括客户获取成本、销售毛利和客户满意程度。不然的话,你就算能够在短时间内吸引到大量的客户,也会在转眼间流失掉。

他表示,如果某一家企业试图走捷径的话,那么不仅不会实现增长,还会出现反作用。其后果不仅是用户体验质量的下降,还会对员工道德和团队活力产生负面影响。

图六

75位天使投资人

Reeves做事一向谨慎细致,所以作为这一作风的延续,他在与未来的VC和投资者会面时都会和他们出去走走或爬爬山。有的时候会花上几年的时间来进行深入了解,完全放心之后方可让他们成为公司真正的投资人。

对于他来说,融资就像招聘一样,它也应该在动机、价值观和技能之间寻求一种同等程度的平衡和综合状态。

正是由于他的做事风格,现在Gusto已经拥有了75名天使投资人和一些传统的风投公司作为支撑。

这些天使投资人包括:著名演员Ashton Kutcher、Max Levchin(Affirm公司CEO兼PayPal 联合创始人)、Aaron Levie(Box创始人CEO兼Zenefits投资人)、David Sacks(Zenefits公司新任CEO兼著名天使投资人)、Drew Houston (Dropbox公司联合创始人兼CEO)、Elad Gil(前Twitter高管兼Zenefits投资人)等等。

有这么多的投资者作为后盾,他对于自己和其他两位创始人在公司的地位非常有信心。因为他们已经借鉴Google的发展模式为模型,为巩固自己在公司中的地位做好了十足的功课。

图七

结束语:对Gusto女性科技工作者做出的承诺

当下,Reeves还在为公司缺少女性员工来解决科技问题而烦恼。

他一直坚持以相同比例来录取男性工程师和女性工程师。不仅如此,在行政管理团队中,男女比例也尽量做到对半开。

不过,这是一个非常远大的目标,可能很难真正实现,因为现在这种时代,拥有科技方面毕业证书的男性要远远多于女性。

由于应聘者中有很大一部分都是男性,所以男女比例相等这一目标可就难住人力经理了,他们在面试的时候就会强迫自己去考虑应聘者的性别,而在其他能力和资格方面就会减少关注。

他表示随着现在公司给员工提供的福利越来越好,应聘者越来越多也是不足为奇的事情。根据求职网站Glassdoor的信息显示,Gusto在业内有着很好的声誉,是大家理想的工作场所,所以前来应聘的人也是络绎不绝。公司的招聘主管在面试时会更多考虑女性应聘者和背景知识丰富的应聘者,尽管如此,招聘本身仍然是一个高难度的事情。

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