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大树底下好乘凉,盘点15个月以来苹果所收购的科技公司
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2016-03-01 13:09:35 大树底下好乘凉,盘点15个月以来苹果所收购的科技公司

在过去15个月中苹果收购了19家公司,让我们来盘点一下都有谁吧。

猎云网3月1日报道 (文/介错人)

根据2月28日财经网站BizJournals的报道内容,苹果CEO库克在年度股东大会上宣布在过去15个月中苹果一共收购了19家公司。按照以往的状况,通常这个阶段所宣布的收购的公司中只会有一部分被收购的公司得到公开披露。去年这个时候苹果同样宣布过之前18个月中收购26家公司,却仅有5家得到公开。

在这部分收购案例中,有些是看好对方所专注的领域,有些则是看中了对方的人才。在这19家公司当中,除了6家依然保持神秘姿态之外,其余13家均已披露。正如苹果在对收购报道求证的一贯公式化回应:“苹果一直收购较小规模的科技公司,但我们一般不会透露我们的收购目标和计划。”

尽管苹果一副讳莫如深的态度,也并不妨碍我们通过它的“购物清单”一窥其下一阶段的规划及发力方向的些许端倪。今天猎云网就来带你回顾一下这已知的13家公司都有哪些,以及它们曾经做过的事。

1 Camel Audio 音频

在去年2月,苹果收购了知名音乐插件和音效厂商Camel Audio。Camel Audio的产品包括插件、合成器、音效和声音库,这些产品都可以通过该公司的Alchemy软件获得。Alchemy此前的售价为249美元,含逾1000种声音、5.5GB的采样,以及类比合成器等功能,其强大的引擎可以帮助那些喜爱创建和控制声音的人们制作各种独特的声音。

苹果可能会将该公司的技术整合进新版本的音乐制作软件Logic Pro X中,现在点击Camel Audio的曾经的官网链接,将自动跳转至苹果官网Logic Pro X的产品介绍页面。这也印证了当时外界猜测将把其团队和技术融入Logic Pro X的猜测。

2 Semetric 音乐分析

Semetric是一家总部位于英国的音乐数据分析创业公司。

尽管苹果公司拒绝提供有关该收购的细节,但根据金融时报的报道,苹果为这笔收益花费了高达5000万美元。

Semetric公司2008年推出了Musicmetric服务,为音乐界客户提供了一个追踪社交和销售分析数据以及实时数据的平台。Musicmetric服务主要提供与音乐下载和流播放有关的数据,并可帮助客户分析音乐爱好者正在社交媒体上讨论哪些歌手和歌曲,其客户既包括唱片公司,同时也包括Spotify和Gracenote等数字音乐公司。

Musicmetric可能有助于通过分析跟踪哪些艺术家和音乐是最受欢迎的,对苹果公司来说,收购Semetric则是一种最新的尝试,该公司希望藉此巩固其在数字音乐市场上的领导地位。

3 FoundationDB 数据库软件

去年3月,苹果收购了数据库公司FoundationDB。FoundationDB以“开发规模灵活、容错性强、支持多种数据模型的数据库”著称的公司,它可以迅速处理遵循ACID规则的交易,规模非常灵活,因此对苹果来说很有吸引力。该公司在官方博客中表示,每小时可以做到处理540亿次写入,而每次写入的成本非常低。

FoundationDB参加了2012年TechCrunch Disrupt大会。该公司开发noSQL数据库。TechCrunch报道称,FoundationDB是一个“快速、成本低廉、持久的数据库公司”,而通过这笔收购,苹果可以为App Store、iTunes Connect和iTunes等服务加强服务器侧的技术。

4 LinX 先进相机技术

美国苹果公司重金收购了以色列相机技术公司 LinX,此次收购预计花费了苹果2000万美金。

LinX 是一家主要研究“手机用多孔相机小型化”的企业,苹果收购它的目的显而易见——提升 iPhone 的拍照能力。LinX 一直以来的研究目标是使用多摄像头相机代替传统的单摄像头相机,以帮助手机提供接近单反的成像素质。多摄像头成像拼接其实并不是新的点子,却由于以图像拼接难为主的多个技术问题而未能成功面世,但从 LinX 去年的一份声明看他们已经取得了一定的成功,他们说:“LinX 相机的成像完全看不出人为(拼接)的痕迹,即使拍摄物再近也不用担心”。

5 Coherent Navigation 地图软件

Coherent Navigation 公司成立于 2008 年,创立者是斯坦福大学和康奈尔大学的工程师,主要研究与 GPS 相关的技术。

Coherent Navigation 主要研究的领域之一是高完整性全球定位系统技术(iGPS)。这种定位系统能够将传统中地球轨道 GPS 卫星的信号和近地卫星的语音和数据供应者铱卫星(Iridium)的信号结合起来,以提高准确性和精准度,提供更高的信号完整性,防干扰性能也更强。iGPS 提供的定位信息可以准确到厘米。

苹果为了完善旗下的地图服务,不仅收购了 Coherent Navigation 公司,过去几年他们也收购很多公司,获得不少良才,包括 Pin Drop 的开发者以及 Locationary、WifiSLAM、Hopstop、Embark 和 Broadmap 等公司。

2012 年 iOS 6 发布之后苹果正式宣告脱离谷歌的地图服务,也正是从那时候开始,苹果在完善自主地图方面可以说是不遗余力,也许很快苹果地图服务就会增加交通信息以及类似Street View的图像服务。

6 Metaio 增强现实

Metaio在自己的官网上形容自己是“增强现实和计算机视觉的先锋”,他们开发了增强现实创作工具 Metaio Creator。有了这款 Creator 工具,用户只需几分钟的时间就能够创作出增强现实场景。前已经有多家公司利用 Metaio 的增强现实工具,创造了颇具交互性的体验。比如法拉利就利用 Metaio 的工具来建立一个增强现实展厅;而柏林则利用他们的工具和历史史料视频进行创造,到访的游客可以利用这些增强现实体验来感受当年柏林墙还未倒时的情景。

苹果很有可能将 Metaio 的增强现实创造工具利用到旗下地图和其他应用中,给用户带来独特的特性。有消息称苹果内部已经组建了一支小规模的团队来开发增强现实技术,有分析师认为苹果增强现实有可能成为跟目前其智能手机一样伟大的技术平台。

7 Mapsense 地图可视化软件

Mapsense是一家打造用来分析和可视化位置数据的工具的公司,该公司拥有12名员工。苹果收购Mapsense的费用大约在2500万美元到3000万美元之间。

苹果公司在声明中表示, Mapsense成立于2013年,创始人是埃雷兹·科恩(Erez Cohen)。科恩此前曾是数据科学公司Palantir科技的工程师。Mapsense公司的服务和产品可以让用户更好地获取地图服务相关的大量数据与信息。

Mapsense的服务当然也是基于云计算。今年5月,Mapsense公司推出了其开发者平台,并声称该公司还欢迎来自金融领域、广告、政府以及财富500强企业等客户。去年5月,Mapsense融资到250万美元的种子资金,当时的领投方为General Catalyst,包括Amplify.LA和Redpoint Ventures在内的其他一些支持方也参与了投资。

在过去的多年中,苹果公司已经悄悄地收购了多个提供地理位置服务的公司,例如在2013年收购HopStop、以及去年5月收购GPS服务公司Coherent Navigation等。

8 VocallQ 语音技术

VocalIQ是一家专注于人工智能领域的公司,这家英国公司使用机器学习技术开发虚拟助手,帮助人与计算机用更自然的语言交流。据称,这个语音虚拟助手的发展方向,就是像是《星际争霸》中人族的副官,或是《钢铁侠》里的 Jarvis,或者说,人们理想中的人机对话就是那个样子。

VocalIQ在2011年从英国剑桥大学“对话系统组织”分离出来,该公司曾获得了130万美元融资,投资方包括Amadeus Capital Partners。首席执行官是数学家 Blaise Thomson,董事长则是剑桥大学的信息工程学教授 Steve Young。 VocallQ 的语言处理和机器学习技术能够被运用于可穿戴设备、智能家居等领域。不过,这家公司更注重于车载应用的开发。在被苹果收购之前,这家公司曾经与通用公司合作。通用虽然一直在考虑投资这家公司,但是捷足先登者却是苹果,苹果并没有透露收购的具体目的,但是显然,它们的技术可能用于完善苹果的语音助手 Siri。

9 Percepito 机器学习技术

Percepto 创立于 2014年,目前团队只有 7 个人,是以色列一家为无人机做计算机视觉的初创公司,它提供一套完整的硬件、软件解决方案,将计算机视觉技术和开源的开发平台提供给无人机制造公司,从而让无人机在实际商用中功能更强大。

虽然目前市面上已经有一些无人机拥有计算机视觉能力,但 Percepto 的愿景是希望专门针对这个领域提供服务,并与其他无人机进行合作从而提高无人机在计算机视觉功能方面的整体平均水平。

仅做计算机视觉并不能满足 Percepto 的野心,它的更大价值在于开放 + 开源的开发平台。Percepto 的联合创始人兼 CEO Dor Abuhasira 说,Percepto 提供的软件开发工具包(SDK)可以帮助企业节省 70%的时间去开发操控无人机的应用程序。团队希望通过这样的开放平台打造商用无人机领域计算机视觉的标准化平台。

它曾在早起获得过 100 万美元种子轮融资,早期投资方可谓非常有名,包括时代华纳的前 CEO Richard Parsons,著名创投家、达拉斯小牛队老板 Mark Cuban,以及中国著名天使投资人徐小平等。

10 LearnSprout 教育科技

LearnSprout 2012年成立于美国旧金山,主要研发应用于苹果电脑和Windows系统的教育软件,其主要产品是一种K12学生数据分析工具,通过学生出勤率、健康状况以及意向大学等多个数据帮助老师了解学生的近况、考察学生学业等。目前,LearnSprout的用户分布在美国42个州的2500多个学区。在收购该公司后,苹果将怎样把LearnSprout的技术运用到旗下业务尚不清楚。据业内人士分析,苹果可能将该公司技术运用到iTunesU和 iBook上,或者利用该公司技术开发出新产品。

此次的收购或意味着苹果对教育领域将有所侧重。2015年3月份,苹果对iPad进行调整——允许学校和老师通过设置,在 iPad 下载 App 和电子书等内容时,不再需要输入 Apple ID。同时学校和老师还可以控制 iPad,禁止学生下载游戏等内容。希望进一步纯净化学习环境,进而抢占其他教育平板电脑的生存空间。

6月份,苹果发布iOS 9.3系统测试版,新推出四个教育功能,包括学生共享ipad,新的教室应用程序,以及苹果学校管理服务器等,苹果希望借助于这些新增加的功能重塑教育。

11 LegbaCore 安全固件公司

LegbaCore创始人赛诺·科瓦(Xeno Kovah)曾表示该公司的使命是“协助开发我们所知的最安全的系统”。去年11月,科瓦和LegbaCore另一名创始人科里·卡伦伯格(Corey Kallenberg)曾透露,他们已加盟苹果,成为全职员工。

LegbaCore是一家信息安全咨询公司,并没有任何特定技术,因此业内人士称,苹果很可能希望利用科瓦和卡伦伯格的才能和经验来提升苹果未来硬件和软件产品的固件和软件安全性。(李明)

12 Emotient 面部表情智能分析

Emotient是一家利用人工智能来分析面部表情的新创公司。Emotient利用人工智能扫描人脸,然后可在数秒钟内解读出他们的面部表情所代表的意义,这种技术过去主要是帮助广告商和销售人员判断消费者对广告或产品的反应。

苹果如常没有透露任何收购该公司的原因和后续的发展。但 Emotient 所专长的表情分析技术和 VocalIQ 的人工智能助手技术相配合,看来苹果日后有可能会带来一个会懂「看人脸色」的虚拟助手了。同样在 AI 领域努力的 Facebook 和 谷歌 要面对一个强劲对手了。

13 Flyby Media 增强现实公司

苹果在今年春节前刚刚收购了增强现实公司Flyby Media,以强化其虚拟现实(VR)和增强现实(AR)团队。这是过去几年中,苹果收购的第四家与VR/AR技术有关的初创企业。Flyby Media将加盟苹果“秘密研究部门”,他们将在几个月内开发出VR/AR设备原型。

这家公司称:我们公司的核心就是空间感知平台(V-Fusion),可以利用移动设备强化人们对其周围环境的了解Flyby Media的技术与计算机视觉关系密切,这种越来越重要的技术可帮助系统看到和绘制其周围环境地图,对于无人驾驶汽车和增强现实技术来说都必不可少。此前,他们曾与谷歌(微博)有过合作,其图片识别技术帮助谷歌开发“Project Tango”,这是一款基于安卓系统的平板电脑,配置有传感器和摄像头,可以映射室内环境。

通过以上13家被收购的公司所专注的领域,我们不难看出苹果在语音助手、面部识别分析,尤其是在AR/VR应用领域或固守或扩张的决心。相信在后续几代苹果产品中,我们或许可以享受到更智能更人性化的语音助手、更直观清晰的AR室内外导航工具了。

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