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帕金森病人的福音:GyroGlove防抖动手套可减缓患者手部颤抖症状
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2016-01-20 09:14:43 帕金森病人的福音:GyroGlove防抖动手套可减缓患者手部颤抖症状

对于帕金森患者来说,这款设备就是希望。

猎云网120日报道(编译:药药)

一款利用陀螺仪技术的可穿戴设备承诺将可以稳定手部颤动状况。

GyroGlove专为帕金森患者设计,利用陀螺仪来限制用户手部运动,以此来缓解颤动状况。

当Faii Ong还是一名生活在伦敦的24岁医学院学生时,他被分配去照看一位103岁的帕金森患者(该疾病影响患者运动)。看到她艰难地喝完一碗汤后,Ong询问一位护士,有没有什么办法能帮助她。然而答案是“没有”。

如今,26岁的Ong依旧无法接受这个答案。他开始着手寻找消除帕金森症状的物理方法。在评估了橡皮带、砝码、弹簧、液压甚至软机器人技术后,Ong选择了一个更简单的方法,一个从儿时玩具上找到的灵感。“机械陀螺仪通过保持角动量维持垂直。”他解释道,“我想利用陀螺仪来短暂抵抗用户的手部运动,从而减缓穿戴者手部颤动症状。”

Ong与帝国理工学院的几个学生一起,在大学实验室内进行了多种测试。GyroGlove设备的早期模型证实了他的直觉。他相信这是第一个治疗手部震颤症状的可穿戴方法。患者反馈表示,带上GyroGlove像是把手放入粘稠的糖浆内,动作虽缓慢,但自如。在测试中,团队发现该手套可以降低90%的震颤症状。

GyroGlove的设计很简单。它配备一个微型可调节的动态陀螺仪,安装在手背部,内有塑料套管与手套材料相连。当设备开启时,电池供能的陀螺仪开始旋转。它的旋转方向可通过铰链和转盘调节,二者均由小型电路板控制。用户有所运动时,陀螺仪就会试图回复原态,从而抵消一部分穿戴者的运动。

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最初的设备模型仍需要在体积和噪音方面寻求改进。Alison McGregor是帝国理工学院肌肉骨骼生物动力学教授,也是这个团队的指导者,他说这款设备“前景广阔,能为用户生活质量带来深远影响”。来自Cure Parkinson’s Trust的Helen Matthews表示赞同,“GyroGlove能让患者完成日常工作,例如使用电脑、写作、烹饪和驾驶。”

2014年,Ong的公司GyroGear在世界上最大的生物科技企业竞赛OneStart中进入决赛。去年,该团队在首届欧盟最大的科技挑战赛F Factor中获得冠军,该比赛由X Factor音乐大亨Simon Cowell创立,用来发掘和支持新一代科技创业者。1万英镑的奖金为GyroGlove的发展和运作提供了大量资金。

然而,在手套正式走向市场之前,还有一些问题需要处理。“陀螺仪必须根据其运行速度来合理平衡。”Ong说,“尽管简单,但能让它安静而可靠地以每分钟几千转的速度运行,又是另一个挑战。”

尽管Ong和团队还未定下确切的发行日期和价格,但他们希望九月前能在英国发行,价位在400英镑到600英镑之间(550美元至850美元)。除此之外,Ong还想处理身体其他部位的震颤症状,如腿部。他相信设备可以用于一些要求使用者手部稳定的职业环境中,如手术、摄影和运动。

对于帕金森患者来说,这款设备就是希望。

“帕金森患者每天服用大量药物,随着时间推移药效会逐渐变差。”伦敦南部青年帕金森网络的创建者Sarah Webb说,“GyroGlove的出现让人兴奋,它展现了一个完全不同的治疗概念:可以穿戴,效果立竿见影。它让我们的日常生活变得更简单。”

Source:technologyreview

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