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那些创业过程中的道德问题,企业家该如何应对
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2015-12-19 08:00:56 那些创业过程中的道德问题,企业家该如何应对

坚守道德底线还是接受诱惑,可能将决定你的创业之路。

猎云网12月19日报道(编译:周周公子)

编者注:创企文化中蕴含着大量的诱惑,然而坚持初衷并不是件易事。接下来将为大家介绍一些创业过程中最为常见的道德问题。本文作者Hanson教授是美国圣塔克拉拉大学马库拉应用伦理学研究中心的常务董事。文章由猎云网(微信:ilieyun)精选编译。

企业家的一生中充满了诱惑。在过去的几十年中,作为硅谷的商业伦理教授,我曾花费了无数时间与一些企业家谈话——他们长期生活在压力之下,有时候甚至不得不隐藏真相、操纵财务帐目、钻法律空子或做出一些不道德行为。

每一种职业和行业都有一些不可避免的道德困境,但是企业家要面对的却更为艰难。一些企业家坚守底线,但他们也只是例外而已。通常,创企都没有应对道德挑战的基础设施。实话实说吧,企业家也没有时间和精力去监督其自身的行为。他们的精力都投入在其他方面。

近日我与一些硅谷企业家和风险投资人就他们在工作中遇到的最大压力和诱惑进行了谈话,很多企业家都在这些问题上跌了跤。

自公司创立起,每个阶段都会出现问题:从一开始企业家是否要创立一家公司,到最后卖掉公司之后要如何处置赚的钱,以及这中间的每一个阶段。以下是我们的采访者在硅谷狂热的创业文化中见识并经历过的挑战,以及一些可以帮助企业家提前应对的经验。

是否要走上创业之路?

要创立一家创企,绝不仅仅只要一周40甚至是60小时的工作量,而是全身心的付出。因此,家庭和朋友关系也会非常紧张,婚姻关系甚至可能破裂。

那么在决定冒险之前是否要问问家人的意见呢?他们是否愿意为你付出相应的代价呢?是否有什么措施可以避免对婚姻、家庭以及子女的伤害?如果企业家走运,事业顺利,整个家庭将从中获益。然而是否值得冒这个创业的风险呢?毕竟只有那么几个创始人是走上人生巅峰的,大多数都默默无闻地退出了战场。

接受我们采访的一位风投家,他建议创业者在做决定之前,与家人仔细商讨这些将会面对的现实问题。如果这不是全家人的决定,创立一家初创公司将会是一个错误。没有家人的支持,企业家就无法全身心投入到初创公司的事业中。

我曾经的一位学生如今也是一位企业家,他告诉我他曾与妻子敞开心扉探讨家庭的未来以及即将面对的压力,然而最终受到好胜心的驱使和对未来的期望,在没有得到妻子的全力支持下仍投身于创业…… 尽管高工作强度对妻子和孩子造成了负面影响,但是他们的婚姻终究还是维系住了。但他说,如果再来一次,他未必会选择创业。

图2

这项知识产权属于谁?

每一家创企都是由早期想法发展而来的。企业家经常刚前脚离开一家公司,后脚又和他人开了一家新公司。

这种做法看似没问题,但有时却侵犯了别人的知识产权或者是泄露了商业机密。你要如何抵抗这样的诱惑?你对得起你的上一家创企吗?你怎么确定你的想法没有受到原来公司的启发呢?

一位企业家告诉我,她的团队曾一度怀疑他们的核心知识产权可能掺杂了外界的一些因素,但最终他们还是决定继续实施,准备等到真的遇到问题了再处理。虽然并没有人上诉控告他们,但她却陷入了不安和自责当中。

团队中谁在真正做事?

在硅谷,每一位企业家都坚信自己于公司而言是至关重要的存在。怎么做才算是公平?当团队中的成员开始减少付出或是由于身体或家庭原因退出时,你该怎么做?出于贪念,核心团队的成员为了可以获得更多权益份额而做小动作的可能性也不小。

我们的对话中引用了一个情节:整个团队由一伙老朋友组成,但其中一些人的能力提高速度跟不上公司的发展速度。那么应该解雇这位联合创始人并以合适的价格收回他持有的股份吗?

在许多这样的案例中,剩下的创始人认为没有义务要去保护这样的联合创始人以及他所持的股票。但我们也听说过这样的故事,企业家带着之前的秘书和顾问以及整个核心团队一起创业致富。

我们可以向投资机构撒谎吗?

在公司的不同阶段,我们还面临着一些两难的处境,这时候可不可以撒谎呢?

在企业家寻求投资时,他们极度渴望资金,因此有可能会夸大其词。一位风投家说,曾有一位企业家通过派遣雇员去零售商店大量购买他们在市场上的初始产品来掩盖失败;还有一个团队对其潜在投资者谎称核心技术研发过程进展顺利。(但事实并非如此,这样做将会使其声誉大受影响。)

在谈话中,一些受访者表达了对某一位首席执行官的赞赏。当这位CEO刚接管一家初创公司时,公司急需资金以继续正常运转,但此时他却发现存在篡改财务报告的现象。冒着影响自己和公司其他人前途的风险,他毅然揭露此事并开除了所有涉及此次事件的人员。日后,尽管在公司濒临破产之时,投资者因为其为人正派继续对该公司进行了投资。最后这家公司不仅幸存了下来,还被一家大公司收购。

我们可以欺骗消费者吗?

公司为了增加销售收入也会对顾客进行过分夸大的宣传。许多公司不能按约定时间交付产品,或是交付的产品在正式投入使用前事实上还需要进行调整,这些虚假行为惹恼了不少顾客。

而一位企业家表示,对于他的创企来说,最困难的莫过于在公示顾客产品缺陷和延迟交付时间并继续完善产品两者间进行选择。一位风投家回忆,曾有一家公司通过承诺一项还未进行研发的技术签订了合同。“那是他们工程团队有足够自信可以做到——还是在说谎?”他不禁问道。最终该创企兑现了承诺,但完全是出于侥幸。他并不提倡这样的行为。

我们可以欺骗投资者吗?

另一大诱惑就是虚报销售额与收入,夸大研发支持力度,只为在首次公开募股中取得更高的价格。

我们的受访者中也有人表示尽管有最新的监管约束和强有力的尽职调查,但仍然存在风险。企业家和风投家在处理“流动性事件”时,道德底线经常被挑战。一位企业家曾这样说道:“当为了公司能够进行首次公开募股而辛苦准备了两年,在最后时刻若出现一些不利因素,完全会忍不住去掩盖。”

我们可以篡改数据吗?

终于企业开始进入盈利阶段。当企业家发现自己拥有了价值不菲的股票时,他们通常会提升自己的生活品质。任何会造成收入减少的威胁都将影响到他们的未来。

在2002年第三季度,出现了一次很大的科技泡沫,至今在硅谷仍旧臭名昭著。一连串的企业屈于诱惑篡改收入。我们受访者中有人表示,许多首席财务官被迫伪造数据。曾有一位企业家甚至延长了营业收入确认时间只为达到他们的市场目标。毫无疑问这个计划行不通,这家公司根本无法幸存。

这些数据到底算谁的?

由于硅谷企业收集的数据具有一定价值,因此,出售信息、客户同意书和隐私政策的诱惑力也很大。

一位首席执行官曾要求公司找到新的创收点,却发现员工为了研发新产品使用了公司承诺保密的数据。他扼杀了这一产业链并不得不放弃了数百万美元的研发经费。他也不知道是该怪员工,还是怪自己将他们逼到了极限。

图3

在社区中我们扮演着什么样的角色?

至于社会责任方面还有个大问题:初创企业有义务为社区建设做贡献吗?许多企业家一致回答:“你开玩笑吧!为了创业成功,我们一周工作七天每天工作二十四小时,我们哪还有时间?”

但也有人不这么认为。每一年,鼓励员工参与社区建设的硅谷公司都将获得奖励。获奖感言中普遍持有这种看法:许多企业家将为社区服务这一基因融入到企业文化中,并将企业的成功部分归功于这一点。我们团队中也有一部分人曾为如何让创企能尽可能参与到其社区建设中出谋划策,并为慈善事业预留创始人的一部分股份。

创业最后将以什么收尾?

对于事业成功的企业家来说,这场游戏的结局是什么?将财富花费在玩乐上?将财富留给他们的子女?还是投资那些对社会有益的事情上——是从一开始就参与还是等到退休后再开始?

我们团队里的每一位成员都面临这一选择。有的人决定从一开始就参与,同时对那些将关注点放在一个地方上几十年之后寻求转型的人持怀疑态度。

有一位企业家表示,当他意识到他和公司对社区建设的贡献很大程度上将影响他的新晋员工之后,他开始对这项活动改观并乐此不疲。甚至有企业家认为:为社区建设做贡献是实现自我价值的中心,同时给了他一个可以在工作之外与家人接触的机会。

也有人决定等到退休后再投入社区建设。一位企业家表示:“当初驱动我创业的力量如今已成为我改造世界的动力。”

Source:WSJ

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