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又获8.27亿美元投资,Magic Leap为何如此霸气?
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2015-12-16 08:00:17 又获8.27亿美元投资,Magic Leap为何如此霸气?

产品仍处概念阶段,总融资却高达14亿美元,奥妙在哪?

猎云网12月16日报道(编译:蔡妙娴)

编者注:增强现实公司Magic Leap于近期获得了8.27亿美元C轮投资,但该公司的增强现实产品至今还处于概念阶段。这不由让人疑惑:到底是什么让这家公司融资如此成功呢?本文将由Founder Collective(种子阶段风投基金)带你一探究竟。文章由猎云网(微信:ilieyun)精选编译。

Magic Leap宣布已完成8.27亿美元的C轮融资(累计融资已达到14亿美元),将用以开发下一代增强现实系统,他们的产品将使三星、LG等著名电子产品公司望尘莫及。当然,并不是因为那些公司缺乏相应的技术或资金实力,从根本上说,只是术业有专攻罢了。

除非你是苹果或谷歌等能在业内独断专行的大牛、拥有巨额的现金储备和双极股票,否则这种大型的投机项目将会让你跌下CEO宝座。

来自积极投资人的压力简直不能更棒。这种压力能刺激Magic Leap等市场创新者的出现,顶级风投会委任他们进行一场风险巨大的研发冒险。积极投资人建立了整套研发系统,这样一来,上市公司就再也没钱仅凭投机活动来开展长期的高额研发项目了。但是,凭借风投资产的大量流入,创企可以。

上市公司没钱研发的困境不仅仅局限于消费电子产品领域。三大汽车制造商拥有近274亿美元的研发预算,然而当下最热门的品牌却是Tesla。

快速消费品行业同样如此,Hampton Creek等公司的风头要远远胜过食品巨头Kraft和Nestle。再看时尚产业,BaubleBar,Dia & Co等品牌在珠宝和零售方面可谓风生水起。知名企业的人并不是傻子,他们只是被战略性税收捆住了手脚而已。

Magic Leap承诺将改造现实

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改造现实的潜在市场究竟有多大?Matrix V.1的市场有多大?将柏拉图的洞穴之喻变为现实又有多少可行性?Magic Leap开发的正是对这些问题的解答。改造现实的潜在市场出奇的大,甚至能让你贴在在线相亲网上的照片少些皱纹。

如今的10亿美元没以前那么值钱了

想要实现这种炫目的体验,必须要加点“魔力”才行。Magic Leap做的不是滑雪护目镜加智能手机的混搭产品——虽然现今市场上大部分虚拟现实头盔都是这样的,它是一种本质上革新的显示技术。

有些人嘲笑说,这个什么产品都还没有的公司居然得到了10亿美元投资!这让人很容易认为是科技泡沫。Magic Leap的评论家指出,Oculus Rift在获得240万美元的Kickstarter众筹资金和1600万美元的风投资金后,选择了以20亿美元的价格将其产品卖给Facebook。于是,我们不禁想问:为什么Magic Leap需要那么多资金?

我想说的是,在Facebook与Oculus的交易完成2年后,其真正面向消费者的产品还仍未配送。我这么说不是在贬低这家公司,更多的是提醒各位,Facebook收购的是产品的愿景,继而不得不投入大量资金以确保它能为消费者所用。当然,我们还是就几个关键部分拆开分析一下,看看Magic Leap的10亿美元是不是漫天开价。

硬件

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Magic Leap的核心专利从本质上来说是一种光纤,能够将光直接投到你的视网膜上。

事实证明,该产品本质上是一个能够投射图像到眼球上的微型投影仪,不止如此,这款产品上还装有多个传感器,用来确保图像投射方向在视野范围之内,并可以叠加远景。由于Magic Leap的投射科技需要穿过用户的虹膜,因此眼球追踪传感器必不可少,这就给其产品增加了科技难度。

然而这只是开始。“Digital Totems”是另一大核心技术,它是一个用户借以控制虚拟图像的实体物件;配套手套又是另一个技术硬件。另外不能忽略的是,Magic Leap还要处理用户体验的各个方面:软件处理、外围连接、电池寿命、产品重量,最重要的是舒适感和美观度。Pebble在Kickstarter上举行了两次众筹活动,筹集4000万美元只做了一个半抛光的智能手表;与之相比,Magic Leap近15亿美元融资也就无需大惊小怪了。

软件

硬件是第一步。大多硬件企业家在用户体验方面都会遇到一些特殊的问题,但本质来说这些问题大同小异。工程师们确定屏幕大小、分辨率,接着用像素填满屏幕;而制造商一般都会提供界面设计框架。设计用户界面无论何时都是个充满挑战的工作,其中的问题屡见不鲜。

就好比开发一个崭新的显示驱动程序。很难断言说Magic Leap的软件工程师手头上在做什么工作。各种大大小小的低层要素,无不要从零做起。Magic Leap正在搭建一个平台,将来也一定会支持第三方开发软件。但不管是哪个新平台,都要经历“孵化”的阶段,即热门的第一方软件首登平台到提高销量的阶段。

再来看一下专利。幻想一下:一个全息投影的Mario Batali(美国著名厨师)正在做厨艺展示,键盘突然出现在你的指尖等等。Magic Leap应该不会开展这些项目,即使是承诺开发其中几项也意味着将投入大量资金到设计、编码和用户界面上。还真得不差钱才能做!

配件

接下来就是硬件与软件如何无缝连接的问题了。硬件支持、充电设备、组件修复和加工,这些虽说都是细节问题,但终究还是要人来全面监督、开发、测试和管理,否则你还怎么技术突破?

法律方面

在相对成熟的领域获得如此巨额融资必然要引起别人眼馋,因此Magic Leap必须得准备好一笔“战争资金”,一来用以抵御竞争者,二来在IP问题上寻求建议,三来可以提交他们自己的专利文件。

市场营销

在新平台的发展中,公共至关重要。贸易展示会、产品演示会、销售集会、开发者集会等等,无不需要参加、安排、组织。

历史性的回归

当创企筹集了十亿美元规模的资金时,必有一些记者会觉得过于浮夸和炒作。许多人似乎认为,创企应该是那种勒紧裤腰带做事,凭兜里几个铜板也能创造辉煌业绩的公司,就像Google那样。

虽然十亿美元的投资听起来让人惊叹不已,但它的确是开发技术所需要的本钱。低成本高效率的创企是百里挑一的创业奇迹,事实上研发成本是不可省的。苹果的产品线相对较小,但它每年花在研发上的资金有60亿美元之多。微软单是研发XBOX One的芯片就花费了30多亿美元。

5

在医药行业中,企业面对的挑战就更明显了。医药公司面对的问题与“摩尔定律”相反——是“Erooms定律”。该定律指出,市场营销的平均成本和时间投入每两年就要翻一番。创企们开发一款药物要花上数十亿美元,只为确保该药不会在某方面危及病人健康。

Magic Leap的任务远比Candy Crash(一款糖果消除游戏)要复杂得多。过去20年间,软件行业的蓬勃发展让我们误以为只需花点小钱就能创造出改变世界的新科技。“精益创业(Lean Startup)”运动让许多企业家没花多少钱就找到了匹配的市场/产品,但同时也扭曲了人们对创业的观念。

头10亿美元最难拿下

Magic Leap的巨额融资听上去有点不切实际,也不止一位评论员说它就是个“雾件”(在开发完成前就开始作宣传的产品,也许这些产品根本就不会问世),但曾以10亿美元卖掉一家公司的人想要拿到下一笔10亿美元根本就是小菜一碟。在创建Magic Leap前,Rony Abovitz曾创办过一家叫做Mako Surgical的公司,后来医药设备领导者Stryker以16.5亿美元的价格并购了Mako Surgical。

事实证明,在你有过这种成功经历后,人们就会自觉地想要支持你,哪怕你的想法听起来有些疯狂,人们也会照样买单。

如今,当创企们在市场中不断推层出新时,大型企业则在追求逐步改善。即使是近几年最具创新力的苹果也将1500亿美元交还给了股东。Magic Leap等创企能吸引到这样多眼球和资金,想必很大程度上有这方面原因吧!

Source:medium

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