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从赞声一片到出售公司,他败在了商业洞察力
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2015-09-23 07:50:39 从赞声一片到出售公司,他败在了商业洞察力

人们一味追捧创业成功者,却对失败者闭口不言。年轻人纷纷效仿,渴望成为下一个创业神话。但是,商场如战场,不是每个人都能成为英雄,牺牲者也不在少数。放下神话,听Arthur Tolsma给你讲诉一个真实的创业故事。

猎云网9月23日报道(编译:Jasmine)

编者注:人们怎样才能学会更好地应对商场失利,并让这种失败转化为一笔财富呢?企业家Arthur Tolsma向我们分享了他的切身体会。

Tech.eu的目标是,研究为什么失败对欧洲人而言如此耻辱。在其他地方,尤其是硅谷,其实并不那么歧视失败。为了让大家不再视失败为“禁忌”,而是视其为有价值的经验教训,Tech.eu公开了一些演讲者的采访。他们怀抱勇气站在这个舞台上,向大家分享失败的经验和教训。

首先是荷兰企业家Arthur Tolsma,曾有过一次创业失败的经历,但正是这次失败,让他成为了商务教练、作者、创业顾问以及职业演讲者,他正力求将他的失败经历转化成积极的一面。

2007年,在考入荷兰代夫特科技大学之后,就和两个合伙人及天使投资人一起创建了自己的第一家公司Greetinq。在很长一段时间里,一切都顺风顺水,但是并没有一路顺下去。于是我们采访了Tolsma,想知道究竟发生了什么,以及他在这次经历当中学到了什么。

Tech.eu(下文简称TE):当初怎么想到创立Greetinq?

Arthur Tolsma(下文简称AT):我们大体上的思路是试图改善语音信箱,让语音信箱不再那么让人讨厌,能够多一些个性化设置。打个比方,如果是你的朋友或者亲人打来的电话,那你的语音信箱声音一定要和对待同事的有所不同。如果是异国电话,那么语言就要不同。用户可以事先在语音信箱录制不同的语言,让不同的人得到不同的语音回复。虽然后来我们也开发了一些其他功能,拓展了相关理念,不过初衷是这个。

TE:这主意听起来蛮不错的,后来盈利了么?

AT:一部分。

TE:最初几年里,公司有看到什么好兆头么?

AT:最开始,就我和两个联合创始人,但是2009年的时候,我们增长到了8个人,虽然说这个数字是包括自由职业者在内的。那一年对我们来说真是个好年,因为我们在(荷兰)全国性电视节目上露了脸,赢得了一场竞赛,于是几乎是一夜成名,每个看节目的人都预言我们必将成功。然而并没有,我们犯了太多错误,我们最大的错误就是没有将足够的注意力集中于商业方面,没有找到一个可持续的商业模式。

TE:在电视上赢得竞赛之后,公司又怎么了呢?

AT:赢得竞赛之后,我们飘飘然了,因为每个人都告诉我们,我们一直都做得很好,于是我们也开始觉得自己每件事都做得很对。这种错误思想一下子笼罩了整个公司。而事实上呢?仅仅几个月过后,也就是2010年,我们就被迫大幅度裁员,不裁员公司就到了活不下去的地步。但裁员了,公司也没能撑多久。2012年,我们最终因为撑不下去而被迫卖掉了公司。

TE:你能分享更多关于收购的细节吗?

AT:我不能透露收购的价格,但是我可以告诉你,我所花费的时间和金钱估计得有10万欧元,但最终卖掉公司的时候,我所得到的数额,还不够回本的。

TE:你只有一个天使投资人,你认为如果你当时筹到了更多的资金,公司会成功么?

AT:当然,这样我们就会争取到更多时间,肯定会对我们有所帮助。我们会用这笔资金来雇佣更多的商业人才。

TE:当中让你获益最深的是哪些?

AT:首先,我认为荷兰人,或者说是整个欧洲的人,只喜欢夸耀自己的成功,对于失败则缄口不言。我完全可以把卖掉公司这事儿粉饰成一个成功的故事,然而事实就是事实。尤其是后来,我把事实真相原原本本告诉一些办企业的朋友时,他们觉得我的故事非常有价值,劝我把我的经验教训写下来,在公开场合做一个演讲。

TE:回顾往昔,有哪些事情你觉得没处理好呢?

AT:我最大的错误就是太相信“酒香不怕巷子深”,到现在大家还都很相信这点。但事实上,这简直是一派胡言。不管你喜不喜欢营销,甚至视其为洪水猛兽,都没关系,但是无论如何你必须去营销。当然了,好的产品也非常重要,但是,我在失败当中学到,每一个企业家都要具备基本的商业洞察力,要有足够的销售经验。哪怕你的产品再给力,不做销售都是作死。我们当时很显然没有花足够的时间和精力去和潜在客户沟通、去谈单子,于是总是门庭冷落。

TE:还有其他的经验教训吗?

AT:掌声、恭维、赞美……这些都很棒,但是不能变成钱花。就像在采访一开始,你听我解释完Greetinq是个什么玩意儿的时候,立马告诉我主意太棒了。其实大多数人的反应都是这样。我们有个好点子,几乎人人都觉得不错,但是叫好不叫座啊!

可以有和必须有,差距是相当大的,我们就在这上头栽了大跟头。

另外,我还学到一点,很多人都认为,企业家精神就是要废寝忘食拼命创业。但我发现这个想法大错特错。大多数时候,我每件事都做,于是导致每件事都没做好,废寝忘食没有假期,于是我没法恢复元气。工作太累的缺点不必多说,我就举一个例子:我记得我曾经和一个潜在投资者会面,虽然当时我真的没感觉精疲力竭,但最终我也没能成功让他信服,甚至他因为我的反应迟钝大为光火。所以我很明确地在这里提醒各位创业者,不要工作太辛苦了。

TE:你根据自己的失败经历写了一本叫做《创业沉浮录(Startups & Downs)》的书。我想里面一定涵盖了你从失败中吸取的诸多教训。但是市面上还有很多关于管理和创业的书籍,你是怎么做到从中脱颖而出呢?

AT:大多数人都是在商界获得一定成功之后,写的成功秘笈,而我则相反。我之所以写这本书,是因为我曾几次走上演讲台讲述我的故事,而台下观众似乎从中学到了一些有价值的东西。于是我想让更多的观众来学习这些教训。这本书很不同,因为它揭露了冰冷残酷的事实,这些事实往往被掩盖在烈火烹油的企业华景当中。你想想,哪个企业家是一帆风顺的呢?但很少有人愿意把自己的失败公之于众。

TE:你认为Greetinq是一个失败,那你当时有没有自己很失败呢?

AT:在生意出漏子的那段时间里,我确实这么认为。很多创始人都会告诉你,当公司顺风顺水的时候,你通常自我感觉良好,而我要告诉你的是,反之亦然。我还记得当时我在起步的孵化器里,看着身边成功的公司们,想着我是第一个失败的。当时我真的很难接受,我感觉自己就是个废物。在半年前,我还被奉为英雄。这时候,我试着分享经历、接受失败,才终于从失败的阴影里一点点走出来。

TE:从自怨自艾到重新振作,你花了多长时间?

AT:说实话,那真的是相当长的一段时间,当然,也是因为我当时太累了。我把全部身家都砸进了Greetinq,还从妈妈那借了1万欧元。这种感觉真的很奇怪,都29岁了,那边媒体还在夸你是成功的企业家,这边你还在伸手向家里要钱。总之,因为太过疲惫,因为穷得叮当响,因为压力太大,我当时的自尊简直被踩到了地上。我花了整整两年时间,才真正从这种绝望当中走出来。2012年,我把公司卖了之后,才感觉自己又回归了正轨,然后我开始通过各种方式分享我的经验教训。

TE:你还会选择东山再起吗?

AT:那当然。在过去的几年里,我和很多人谈到过这个,一直没有放弃过新的冒险。我正在耐心等待合适的时机和团队。

TE:你举行过很多场演讲,一定有很多创业者向你提问,通常你想给他们什么样的建议呢?

AT:我会说:多跟顾问做朋友吧!这里说的顾问,不一定非要是比你多上20年经验,只要有那么一两次经验,能够告诉你创业该注意什么、哪些方面该怎样处理的人都可以。

TE:在这场《转败为胜》的会议当中,你自己又想获得什么收获呢?

AT:首先,我认为这类会议的存在非常棒!我喜欢鼓励人们放开来,多谈一谈他们的失败经历。人们需要更多地分享他们的经验,能够分享这些东西,我真的非常高兴,尤其这还是一场国际性的会议。我确信,在座中一定会有人受到那么一点点的启发,最终成功创业的。

TE之前你提到,欧洲人总是以失败为耻,你认为这个问题能够解决吗?

AT:我认为完全可以,并且我认为这个过程已经开始了。比如说现在,我就在到处举行类似演讲。尽管文化不是一夜之间就能改变的,但时间会磨平代沟。改变是一步一步的,政府可以通过特殊奖励来激励类似演讲、支援我们,还可以修改相关法律法规,鼓励人们东山再起。

TE:最后,你有没有什么建议给那些正在创业的人呢

AT :我认为,后路要准备好。有些人可能会劝你背水一战,放弃一切,追逐梦想。但是我却认为创业需要谨慎,B计划不可少。下回创业时,我准备一开始每周只做几天,当自由职业做做,等到有了生意再加大投入。我相信,人的一生有几个特定的阶段,有时候过山车一样来一场刺激也没什么不好。但你要知道,一次潇洒之后,可能要花几年时间来恢复,所以有时候我们可以不必那么极端。

Source:geektime

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