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初创企业打开市场的必杀技:寻找最小化可行产品
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2015-09-11 初创企业打开市场的必杀技:寻找最小化可行产品

创业之初,不妨问问自己:我的最小化可行产品是什么?它能切实解决用户某个问题吗?

猎云网9月11日报道 (编译:圈圈)

编者注: 最小化可行性产品能帮你把好的创业点子变成现实,它能帮你在正式推出产品之前,对产品进行测试,让你提前拥有客户基础。

当你有了个不错的创业点子,却又不知道该如何把它付诸实践时;你就应该先努力去证明你将要推出的这款产品能帮人们解决某种问题。

美国著名企业孵化器Y-Combinator的联合创始人兼投资者Paul Graham(保罗·格雷厄姆)曾说过:“‘生产人们想要的东西’是生产产品的基本问题。如果你的创业想法不幸夭折了,那么定是因为你将要推出的这款产品不符合市场需求。” 

他的这句话无非就是说,要生产出能够真正解决问题的产品。

可仔细想想,我们每天生产了多少不能为人们解决问题的产品呢?一款产品可能看起来很不错,很有自己的特色,但我们不能因此就觉得这款产品好;因为它可能无法帮人们解决一些实际的问题。

所以,在你决定花大量的时间和金钱去把你的创业想法变成现实之前,你要多方证实你的这个想法是正确。

一款产品的第一版本通常是指该产品的最小化可行产品(MVP:minimum viable product),这最小化可行产品通常只具有该产品的核心特征,也就是只要它能正常工作就行。

当我们提到精益创业的方法论时,我们就必须得提到最小化可行产品了。精益创业的核心思想是,先在市场中投入一个极简的原型产品,然后通过不断的学习和有价值的用户反馈,对产品进行快速迭代优化,以期适应市场。这个极简的原型产品就是生产出的最小化可行产品,它是你将要推出产品的基础版本。

当然,精益企业提到的推出最小化可行产品并不是促进产品发展的唯一方法;但这个方法的确可行,因为它有自身的优点能为产品的发展带来特殊的利益。

起初,推出最小化可行产品能够帮你节省时间和金钱;但你可千万别动坏心思,日后生产出一些劣质产品。虽说推出的是产品基础版本,可你同样要将生产该类产品的所有因素都考虑进去,比如它的特性、综合特征、多面性;还要从产品的本质上来证明人们需要你将要生产的这款产品。

在产品的生产过程中有很多因素需要考虑 (比如市场、解决问题的替代方法),你的最小化可行产品很可能就会跟别的产品大有不同。

在这个时候,你问自己下面这个问题可能会有所帮助:“我们要怎么做,才能在最小化可行产品身上将产品自身的功能完全体现出来,并证明它的确能解决某种问题呢?”

如果你真的有去思考上面这个问题,你就不会浪费时间去做那些本没必要先做的事情了。

首先,你的产品要能解决已经存在的问题

能够解决人们已经面临的问题的产品可以说是最好的产品,因为生活是你寻找灵感最好的地方。

几年前,当我们需要为Crew的主页寻找新的图片时,我们在线上的全景图片库里根本找不到中意的图片,因此我们就决定自己聘用摄影师来拍照。

我想,为这种质量低、价格还贵的全景图片懊恼的不仅只有我们,因此我们决定在此次拍摄结束过后,就把这些照片放到网上,以供人们免费使用。在获得了创意空间共享的许可后,我们将图片放在Unsplash(提供高品质照片的网站)网站上,承诺每10天就提供一组可免费使用的高清晰度图片。

现在,Unspalsh网站上已有超过12万的摄影师、艺术家和创意者了,它们在网站上分享图片。这些图片的下载次数已超过3000万次。

但是,我们不清楚当真正推出Unspalsh网站时,它还会不会如此受欢迎。

我们没有立马就花数周或数月的时间去创办一个可能会失败的网站,相反,我们花了19美元在Tumblr选了个博客主题,为Unsplash生产最小化可行产品。Unsplash的第一个版本(最小化可行产品)是在3个小时内建立并运行起来的。

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一旦这个网站被建立起来,我们下一步要做的就是测试它的需求了。

我们想要得到人们对我们这个网站的信息反馈,因而我们就把Unsplash推广到了Hacker News(一个设计师、研发者和企业家的社区)。我们认为那里的人们也许会对Unsplash感兴趣。

在Unsplash贴出图片的短短几个小时里,它的图片下载量就达到了2万。我不知道到底会有多少人会对它感兴趣,所以就只把这些图片放在了一个个人的Dorpdox账号上。当我们关掉流量后,这些图片也就停止工作了。我们要把这个网站移到其它地方,看看它是否能在别的地方也保持这种劲头。

虽然Unsplash网站的第一个版本很原始,功能也有限,但是它已经足以证明它能为人们解决问题了,它不是只为我们自己使用而存在,更不只是为世界各地的制造商服务,它是为需要它的各类人群而服务。

有趣的是,如今Unsplash的外观和它第一版本的外观基本一致。它一如既往的简洁成为了它现在脱颖而出的特征。

尽你所能

正如Unsplah的出现,有时候你没必要去特意设计一些东西来证明你的产品能解决某些问题,可能它无意间就能帮人们解决已经存在的某些问题了。

Adobe公司的首席策略师兼创意总监Mark Randa(马克·兰道尔)说过:“当你想不出其它办法来证明你的假设时,你就要把这个假设的准则写下来。”

一开始,你可能只需要在电话里和潜在的客户描述你的想法,或是用纸和笔勾勒出你对建立某个网站的想法。

另外一种测试你想法的方法叫做冒烟测试(Smoke Test),也就是你先创办个模拟网站,看看到底有多少人对这你产品有兴趣,让你在推出这个产品之前心里有个底。

冒烟测试的一个例子是先建立起一个只有一页的网站,也就是说你的产品信息和邮件注册地址都在这个页面上。虽然网站上没有实体产品,但是你能通过注册用户的人数了解到有多少客户对你的产品感兴趣。

在基于网络平台的社交媒体管理工具应用Buffer发布之初,它的工作团队就建立了一个只有两页的网站,大概描述了这款应用是用来做什么的。

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单单在那个网站上看Buffer,它的完整功能是不能被了解的。但是这个冒烟测试已经能让该工作团队知道该如何生产这个产品的第一个版本了。这样做还有一个好处,那就是在他们真正发布该产品时,他们就已经拥有了大批客户了。

现下大多受欢迎的产品都曾有自己的最小化可行产品

当你想在线上拍卖及购物网站eBay上找一款新的太阳眼镜或是想在众筹网站Kickstarter上找到一家新的初创企业时,你都可以先在它们的网站上了解其特征及复杂性。

我们现在使用的很多数字产品都是从最小化可行产品发展起来的,现在人们已经在用越来越多的基础产品来测试自己的创业想法和产品市场了。

为了让对最小化可行产品有更好的了解,下面我们就一起来看看当下比较流行的产品,并了解一下这些产品在推出之初的雏形:

eBay

eBay是现在最受欢迎的拍卖网站,它于1995年推出之时,名为AuctionWeb。

下面是eBay最初的主页和2015年主页截图的比较:

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Apple

Apple是现在世界上最受欢迎的品牌之一。然而,当这家公司在1976年成立之时,和现在看起来很不一样。

1976年第一台苹果电脑问世,这台电脑不过是个电路板。它没有键盘、显示屏、计算机软件这些辅助设备。

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Kickstarter

Kickstarter改变了创意企业的整个融资过程,它让来自各行各业、世界各地的人们支持和投资这些创意者。

现在看来,Kickstarter是个很好的融资平台;但是Kicksarter的创始人Perry Chen是在6、7年后才让自己的想法得以实现的。

虽然Perry Chen不是设计师,但是他自己在2006年简述了Kickstarter的基础版本。

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我们总是只看到成功事物光鲜亮丽的一面,却忘了它们背后的寂寥与汗水。

不是在你的最小化可行性产品发布之后,你就可以不考虑哪件事情该先做哪件事该后做了。事实上,这件事应该是贯穿在产品的整个生命周期里。就算你已经有了自己的顾客群或已经建立起了自己的公司,你仍然要知道做每件事情的先后顺序。

最小化可行产品不是说让你生产一款劣质产品用来做试验。它的生产理念仍需专注该产品的核心部分,并让它能最快、最好地解决问题。那么在这之后会发生什么呢?想必应该是些很有趣的事情。

Source:blog

题图来源:blog

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