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融资2500万美元的Light,为手机搭载单反级相机摄像头
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2015-08-05 融资2500万美元的Light,为手机搭载单反级相机摄像头

单反的终结?

猎云网8月5日报道  (编译:流云)

现如今,手机使得我们每个人都成为生活的摄影师,并且令很大一部分的数码相机市场受重创。然而即使大家全用手机来拍照,其内置的照相机仍然无法与某些价值2000美元的单反相机相提并论。

而一家总部位于帕洛阿尔托的创业公司Light则致力于改变这一现状。实际上,该公司已经为手机制造商研发出全新的相机技术,真正做到手机照相的光学变焦,具有良好的低光拍照性能以及能与单反拍摄效果相媲美的高分辨率相片。

就在上周四,Light宣布迎来了2500万美元的B轮融资。此轮融资由Formation 8领头(在硬件策略部门掌门利奥尔·苏珊的带领下),再加上StepStone Group LP、Bessemer Venture Partners、CRV、Foxconn’s FIH Mobile(富士康)、GlobalFoundries CEO Sanjay Jha 和CrunchFund的资助,总额约3500万美元。

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事实上,Light已制造出摄像头原型。现在,它万事俱备,只等着投入新资金,逐步增加手机摄像头的产量,满足手机制造商的出货需求。官方透露,它正与中国制造商舜宇光学科技合作,意图提高制造能力。

而这项相机技术的工作原理是将多个(大约6到11个)摄像头置于手机背面,然后通过软件将之整合成高解析度照片。因为制造商可以选择不同的摄像头数目,所以最终像素介于3200万到5200万之间。

细节方面,Light借助folded optics技术,使自身开发的摄像头还可以在紧凑的外形下实现变焦,具体范围在70mm到150mm之间。

同时,Light模块又搭配了一颗来自高通的骁龙应用处理器。

显而易见,这项调整会对手机有一定的体积要求。Light的 CEO兼联合创始人Dave Grannan则表示,它可以轻松放入大型号手机内,比如苹果的iPhone 6 Plus。

Grannan指出,对于手机制造商来说,尽管采用Light的相机技术的材料成本至少需要60美元,但这也比花2000美元买一台品质优良的数码单反划算的多。他还感慨道:“该项改进的价值创造是惊人的。”

特别是对Android手机制造商来讲,在接近饱和的手机市场中杀出重围无疑是难如登天。而为保竞争力,价格持续下调,结果呢,除了利润大幅度下跌,其他毫无起色。

Grannan也认为,“Android市场确实是处于‘逐底竞赛’(指为了获得竞争优势,而不惜打破竞争底线、造成不良后果作为代价)的状态。这时,Light的改进技术或许可以开辟一条不同的道路(不必在价格上死抠,仍能保证一定利润)。”

不过我们还在观望哪家手机制造商最终采用这种技术。那么从现有的条件看来,Light有一个较大的优势即它的一位投资人是合约制造商Foxconn(目前生产苹果公司的iPhone)。而Foxconn是以战略投资者的身份参与其中,并且两家公司达成交易,这样它就可以将Light的相机技术转售给任意客户。当然,它也把该技术应用到其在亚洲销售的独家品牌手机上。

Light公司的两位联合创始人在手机业内都是赫赫有名的,比如Grannan就在Sprint 和Nokia就职过,而联合创始人兼首席技术官的Rajiv Laroia则是前Flarion Technologies(它后来被高通收购,并开发出了某些LTE蜂窝通信的基础技术)的首席技术官。

预计首批搭载Light摄像头的手机会在2016年问世。

Grannan总结道:“我们的智能机应该说是很棒了,但还有最后一道槛:专业的相机拍摄照片,这也是智能机的瑕疵之处。”

Source: Forbes

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