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三位美国大学生开发的音乐版Instagram,蹿红全美
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2015-08-03 三位美国大学生开发的音乐版Instagram,蹿红全美

Cymbal,被视为分享音乐的Instagram,在全美一夜蹿红,出自于三位美国大学生之手。

猎云网8月3日报道 (编译:Jane)

编者注:早在551天赚10亿的Kevin Systrom、身价15亿的90后Evan Spiegel出现之前,三位初出茅庐的大学生就已经掘到了他们人生的第一桶金,他们是怎么做到的呢?让我们一同看看这传奇经历吧!

当Gabriel Jacobs在2008年3G时代开始接触编程时,身为纽约市道尔顿学校九年级学生的他没有告诉自己的朋友们,他太难为情了。跟着YouTube视频熬夜自学如何编程完全不酷。别忘了,当时苹果公司的iTunes App Store应用商店才刚刚上线,而诸如图片分享应用Instagram的Kevin Systrom和阅后即焚应用Snapchat的Evan Spiegel等后来如日中天的亿万富豪创业者们都还默默无闻呢!

但在一年之内,Jacobs就已经开发出对于一个14岁的男孩而言酷毙了的App。他的Fart for Free在全美各地的青少年当中火爆蹿红,在iTunes App Store的排行榜上雄踞榜首好一段时间,最终获得400多万次的下载量。甚至在他告诉同学们这款应用是他开发的之前,他们已经在用这款模拟放屁声的手机应用(配有大约16种不同的放屁声)来互相恶搞了。

七年之后,如今21岁的Jacobs再次站在“酷”的风口浪尖上。他最新开发的称为“Cymbal”的App填补了数字音乐行业里的一个战略性空白,这个行业还没有为音乐爱好者创造一种真正的社交体验。这款App是他与塔夫茨大学同校学生Amadou Crookes和Mario Gomez-Hall一起开发的,今年5月在他们毕业前夕上线。这款App把自己描述为“由朋友而不是算法驱动的音乐发现应用。”

可以把Cymbal看作是一款分享音乐的Instagram。这款App采用一种奉行“少即是多”的简单界面设计,每次只允许用户发布一首歌,附以富有趣味的专辑封面。和Instagram一样,Cymbal带有主页推动、个人简介、关注者、喜欢的音乐、评论、主题标签和标签等社交媒体通常具备的功能。你的Cymbal是你此刻推荐的歌曲,比如你读高中时会在家中地下室里即兴演奏的那首复古歌曲,又比如你朋友的乐队刚在SoundCloud上发表的那首歌。然后,你的主页推送就变成由你的朋友们、你的个人简介组织起来的最新播放列表:你人生的音乐轨迹。

图片二.pn

在仅仅几个月之内,这款App就已经至少被下载了17000 次,从马萨诸塞州梅德福德的塔夫茨大学校园传播到远至洛杉矶的各地高校和中学。他们三人刚刚获得由纽约的Vaizra Investments(投资过社交应用Yik Yak和在线床垫零售商Casper)和Cambridge’s General Catalyst(投资过Snapchat和旅行房屋租赁社区Airbnb)领投的110万美元种子轮融资,给予这家刚成立的创业公司610万美元的估值。

“当时正是期末考试周,”Jacobs回忆说,“我们没有告诉任何人,因为如果我们在所有的朋友都在备考时说我们刚刚拿到60万美元。那感觉会很怪!”

眼下正有一股席卷全美各地校园的移动应用开发热,这三位Cymbal联合创始人正是其中的一波淘金者。自从“愤怒的小鸟”迅速走红以及Twitter和Snapchat制造出一位又一位亿万富豪以来,满怀创业热情的大学生们已经抓住这样一个事实,即最快捷的致富之路基本上就在他们的指尖上。学习如何为iPhone或Android设备开发一款App,就像从苹果或谷歌的网站上下载免费软件然后努力学完相关教程那么简单。Big Nerd Ranch是一家专门为开发者举办新手训练营的公司,该公司的Aaron Hillegass说:“开发一款App不需要大量资金,但需要大量的精力和创造力。”

开发Cymbal的这三位初露头角的创业者有充足的精力和创造力。他们三人到目前为止总共已经开发了34款应用。比如,Crookes的 iJumbo正在被塔夫茨大学校园里差不多所有大学生所使用,他们用这款App来查明任何事情,从下一辆班车什么时候会来,到食堂正在供应什么餐食。

对于Cymbal有钱的资助者而言,一个吸引人的地方可能是这款App不会威胁到其他音乐服务,而是与其他音乐服务相辅相成。与你把度假相册上传到 Facebook上然后把其中最好的照片上传到Instagram上的方式一样,你在流媒体音乐服务平台Spotify上创建一整个播放列表,然后把最佳的音乐推荐到Cymbal上。事实上,这款App已经与Spotify及SoundCloud同步。如果你发现自己喜欢的一首歌,你可以直接通过这款App把这首歌添加到自己的Spotify音乐库中,并且在SoundCloud上给它点“赞”。当Cymbal用户听歌时,谁来支付艺人版权费呢?反正不是免费试用的Cymbal。这款App只是利用用户在主服务平台上拥有的服务计划,以流媒体方式把音乐从主服务平台上的音乐库那里提取出来。

开发Cymbal的构想来自于Jacobs 在读高二时创建的一个叫做Lower Frequencies的音乐博客网站。这个博客网站有一个简单的任务:每天点评一首好歌。经过四年评论了一千首歌之后,雅各布斯感到厌烦了。他希望音乐成为一种交流方式。Jacobs说:“我有这个博客网站,但每个人都应该有一个。”

2012年,Jacobs因为选修塔夫茨大学最“臭名昭著”的计算机科学课程Comp40: 机器结构与汇编语言编程而认识了Crookes。后来两人形影不离,通宵熬夜做课程项目。与此同时,人类因素工程学专业的Gomez-Hall也在做着同样的事情。这三位程序员形成了一种友好的竞争关系,争夺塔夫茨大学学生手机主屏幕上的空间。Gomez-Hall的应用一直在前端获胜;Jacobs和Crookes的应用则胜在后端。

去年12月,他们三人联手把Jacobs的博客构想转化为一个分享歌曲的社交网络。当今年3月他们推出测试版时,人人都想要参与测试。 Gomez-Hall 回忆道:“每次我们把某人增加到测试版用户列表里,我们就会收到好些短信说:‘见鬼,哥们,也把我加进去吧!’Cymbal火速蹿红!”

Gomez-Hall和Crookes放弃了微软和谷歌发来的工作邀约,把一家咖啡店当成了他们的非正式办公室。工作之余他们在学生活动中心碰面。Crookes说:“有时我们无法在校园活动中心预订到房间,因此,我们不得不在外面接电话。外面简直冻死人。”

今年5月1日,Cymbal在苹果App Store应用商店上线了。在两周之内,这款App就占领了塔夫茨大学几乎所有的iPhone,而且自那以来随着学生放假回家而迅速传遍全美各地。

“我四天前下载了这款App,然后就像强迫症一样不断向别人推荐,因为我认为它实在是太酷,”波士顿大学就要上大三的学生Kellie Mardula如是说,同时她也是波士顿大学WTBU学生电台的DJ。Mardula最近发现了独立乐队Parquet Courts。“我的一个朋友把他们的音乐推荐到Cymbal上,现在我也喜欢上了那支乐队。”

与此同时,他们三人没有多少时间享受最近毕业所带来的快乐和荣耀。他们欣然接受自己书呆子似的个性,最近的一次程序更新增加了一个维恩图解功能,用来代表与你推荐了相同乐曲的用户,这样你就可以发现与自己音乐品味相同的用户。他们正在招聘开发人员,今年秋季将把办公场所搬迁到布鲁克林。安卓版的Cymbal将很快开始测试,而一项校园大使营销计划正在筹划之中。

即使Cymbal未能像Instagram那般获得成功,其转瞬即逝的名气也会为塔夫茨大学创造长期红利,塔夫茨大学现在把计算机科学视为自己最热门的专业。计算机科学教授Ben Hescott已经喜上眉梢。他表示:“可能有公司(比如苹果)会收购Cymbal,因为人们都在谈论这款他们正在使用的App。”

Source:forbes

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