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2018年AI前景依旧美好,这四家创企未来可期
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2018-08-11 07:20:00 2018年AI前景依旧美好,这四家创企未来可期

2017年,投资者对美国的人工智能创企投入近50亿美元。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月11日报道(编译:Halcyon)

过去十年,人工智能行业发展迅速,各界人士纷纷开始投资人工智能。2017年,投资者对美国的人工智能创企投入近50亿美元。从目前大趋势来看,2018年对人工智能和机器学习领域的初创公司而言,又将是伟大的一年。

5月下旬,中国面部识别技术开发商商汤科技(SenseTime)宣布完成C+轮6.2亿美元融资。目前该公司估值已超45亿美元,也使其成为全球估值最高的AI独角兽。据报道,商汤科技在去年实现盈利。

与此同时,专门为企业开发“软件机器人”的美国机器流程自动化(RPA)创业公司UiPath,宣布完成了由此前的投资人Accel领投的大规模B轮融资,金额为1.53亿美元。UiPath表示,公司通过该轮融资成功跻身独角兽行列。具体而言,该创业公司表示,其企业客户群在2017年从年初不到100家客户激增至700多家。UiPath帮助企业实现后台IT系统的日常工作自动化,以便员工腾出时间,专注于AI系统和软件无法完成的工作。

Accel合伙人Rich Wong在当时的一次采访中告诉TechCrunch:“肥水不流外人田。如果不是公司的势头正猛,我们是不会继续领投B轮融资的。”

就在上个月,顶级自动驾驶初创公司Pony.ai完成1.02亿美元B轮融资,差点使其晋升为独角兽,该公司获得中国政府的授权,将在北京测试其无人驾驶汽车,这也是第一家获此特权的公司。此轮融资由锴明投资(ClearVue Partners)和富达国际(Fidelity International)旗下斯道资本(Eight Roads)联合领投,距离此前1.12亿美元的A轮融资仅仅七个月时间。

上述公司都是最突出的一批,但还有一些AI初创公司也已经募集了大量资金。

 Drishti

Drishti在梵语中意为“愿景”。这家位于Palo Alto的初创公司正在利用人工智能来实现装配线上人为操作的数字化。市面上有多家初创公司专注于通过监控设备进行预测性维护。Drishti声称其不同之处在于它会自动将工厂内的人为操作数字化,以创建“庞大的新数据集”。

Drishti创始人兼首席执行官Prasad Akella表示:“如今,已有数十亿美元资金流入物联网领域,特备是工业物联网,投入资金主要用于追踪工厂里的机器。我们公司的计算机视觉技术主要观察装配过程,使工厂经理全面了解工作进程,同时也能在员工做决策时提供指导意见。我们是市面上唯一一家关注装配过程的公司。我们相信这一过程远比产品来得重要。”

今年5月,创立两周年的Drishti完成了1000万美元的A轮融资,该轮由Emergence Capital领投,现有投资者Andreessen Horowitz、Benhamou Global Ventures参投。公司并未对外透露收入数据或客户名称,只是称他们是汽车和电子行业的“巨头”,收入达数百亿美元。

他说:“我们正试图打入巨大的12万亿美元制造业市场。我们的目标是让人类和机器一起工作。”

首席执行官Prasad Akella对人工智能世界并不陌生。在20世纪90年代,他曾在通用汽车任职,参与创造了世界上第一个服务型机器人。

Akella认为,Drishti设计制作的机器人将减轻人类的工作负担,并不会取代他们。他坚称,机器人的出现不会对人类造成过大威胁,很多事情学习成本高,机器人可能需要几十年才能学会,还是需要人类来做。

Akella告诉Crunchbase News:“我们为员工提供了与操作员并驾齐驱的第三只眼睛和第二只大脑,旨在提升制造过程和产品质量,使员工的工作更加安全。”

Alloy.ai

总部位于旧金山的Alloy.ai开发了一个数字链供应平台,汇集和分析供应链中所有来源的信息,旨在为企业客户寻找获取额外收入的机会。今年5月,该公司完成了由Menlo Ventures领投、8VC参投的1200万美元A轮融资。

Alloy的首席执行官兼联合创始人Joel Beal说到:“技术推动了消费者的期望,紧跟市场的供需趋势对公司而言必然选择的。”该公司拥有20多家企业客户,从财富100强企业到初创公司。

Menlo Ventures的合伙人Matt Murphy在Alloy最近一轮融资时表示:“消费品公司正面临着史上最具竞争力的环境,在正确的时间将正确的产品提供给合适的客户是成功的关键。Alloy的现代化数字平台通过帮助企业了解客户需求并快速采取相应措施,为这些公司提供竞争优势。”

Beal表示,Alloy.ai的平台不涉及具体行业,而且就像Drishti所说的,是为了减轻人类的负担,而不是取代他们的工作。

Beal告诉Crunchbase News:“我们正在帮助消费品公司将其供应链与消费者需求保持一致。听起来很简单,但真正做起来就难了。使用人工智能和机器学习技术来确定模式匹配并筛选大量数据可以让公司更好地预测供需趋势,并标记当下出现的一些信息,例如,‘库存够吗?如果库存用完了,我会花多少钱?库存会不会过多?要怎么处理这些库存?’”

该公司正处在快速扩张阶段。目前拥有22名员工,比起3月的12名增加了不少,Beal预计到年底将雇佣30名员工。Beal拒绝透露营收数据;不过,他表示,Alloy的年度经常性收入在过去一年中增长了两倍。

Avaamo

今年5月,人工智能创企Avaamo获得了1420万美元A轮融资,该轮融资由英特尔投资领投,参投方包括Ericsson Ventures、Mahindra Partners、Wipro Ventures以及WI Harper。这家深度学习型公司为企业用户创建了基于人工智能的聊天服务。

Avaamo的智能聊天助手目前被近40个国家的金融、医疗保健、电信和零售行业采用。该公司主要专注于供应链、人力资源销售支持、索赔处理和保险咨询等。

据VentureBeat的文章称,Avaamo表示已经开发出更复杂的界面,可以更好地处理这些行业里的客户提问。最新的这轮融资金额将主要用于扩大销售和营销。

 SparkCognition

今年2月,总部位于Austin(美国德州奥斯汀)的人工智能公司SparkCognition宣布将结束B轮融资。该公司在2017年和2018年初期间启动该轮融资,融资总额达5650万美元。

SparkCognition是Amir Husain在2014年创立的,旨在为企业提供网络安全和机器学习技术。

今年3月,记者就“为何说AI可能是创新和破坏的预兆”的话题采访了Husain,除去创始人的身份,他还是一位多产的发明家,拥有22项美国专利以及40多项未决的专利申请。

7月,SparkCognition宣布波音公司合作,双方将使用人工智能和区块链技术跟踪飞行中的无人机,并分配交通走廊和路线“以确保安全的运输。”

上述四家公司仅代表了与人工智能有关的初创公司的一小部分,这些创业公司在过去几个月中完成了早期融资。他们中任意一家企业在未来是否还能获得大额的融资,目前还不得而知。让我们拭目以待吧。

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