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外媒传闻:谷歌AI首席科学家李飞飞或将离职
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2018-06-28 10:50:44 外媒传闻:谷歌AI首席科学家李飞飞或将离职

据说是受武器化争议影响。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】6月28日报道(文/都保杰)

今日消息,据外媒SFGATE报道,被业界誉为AI女神的谷歌AI首席科学家李飞飞可能将在几个月内离开谷歌。李飞飞是斯坦福大学助理教授以及斯坦福大学AI实验室负责人,她此前向学校请假加盟谷歌,但最新材料显示,今年下半年,李飞飞在斯坦福大学的假期将结束。

前段时间,谷歌向军方提供人工智能技术参与军事项目订单,帮助分析无人机监控视频一事曝光,引发了内部员工的强烈抗议,为了平息舆论压力,谷歌向公司员工承诺,将制定一套原则,来指导其人工智能业务在防务和情报合同中,如何越过道德雷区,谷歌也向外界表示,新的原则将会避免让人工智能朝武器化发展,但在实际实施中如何应用,还尚未清楚。

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然而,谷歌内部员工的愤怒和失望情绪并没有得到安抚,他们认为这次的合作影响到了谷歌的声誉和公司文化,也关乎机器学习发展和使用的道德问题,谷歌前后已有十几名员工正式因这一项目向谷歌请辞,以抗议公司继续参与军方的Maven项目,同时,学术界有364名人工智能专业人士也联名上书,反对谷歌。

去年9月份,谷歌内部在讨论如何向公众解释这个事情时,谷歌云首席科学家、副总裁李飞飞曾在邮件中强烈建议双方在合同中回避“AI”(人工智能)这个字眼。“无论付出什么代价,都必须要避免提及或者使用到AI这两个字。武器化人工智能可能是AI领域里最敏感的话题,没有之一。媒体会找到一切方式毁掉谷歌。”这位来自斯坦福大学人工智能实验室的学者在邮件中说。

“我不知道如果媒体开始批判谷歌正在秘密建造AI武器或AI技术,并为国防工业服务会发生什么。”李飞飞说,因此她希望在对外公布合同时,能将项目描绘为是谷歌云平台的重大胜利。不过李飞飞也在邮件中指出,这是她的建议,最终决定权还在她的老板身上。随后这封邮件被曝光,李飞飞发现自己陷入了长达数月的内部纠纷和舆论漩涡当中。

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此前,李飞飞在公开的言论中一直坚持强调的是以人为中心的人工智能,AI可以用积极和慈善的方式让人类受益,她还表示,任何将人工智能武器化的项目研究,都将违背她的原则,而邮件的曝光还是让外界感到李飞飞的做法有违一贯作为AI道德倡导者的公众形象,从而备受批评,因为在加入谷歌之前,李飞飞是知名的人工智能支持者和AI伦理研究者。

对于李飞飞是否会从谷歌离职重返学术圈,谷歌发言人最初表示:“李飞飞在谷歌和斯坦福大学的计划没有改变。”但没有给出更进一步的说明,该发言人随后又发来一份新声明,全文如下:

“李飞飞是一位成就卓著、受人尊重的人工智能领袖。从长远来看,她计划继续和谷歌云的关系,尽管她在斯坦福大学的休假结束后,她和我们在一起的时间会变少。李飞飞领导谷歌云AI,将延续这一业务巨大的发展势头。事实上,自几个月前推出以来,已有超过1.5万用户注册使用谷歌云AutoML产品。”

这位发言人拒绝透露,李飞飞在谷歌的工作是否会变成兼职,或是有其它安排,也拒绝透露她在结束斯坦福大学的休假后,是否还会继续带领谷歌基于云计算的人工智能工作。目前尚不清楚,李飞飞是否直接参与了军方项目的合作,也不清楚她是否在这个过程中扮演了某种角色,然而在标榜“不作恶”的谷歌内部,李飞飞似乎还是受到了谷歌军事交易的波及。

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虽然后来谷歌CEO皮查伊发布了一篇《Google人工智能:我们的原则》的文章,并宣布不再与国防部续约合同,该事件已经得到暂时平息,但外媒SFGATE仍然认为李飞飞的离职与之有关。

李飞飞的成长经历相当励志,1976年生于北京,成长在四川,16岁时随父母移居美国新泽西州,当时她一句英语都不懂,后来凭借努力毕业于普林斯顿大学后,获得加州理工学院电子工程博士学位,2007年开始她参与领导创建了ImageNet,这个项目以及后来的一系列工作影响了目前整个计算机视觉领域的发展。2009年加入斯坦福大学任助理教授,并于2012年担任副教授(终生教授)和斯坦福人工智能实验室与视觉实验室主任。2016年,李飞飞获得卡耐基公司的“伟大移民”奖项,以前获此荣誉的人还有爱因斯坦、基辛格、马友友和谭盾等。

2017年1月4日,李飞飞以谷歌云首席科学家的身份加入了谷歌,正式进入产业界,成为备受关注的AI领域明星人物。“起点越是低微,越能支撑你勇敢而坚韧地度过每一次艰难的时刻。”这曾是她的人生奋斗信条。

当时入职谷歌的时候,她曾提到: “我选择去谷歌的原因就是考虑到人工智能的普世价值,云能够对应各个垂直的领域,比如金融、商业、医疗、制造、农业、教育、娱乐、传媒……这是特别重要的一点。如果说要涉足工业界、产业界,我自己最想学习的是如何真正把人工智能应用到大家需要的地方,而不光是去画一个饼。”

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李飞飞加入谷歌云极力推动AI民主化,大概包含了四步:计算的民主化、数据民主化、算法民主化、人才和专业知识的民主化。她不断强调AI属于所有人,AI没有国界,AI的福祉亦无边界。值得注意的是2017年12月13日,在上海举行的2017谷歌开发者大会上,李飞飞带着谷歌中国AI研究中心回来,身着红色的改良版中式盘扣上衣,这位人工智能界的传奇女子既表明了中国身份,也期许着谷歌AI中国中心的美好未来,如果接下来她选择离开谷歌,这一项目何去何从也将成为变数。

李飞飞有一个幸福美满的家庭,她的丈夫萨瓦雷斯教授也在斯坦福大学工作,也是杰出的人工智能领域专家。李飞飞曾说:“我家里有两个学龄前的孩子,等他们上大学的时候,这个世界会是一个完全不同的世界。”作为人工智能领域的科学家,我会关注科技本身的创新和发展,但是作为教育工作者、女性和母亲,我也会对人工智能有可能带来的社会问题、伦理问题关注得更多。

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人工智能火起来之后,有很多学生联系她,表示想投身其中。“在十几年前,我选择人工智能时,该领域非常冷门不受关注”,李飞飞坦率直言,是凭借对科学的追求和坚韧才走到现在。“我希望一年后,有人告诉我,人工智能是美妙的科学,任重道远,我要来。而不是告诉我人工智能很火,我要来”。

“热闹是他们的,我什么也不多想。”这是李飞飞做研究的心得和面对AI非常谦卑的心态。“眼睛看到的前方应该是空旷的,如果你眼睛看到的前方是热闹的,那这个方向就不是最好的研究方向,科学家是最不能跟风、追求时尚的,科学家一定是追求原则性和原创性的。”

历史证明人类天生就有创新和发现的欲望,同样地,人类既可以用技术造福生活,也可以用技术带来灾难。人工智能能带来许多正面意义的社会进步,也不可避免要挑战到伦理的底线。

而引领这次改变的人和公司,也要认识到肩负的巨大责任。进入谷歌时,在比较轻松的场合,李飞飞曾喜欢穿一件印着“AI改变世界,谁来改变AI的T恤”,这是她时刻提醒自己要深刻思考的问题,也是作为AI科学家需要始终权衡的准则。

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