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嘴上说着不作恶,反手就接军事合同,谷歌再次引爆内部抗议
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2018-06-25 08:00:00 嘴上说着不作恶,反手就接军事合同,谷歌再次引爆内部抗议

员工的又一次罢工、辞职是谷歌努力争夺关键政府项目的又一障碍。

猎云网(微信号:iIieyun】6月25日报道(编译:Brisk)

今年早些时候,谷歌云部门的一群有影响力的软件工程师因为拒绝开发尖端的安全功能,而引起上级重视。 这项技术被称为“Air Gap”,这一项目会帮助谷歌赢得敏感的军事合同。这一功能可以将政府计算机与网络上的其他计算机分开,并将政府的数据孤立。

根据四位现任和前任雇员的说法,他们认为谷歌不应该利用其技术力量来帮助政府发动战争,但他们并没有说服他们的雇主。根据一位知情人士的说法,在听到工程师的反对意见后,谷歌高级技术主管UrsHölzle表示,Air Gap功能将被推迟。 另一位熟悉情况的人士表示,这一采取抵制态度的群体,能够减少发动战争的可能性。

抵制行动在谷歌蔓延,增加了谷歌与政府签订千万美元合同的阻力。这些工程师被称为“九人小组”,受到了认同他们的谷歌员工所大力推崇。谷歌现任和前任员工表示,工程师的抵制活动是更大型抗议活动的催化剂。这些抗议活动的影响力在扩大,并蔓延了谷歌公司所在的山景城以及周边的校园。抗议活动还迫使高管们强制终止了,这是谷歌与五角大楼签订的一份利润丰厚的合同。

内部纠纷在谷歌很常见,公司给员工提供了充足的空间来处理不满,但即便如此内部分歧还是越来越大。上个月,在谷歌发生了一件不寻常的事情,一名谷歌员工提出,高管薪酬应该与其付出挂钩,这样能使公司更加多元化和具有包容性。该提案很容易被股东拒绝,但工程师的抵制实际上可能会削弱谷歌的竞争力。大型联邦合同通常需要认证来处理敏感的数据——数据的授权削弱了亚马逊和微软对这一合同的竞争力,但谷歌却没有这一困扰。如果没有包括Air Gap技术在内的一些措施,谷歌可能很难赢得联合企业国防基础设施的一杯羹,简称是JEDI,这是五角大楼价值超过100亿美元的项目。

目前还不清楚谷歌是否放弃了Air Gap技术,或者仍旧坚持该计划,而忽略员工的反对意见。该功能在技术上不难实现,所以谷歌可以很轻易地找到其他工程师来完成这项工作。虽然谷歌超过4000人签署了对Maven计划的反对请愿书,但这也仅仅大约占全部员工的5%。谷歌发言人拒绝对该事件发表评论。

谷歌云计算首席执行官Diane Greene表示了继续与政府合作的意愿。联邦机构是企业的大型客户之一,并且越来越倾向于云服务。在3月的时候,Greene和其代表自豪地宣称谷歌在FedRAMP(联邦信息技术标准)下取得了新的进展。谷歌被认定为属于FedRAMP中等级别,而这与能否和政府签署云合同息息相关。据外媒报道,谷歌云部门的员工表示,Maven计划是快速获取更高FedRAMP标准的敲门砖。

目前,谷歌缺乏竞争对手。 微软的Azure和亚马逊AWS都拥有高级别的资格证书,授权他们可以持有敏感或保密的数据,并出售给像中央情报局这样的机构。为此,两家公司必须提供一个称为政府云的专门服务。

该服务的关键组成部分是Air Gap。简而言之,它在物理上将计算机与网络上的其他部分分开。因此,与其将多家公司的数据存储在单个服务器或系统上(如商业云提供商通常所做的那样),公司或机构不如将其数据和计算流程分开放置在单个硬件上。网络安全公司Coalfire的副总裁迈克尔卡特说,这种隔离对于国家安全机构特别有利。

在销售方面,谷歌鼓吹其云服务的安全可靠。在3月的新闻发布会上,谷歌高管们强调,他们的人工智能软件能够及早地发现网络安全攻击。Hölzle 在简会上说:“谷歌云是现目前最安全的云。”

最需要气隙安全系统的莫过于政府机构和金融公司了。云安全联盟的负责人 Jim Reavis说,虽然专家对于技术的优点仍有争议,但这不妨碍该技术确实给客户带来了“心理上”的舒适感。他还说道:“他们习惯于拥有自己的设备。但我的确质疑这一系统是否足够安全。”

谷歌和其他谷歌高管将不得不说服员工,不违反谷歌新的道德标准是有可能的,在这种情况下竞标政府合同。在承诺不再续约Maven计划后,该公司本月发布了一套AI原则,用于禁止使用武器开展工作。但并不排除谷歌向军方出售产品,谷歌将继续竞争国防部的其他云合同。

Greene在6月7日的一篇博客中写道:“我们在遵循这些指导方针的前提下,竭尽全力支持我们的政府、军队和退伍军人。例如,我们将继续与政府组织开展合作,如网络安全、生产工具、医疗保健和其他形式的云计划等。”

几位抗议Maven计划的谷歌员工抱怨高层领导在传递信息上存在问题。云计算部门以外的大多数员工,在签署合同之前的两个月至五个月之内都不知道合同存在的问题。最近,关于该交易的消息开始在内部留言板上广泛流传。Greene一度告诉员工,这笔交易价值900万美元。随后的报告显示谷歌预计该合约将飙升至1500万美元,并增长至2.5亿美元。

谷歌尚未公开处理这些报告。但在6月8日,公司发布其道德章程的第二天,Greene在一份内参中说明,已经解决了内部分歧。“在谈到Maven计划时,我获得的消息并不一定准确。”她在彭博新闻社的一封电子邮件中写道。“例如,我说合同是900万美元,实际上这仅仅是一个数字,并不代表实际的情况。”

谷歌员工在伦理问题方面也有反抗的历史。2013年爱德华·斯诺登泄密事件后,几名工程师向Hölzle询问,有关于该公司协助政府进行监控计划的指控。他们威胁要辞职,告诉Hölzle,“我们不能因为我们是公司的员工就回避公司伦理道德上的问题”,参加会议的一位前高级主管透露,Hölzle对工程师的做法表示支持。

谷歌的抵制活动恰逢人们越来越担心整个行业与美国政府关系的时候。民权组织已经将目标对准亚马逊将面部识别技术出售给美国政府部门。微软与美国移民局和海关执法部门的合作也遭遇到类似的局面。

一些谷歌员工因Maven计划而辞职。Tyler Breisacher曾是谷歌基础设施的软件开发人员,他在4月份离职,他引述谷歌缺乏明确的合同细节以及谷歌的软件是如何使用的。他说,管理层似乎对员工想要了解更多关于该计划的反馈而感到惊讶。“他们似乎并不期待它像过去那样引起争议。”

Breisacher于2011年加入谷歌,他表示谷歌已经发生了变化。此前,如果员工觉得一个决定如果对谷歌、对他们的用户或更广泛的世界不利,他们有话语权说“不”。

Greene在内部信中写道,她想在过去五个月中解决“已经被激发的信任问题”。 她说她很遗憾没有及早发邮件,来纠正她对Maven计划交易规模的错误陈述。“在过去,我本有机会纠正错误的,”格林写道,“但在目前的泄漏环境中,纠正之前的信息将是一个错误,因为纠正会造成一个新的错误,并开始另一个'新闻周期',这对于我们任何人来说都是不好的。”

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