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西雅图共享单车之争:外来者ofo大战当地土著Spin、LimeBike
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2018-06-20 07:05:00 西雅图共享单车之争:外来者ofo大战当地土著Spin、LimeBike

西雅图是一座发展迅速、科技产业繁荣的城市,同时它也是美国交通最差的城市之一。

猎云网(微信号:ilieyun)】6月20日报道(编译:张晓敏)

每当有乘客的时候,Sean Healy就会成为西雅图一名优步的司机。这对司机而言并不是一种新的工作方式;在西雅图熙熙攘攘的科技界,总是有乘客在寻找可以雇佣的司机。但在去年夏天,Sean Healy的家庭小面包车后座的乘客竟然是ofo公司的总经理。

这位乘客向Healy描述了一项在城市周围运输自行车的新型经济项目。这项工作听起来很简单,但这位乘客将其描述为一个更加宏大的新型城市的愿景:汽车堵塞减少,人们使用自行车享受更加安全的大城市生活,这与欧洲有点类似。33岁的Healy说:“他看起来挺体面的,他想做的事情不仅有利于环境的可持续,而且符合道德规范。”

ofo的业务是无桩共享单车,它即将在西雅图启动其美国业务。在日益拥挤的城市中出现了十几种新型交通工具,而无桩共享单车只是这些最新成果中的一种。在美国城市的街道上,汽车乘坐服务、应用程序驱动的共享汽车、按需租赁的汽车、电动自行车、摩托车,甚至是自驾出租车都在竞争乘客,这些交通工具减少了私家车的使用,改善了交通状况,缩短了通勤时间,同时减少了尾气排放,最终重塑了我们应对城市环境问题的方式。

但是,美国主要大城市的替代汽车市场已经相当成熟,共享单车仍然在不停寻找有利可图的市场。巴黎,伦敦和纽约都采用了有桩共享单车计划,大型车站被建在停车位内,这意味着自行车用户必须在这些位置开始骑车或结束用车。对于一个价值数十亿美元的传统交通项目来说,这些车站的花费只是很小的一部分,但是这些车站的安装和维护成本很高,而且车站位置的固定性减弱了它们对用户的吸引力。

无桩共享单车之所以具有吸引力,是因为除了自行车本身,它不需要任何基础设施。无需任何附加建设,一个城市可以在一夜之间引入一种新的交通方式。智能手机APP可以告诉用户哪里可以租用到便宜的,并且支持GPS功能的自行车,到达目的地后,骑车人只需将自动锁车的自行车留给下一位用户。目前,达拉斯,洛杉矶,华盛顿特区、佛罗里达州的几个小城市以及其他一些地方,均引进了小型无桩共享单车计划。

西雅图是一座发展迅速、科技产业繁荣的城市,同时它也是美国交通最差的城市之一。因此西雅图完全可以重启其交通事业。去年,当西雅图决定给无桩共享单车一个机会时,这个城市还没有任何类型的自行车共享计划。因此,共享单车在西雅图的成功可以为其在全国范围的推广奠定基础,一旦失败,则可能意味着更多的汽车,更多的尾气和更多的交通堵塞。这场表面上看似简单的胜利实际上反映了创业领导革命的局限性,正如西雅图居民所言,共享单车的成功仅仅是因为这个城市可以在投资很少的情况下使得居民骑上自行车,并不意味着它是应该被推广的。

三年前,当无桩共享单车在中国的城市开始时,这一设想的缺陷很快便显现出来了。在政府进行治理之前,成千上万辆被损坏或者被遗弃的自行车散落在城市中,堆积在一起,用户难以使用。而西雅图交通部想要避免这种混乱。

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因此,在去年7月,西雅图允许ofo、LimeBike和Spin三家公司在六个月的试用期内部署多达4000辆自行车,以此来获得大量有关其客户和运营的数据。西雅图规划者希望详细了解该系统如何运作,以及公民如何使用它们。现在这些数据已经发布,其中大部分数据是WIRED通过一系列公共记录请求所得到的。

西雅图在美国率先开始使用无桩共享单车,它不仅拥有全国将近四分之一的共享单车,而且其自行车的使用率是美国其他地方的三倍。根据交通部门的一项调查,在该计划开始的前5个月里,超过350000名用户骑行了一百多万英里的路程,74%的城市居民表示支持共享单车。四分之三的交通工具被用于公共运输,这有助于填补原有系统留下的空缺。

当Healy在9月开始他的新工作时,他的任务是带领一队工人在城市周围重新放置ofo显眼的黄色自行车,并将损坏的自行车进行修理。共享单车可能会聚集在热门地点,占据人行道,也可能滞留在城市人流量少的地区,因此Healy的工作是将自行车摆放在最可能被使用的地方,并且防止它们成为西雅图的混乱之源。

开始,Healy很喜欢他的工作。一方面,作为一个有四个孩子的工程专业的学生,Healy因为爱好而为卫星建造了一个基础离子推进器,工作的收入可以使他在上课的同时支付这些开销。另一方面,除了为西雅图带来便宜,健康的交通选择,Healy也很喜欢自己所在的公司,因为ofo通过当地的就业慈善机构招聘有住房困难和吸毒成瘾的人。Healy说:“我的经理正在从底层吸收人才,并且帮助他们成长。”

但是几个月之后,那位经理晋升了,事情开始发生变化。西雅图选中的三家公司为了争夺用户而进行激烈的价格战,每家公司都有一个内部目标,即每辆自行车每天被骑行的次数,这项数据被用来吸引投资者和预测未来收入。虽然三家公司在西雅图的市场都在扩张,但他们仍然竭尽全力去完成目标,为此甚至定期免费提供共享单车。为了吸引和黏住用户,三家公司必须确保用户随时随地可以找到可用的自行车,像Healy这样的团队的持续工作便成了这一项目成功的关键所在。

Healy注意到ofo不断增加越来越多的自行车,他说:“他们毫不掩饰自己想要覆盖整座城市的战略,他们意图在城市的每个角落都放置一辆自行车。”Healy回忆说,工作变得异常艰苦,每天要多次将42磅重的自行车从货车上卸下,工人们还要在没有防护手套的情况下,在车厢后面骑着安全性差的自行车。

最终,将自行车安置到理想位置的工作压力引发一项新规定,正如Healy说:“对于严重损坏的自行车,其零件不再被拆卸而是直接被遗弃。我感到困惑,如果我们要创造更多的垃圾,我们为什么还要为改善环境而推广共享单车呢?”(ofo表示正在回收不可修复的损坏自行车。)

几千辆自行车的流通必然会造成与当地居民的矛盾,根据西雅图交通部门收集到的反馈,车主指责共享单车刮擦车辆,居民反感共享单车堵塞人行道、公园和车行道,拥挤的自行车使得街道难以通行并让当地企业极为恼火。破坏者正在大规模的剪断三家公司的共享单车的刹车线,一些激进分子甚至正在努力驱逐共享单车公司。

无桩共享单车原本与优步的目标相反,代表着绿色、健康、平等和实惠。但是,随着10000辆新自行车在城市蔓延,西雅图的交通革命与居民形成敌对态势,项目的支持者与反对者激烈的争论着共享单车对城市的影响。西雅图居民固然希望可以使用共享单车,但前提是这些单车不那么让人烦恼。

对西雅图来说,共享单车计划从一开始就是一场豪赌。一年前,在这个多山、多雨的城市里,对于共享单车不同的尝试均宣告失败。在2014年到2017年之间,一家名为Pronto的非盈利机构在西雅图开启了一项有桩共享单车计划,一切都走向了错误,它设置的停放点太少,并且远离自行车道和旅游景点;自行车价格昂贵,并且还需要配备一个原材料来自于公共垃圾箱的头盔。这一计划的推出就像绚烂的夏末斗转的天气,缓慢开启了它必然失败的结局。

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目前,对违反无桩共享单车停车规则,例如堵塞人行道的西雅图骑车者不予处罚。

当Pronto于2016年初破产时,西雅图买下了这家公司,但其运营情况并没有得到多大改善。去年年初,西雅图决定减少损失并关闭Pronto。Andrew Glass-Hastings是西雅图交通运输部的主任,他说:“西雅图对共享单车真是又爱又恨!”在世界上最糟糕的交通系统中,尽管有温和的气候和基础设施良好的共享单车,在2017年也只有约3%的用户使用自行车上班。相比之下,世界上最大的自行车城市哥本哈根有62%的居民骑车上班。一些西雅图居民抱怨多雨的天气、多山的地形以及严格的头盔管理法,可这是原因吗?

也许他们只是在等待更便宜、更简单、更方便的交通工具吧。大约在同一时间,无桩共享单车计划在美国以外的城市开始腾飞,ofo是这个市场上最早取得成功的公司之一。2014年,北京大学自行车俱乐部的成员开始了一项称为ofo的校园项目,取名ofo的原因是这个单词看起来像一个正在骑车的人。他们的想法来源于一些通过收费与他人共享自行车的学生,创始人很快意识到他们的同学更愿意方便地租用自行车,而不是分享自己的单车。

在碳纤维车架和电动马达的世界里,ofo的重型钢制脚踏车显得太过简单笨重,公司通过创新将整个追踪和租赁系统安装在自行车上。后轮上的太阳能装置为蜂窝链路、GPS接收器和车锁提供动力。当用户使用智能手机APP在自行车车架上扫描二维码时,系统会向自行车发送解锁信号并向骑车者的信用卡收费。

ofo迅速获得成功。从2015年在北京推出20000辆自行车开始,它现在在全球250多个城市运营超过1000万辆自行车。当你用10分钟阅读这些内容的同时,就有25万人使用了ofo共享单车。这种规模和增长速度引起了滴滴出行阿里巴巴等企业的关注,他们为ofo提供了超过20亿美元的资金。不久之后,其他无桩共享单车公司也出现了:阿里巴巴竞争对手腾讯资助的中国摩拜,声称自己是世界上最大的无桩共享单车运营者。在美国,无桩共享单车公司有Spin、LimeBike和Jump(被Uber收购)。

Glass-Hastings说:“当Pronto关闭时,我们发现自己是全国最大的没有自行车共享系统的城市,这为无桩共享单车公司的进入提供了成熟的条件。”去年7月份,当ofo,Spin和LimeBike开始提供骑行30分钟(或在某些情况下更长时间),费用仅为1美元的共享单车时,该项目在数量和每辆自行车的行程上迅速超过Pronto。随着夏季逐渐进入秋季,用户人数稳步攀升,在雨季导致下滑前的10月份用车人数高达4000人。

即使在蒙蒙细雨的十二月,无桩共享单车的用户的骑行里程也超过了一百万英里。如果这些共享单车可以取代汽车,二氧化碳的排放量可以减少400多吨,更不用说没有道路拥堵所节省的时间和减少的排放。

试点计划目前正式进入评估阶段,Glass-Hastings强烈暗示交通部门会在7月份到期后继续允许共享单车的运行,他说:“国会山(一个受欢迎的中心街区)在最近第一次用光了共享单车,其实有很多被压抑的需求。看到人们使用共享单车系统是很欣慰的,这对交通系统来说是很好的补充,对城市来说也基本是零成本的,这是双赢的。”

然而,无桩共享单车也有同样热衷的批评者。从2001年到2007年,作为华盛顿州交通部门的负责人,Doug McDonald的全部工作就是保持他所管辖的区域的畅通运行;如今McDonald退休并住在西雅图,他称自己为行人活动家,他一直在反对允许骑行者在人行道骑行的城市规则。

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Doug McDonald每天都会将几张照片发送到西雅图的交通部门,这些照片呈现的是停放混乱的自行车。

无桩共享单车的到来让McDonald更加激进,他说:“那些骑着黄色自行车的人往往是没什么经验的骑行者,他们疯狂地穿梭在城市中。无论为共享单车公司提供公共权利有任何利益,西雅图都得不到一分钱,这就是我为什么怒发冲冠的原因。”

他觉得共享单车对于城市没有任何成本的想法是荒谬的,McDonald认为这忽略了阻挡道路,给行人带来烦恼的成本。目前还没有完整的安全统计数据,但西雅图称项目执行期间单车与行人有5次碰撞。McDonald每天向西雅图交通部门发送大约5张图片,内容是摆放混乱的无桩共享单车;他还经常发送邮件来争辩州、市法律中的道路使用权。

McDonald项目批评者中最直言不讳的人,但他不是唯一的批评者。9月初,一份投诉书写道:“整个城市看起来像7岁小孩的后院,没人愿意扶起倒下的车。”另一篇文章写道:“西雅图现在最主要的事项就是确保每个人与共享单车的距离不超过半条街,我们有必要继续为具有权利的孩子设置托儿所吗?”

西雅图公园的捍卫者(西雅图在公园和人均娱乐方面的花费超过纽约市或华盛顿特区的三倍以上)也对共享单车提出质疑。12月份的一份投诉书写道:“我看到三家公司的自行车都遍布公园,阻挡了小路并且压坏了本土植物,西雅图为确保这些公司和他们的客户遵守城市规则做了什么呢?”

在9月份还有一起诉讼,LimeBike的一名员工在卸载共享单车的时候与市中心咖啡馆的工作人员发生了口角,当咖啡馆的工作人员向他询问停在前方的自行车时,LimeBike的员工告诉他搬动自行车是一项重罪,如果他这样做,将会被控告。(而西雅图市通知LimeBike,这是不正确,也是“不被接受”的行为)。

西雅图关于在哪里停放共享单车的规定是严格而明确的,用户不能降自行车停放在角落、车道或者坡道上,也不能阻挡建筑物入口、长椅、公交站以及消火栓,并且共享单车之间需要保持6英尺的距离以便行人在人行道上行走。当共享单车被错误停放时,公司有两个小时时间去改正。尽管手机APP向用户传达了这些规定,但骑行者依然为所欲为,随意停放自行车,目前并没有相关惩罚措施。

自行车开始堆积在渡轮码头和轻轨车站等热门地点,堵塞了人行道,阻碍了上下班人员;它们还出现在更令人烦恼的地方,遗弃在路上的自行车被汽车撞击,火车轨道附近甚至也有受损的自行车,可能是过往的火车造成的。

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潜水员Mike Hemion定期在水中寻找自行车。

共享单车也会被扔进湖里,在西雅图的海湾和湖泊工作的潜水教练Mike Hemion说:“在马路上看到自行车的同一周,我们在水中也看到了它们;我们现在在市中心潜水时,四次中有三次会在水里看到自行车。”早期,员工们会自行打捞; LimeBike工作人员甚至拼凑起一个临时抓钩来打捞自行车;而如今,三家公司只会打电话给Hemion。

当三家无桩共享单车公司需要收回自行车时,他们就给Hemion打电话。

McDonald认为扩大规模,特别是增加电动自行车(LimeBike已经用电动车取代了将近一半的自行车)只会让事情变得更糟糕。他希望未来无桩共享单车通行的前提是绝对禁止停放在人行道,McDonald吐槽:“他这臭脾气怕是会变得更大了。”

对共享单车公司来说,他们已经为在西雅图获得核心用户付出代价。LimeBike和Spin的投资比ofo少得多,但这家投资数十亿美元的中国公司也无法永远在价格战中持续下去。虽然西雅图的三家无桩共享单车的官方收费至少是1美元,但他们的平均成本可能为零。因此这些公司可以免费为新用户提供单车,最近ofo才开始向用户收费。在新加坡,ofo用户甚至每次骑车都可以获得加密货币。

LimeBike一直试图通过一系列奖励来吸引用户,这些奖励被称为Bonus Bikes,他们可以免费解锁单车并且偶尔刺激用户加入免费iPhone X的获取活动。Spin到目前为止没有降价,它也许已经为此遭受损失。作为三家共享单车公司中最小的一家,Spin在西雅图放置了约2000辆自行车,仅为竞争对手的一半。Spin首席执行官Derrick Ko说:“我们不是来搭顺风车的,我们希望成为美国的永久性设施。”

为了达到目标,它需要吸引更多的用户。Spin公司一份关于新共享单车的计划中显示,该公司的目标是每辆自行车每天被使用两次,这样一来骑车人可以充分使用自行车,系统也可以盈利。但是,数据显示,西雅图的用户只有在温暖的月份可以达到这个数字,在试运行期间,西雅图平均每辆自行车被使用0.84次,而全美国的平均值仅为0.3次。

激烈的竞争给三家共享单车公司的街头团队带来巨大的压力,例如Sean Healy带领的队伍,他们早出晚归的搬运着城市里的自行车。据ofo的一份文件显示,该公司每天需要重新摆放约10%也就是400辆自行车。

有一天,Healy在移动一辆新自行车时,锋利的金属边缘直接刺入他的手中,没有创可贴,没有急救箱,也没有医疗救助,Healy说他顿时火冒三丈。他开始注意到ofo在安全问题上的不到位。那时公司设定的目标是每天摆放310辆自行车,这意味着每辆汽车每次要运输几十辆自行车,Healy说:“我们的工作很辛苦,举起、伸出手臂,将自行车从卡车上卸下60次。一个队员因工作量太大而背部受伤,我们对人体工程学以及安全问题的关注太少了。”

ofo说,所有的工人甚至是Healy那样在其他地方被雇佣的工人实际上都是慈善机构的雇员,慈善机构表示将负责为他们提供保护设备,现在它正在提供手套和其他防护装备,但是ofo仍然有责任确保工作场所本身不具有危险性。

Healy想得越多,他对公司的看法就越多,尤其是不满公司对待弱势工人的方式。看似一个有社会意识的举动越来越像是对他的剥削,Healy说:“这里有一项权利,在一家价值数十亿美元的公司,这些服务于街头的人难道不能戴手套?”

去年12月,Healy罢工抗议工作条件。据Healy说,虽然他无家可归的同事没有加入(因为害怕失去工作),但是社交媒体对他的报道造成引发了一些变化。1月份就业慈善机构对ofo进行了安全审查,它并没有说是否发现任何问题,只是向ofo提供了有关最佳安全实践的建议。ofo吸取了建议,工人不再骑行不安全的自行车,公司提供了个人防护装备和安全车间。

然而,Healy还是回去做优步司机了。

无桩共享单车面临着与华盛顿大学最大的对决,这场交流也许可以帮助共享单车找到与西雅图以及其他城市的拥挤街道和平共处的方法。

与西雅图校区的紧张局势发生在ofo工作人员使用其卫生间时,因此公司指示工作人员禁止在校园放松。然而,11月份,大学完全禁止ofo单车进入;今年初,学校改变了立场并决定收费,以此服务于学生和员工。最近,学校拿出了一份关于共享单车的建议书,其合同条款极为严苛,包括校园用车打五折以及允许学校在任何时间以任何原因扣留自行车。

三家公司都同意的一项关键要求是通过设立地理围栏来迫使自行车停放在允许的范围。如果自行车的GPS感应到它被锁定在授权区域之外,APP会对用户发出警告。Spin和LimeBike表示,他们可能会对违规的骑行者罚款,三家公司都表示他们会限制甚至禁止用车恶习。另一方面,文明用车可以获得免费乘车奖励。LimeBike在对该大学的回应中写道:“目前我们正在测试智能停车的奖励办法,包括在首选位置停车的奖金。”三家公司都同意在大学的指挥下,为停放混乱的自行车提供一小时改正时间。

三家公司还同意支付在校园运营的费用,但是费率各不相同。LimeBike提议每年为每辆自行车支付5美元的费用来支持大学对于停车场以及其他方面的管理;Spin提议贡献10%的净利润;而ofo更加慷慨,支付校园单车10%的收入。华盛顿大学表示,他们仍在协商合同,但希望尽快签署。

学校与三家公司的谈判形成的温和格局与近年来城市和新型交通网络陷入的敌对关系形成鲜明对比。如果一个城市对Uber和Lyft加以限制,他们就可能被迫退出市场,这种情况在奥斯汀、休斯顿、魁北克以及西雅图已经屡见不鲜(在奥斯汀,这些公司信守了承诺并最终离开)。像旧金山禁用电动车一样禁止新兴服务意味着当地人也无法享受到它们带来的便利。

西雅图的三家无桩共享单车公司愿意,甚至是热切地与大学签订高成本的限制性协议,表明其他方式也是可行的。这些公司目前正在与一个辖区建立运营和财务合作关系,尽管规模很小,却也比陷入规则之间的矛盾好多了。

波特兰州立大学城市研究与规划系教授Jennifer Dill说:“公共权利能够就公共通行权与私人服务进行谈判,这是一个很好的迹象。虽然大多数城市都没有提供共享单车服务,但局势瞬息万变,如果公司愿意协商或者愿意改变经营模式,也许协议就会达成。”

总是有人在人行道上穿梭,有人在公交站前停车,甚至有人把自行车扔进湖里,共享单车公司承诺对此负责的协议有利于减少这些恶劣行为,除此之外,为了应对一些丛生问题以及减少对占用公共领域的谴责,公司应当分享一部分利润给当地。目前,西雅图的数据显示当地居民需要无桩共享单车;也有证据表明,为了使城市处于良好的状态从而推动共享单车成为永久项目,共享单车公司愿意为其缺陷负责。如果有效,这将为全球其他城市引入新型交通平台提供一个范本。

无论西雅图的试行计划是否被延长或被改变,亦或是被阻断,Mike Hemion都得忙碌上几个月,但他似乎并不介意,他说:“在夏天,每次潜水都会找到一辆自行车,这些自行车很酷,我自己也在使用。”

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