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分散化网络真的万无一失吗?别被区块链冲昏了头脑
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2018-03-13 16:39:50 分散化网络真的万无一失吗?别被区块链冲昏了头脑

但是,我们是否真的需要将一切都带入区块链?

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月13日报道 (编译:王潇宵)

编者注:本文的作者是Tom Simonite。

通常,我会用谷歌的在线办公软件Google Docs处理稿件,即便它有一些不足之处。但这篇文章不一样,它是用一个类似Google Docs但更私人的应用Graphite Docs起草的。Graphite Docs是我在探索一个新兴的、满是漏洞的在线领域也就是所谓的分散化网络时发现的。

有支持者将分散化网络视为数字的伊甸园,它可以带回互联网早期的自由和友好。也有观点认为,大型科技公司已经将我们的数据和思想捆绑于为股东服务的平台上,这些平台压制了竞争,并存在隐私侵权行为。超私人的、社会意识分散化的App,有时被称为DApp,会让我们重新掌控我们的数据,让创企再一次战胜巨人。

Andreessen Horowitz的合伙人Chris Dixon在上月一份关于更加分散化网络的宣言中称:“最好的企业家、开发商和投资者已经对依赖于集中式平台产生警惕。” 互联网之父蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)也有类似的担忧。Graphite Docs和其他一些早期的DApps一样,都不完美,且存在炒作。

当你在Google Docs编辑文字时,每个字都会被发送到公司的服务器上,而你必须要信赖它,你必须相信你的数据不会被泄露。尽管谷歌拥有良好的隐私政策和安全声誉,但它同时也拥有强大的技术能力,只要它想,你的数据就是案板上的肉。而当我将这些话输入到Graphite Docs中时,它们获得了更高级别的保护。

我依然可以从不同计算机访问和编辑该文档,甚至可以邀请合作者,因为它在我工作时就实现了在线备份。但这些数据是以加密形式存储在无法读取数据的计算机网络中,而解密所需的加密密钥永远不会离开我自己的设备,这也意味着与大多数在线服务不同,这些数据完全在我的控制之下。

这些并不是天方夜谭,因为Graphite Docs是建立在Blockstack之上的。后者是一家由同名创企开发的分散式网络应用平台。用户可以通过浏览器访问平台上的应用程序,只需要下载Blockstack提供的一个软件,这些应用程序就可以在本地运行。

该软件帮助用户创建可登录到Blockstack应用程序并储存加密密匙的ID。它可以让用户选择储存加密数据的位置:用户自己的服务器或者由Blockstack提供支持的Gaia存储网络,又或者是由早期采用者出于某些原因所贡献出来的计算机。用户可以随时随地访问自己的数据,前提是要记住12位的加密密匙。

不过,在分散化网络上获取软件并不像在在应用商店下载新应用程序一样简单,但人们依然对其抱以希望。他们认为像比特币等加密货币以及区块链的数据储存表面,强大、安全的基础架构不需要数据中心或服务器。

要使计算平台变得无处不在,它必须吸引两种人:开发新的应用程序和服务的开发人员以及用户。

几个小组正在研究像亚马逊这样的云服务提供商的替代品。例如,当我将照片上Storj中时,它们会被“切碎”、加密并分布在陌生人拥有的计算机网络中,这些人通过提供系统中的存储空间,以获得通过加密货币支付的费用。

许多分散化互联网项目,如Graphite Docs,都被认为是现有产业的更加私人化的产品。Graphite Docs是由开发人员兼作家Justin Hunter开发的,他计划通过向重视隐私的组织提供企业版本获利。

另一个项目OpenBazaar就像一个分散化的eBay。当我上周浏览时,我看到任何愿意用比特币或比特币现金支付的人,都可以随时购买柠檬抹茶、邮票和大麻油等各种产品。

去年12月,Blockstack投入了5万美元,鼓励人们构建可与诸如Slack等应用程序竞争的分散式消息应用程序。诸如iMessage,WhatsApp和Signal等应用程序已经对用户在本地编写的内容进行了加密,但他们仍然依靠中央服务器来传递消息。

部分新兴分散化网络得到了哪些帮助建设当代科技巨头并提供中心化服务的人的大力支持。这些人的此前的创作似乎难以匹敌,而风险投资家们似乎开始在其他地方寻求回报。

谷歌和Facebook的支持者红杉资本和Andreessen Horowitz分别投资了一个名为Filecoin的分散式数据存储网络。Filecoin是创企Protocol Labs的一款产品,旨在与传统云存储竞争。与许多分散化互联网项目一样,该公司通过出售一种加密货币筹集资金。公益组织Blockstack最近以同样的方式筹集了5000万美元。此前,它曾获得500万美元的风险投资,投资方包括Twitter的早期支持者Union Square Ventures。

尽管有蓝筹支持,但分散化网络仍然与加密货币世界有着密切相关的利益。DTube,被视为YouTube的一个分散化变体,其中的热门主要是男性视频博主,主题则包括比特币交易和解散美国政府的需要。

视频有时载入非常缓慢,但不会出现广告。我也不用担心观看阴谋论者G. Edward Griffin的访谈是否会被广告分析算法编入目录,并在以后对我造成困扰。用户可以向视频创作者支付加密货币,而流行的视频可以会带来数百万美元的价值。视频文件储存在星际文件系统(IPFS)上,这是一个由志愿者提供支持的分散化文件共享系统。

这是一个聪明的设计,但它说明了分散系统如何面对法律和监管问题。 部分IPFS网络支持版权删除,但这是可变通的。 DTube的运营商表示,他们无法审查该服务上的视频,如果网站的用户进行了压倒性的投票那么视频就会在网站上小时。如果这一行为不符合版权律师的期望,或者最终做出某些处罚,那么事情会变得更复杂。

这些早期的、笨重的分散化应用能否与当今占统治地位的中心化服务竞争?当我问希腊的软件开发商Stavros Korokithakis时,他回答说:“当然。”他和一位朋友构建了一个名为Hearth的分散化应用程序,类似于云端在线存储Dropbox和网络托管服务之间的交叉。

Korokithakis表示,他希望帮助人们创造专属和独特的网页,就像他们在20世纪90年代的“旧网站”上做的一样。目前,分散化应用最明显的好处是他们抵制审查,但他说,“普通人并不觉得有必要逃避审查。”

风险投资公司Venrock的合伙人David Pakman已经投资了即将推出的分散式视频流网络Props,他认为分散式应用将被赋予更多功能。他说,新的平台一开始确实会试图模仿旧的平台,但当人们创造出以前难以想象的新服务时一切就不一样了。

Apple II的创造者也没有预测到首个电子表格VisiCalc的成功。而那些奠定互联网基础的学者也没有预见或者建立Facebook。

寻找分散化网络中的杀手级应用可能会耗费更多的时间、人力和金钱。Pakman表示,社会对权力和大科技公司的态度很能说明问题。在中心化的方方面面都存在巨大的不信任感,我们不相信政府、不去教堂或犹太教堂、不信任银行,现在我们不再信任科技公司。

但是,我们是否真的需要将一切都带入区块链?一些创企似乎抓住了这根救命稻草试图奋力一搏,只是因为他们原本的商业计划出了问题。

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