• 6
区块链版“淘金热”:这座小镇的沉寂,被蜂拥而至的比特币挖矿工打破
统计 阅读时间大约10分钟以上(10073字)

2018-03-13 07:26:02 区块链版“淘金热”:这座小镇的沉寂,被蜂拥而至的比特币挖矿工打破

现在开采一枚比特币所需的电力可以供一个家庭使用10天。

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月13日报道(编译:福尔摩望)

编者按:本文原作者Paul Roberts是一名居住在西雅图的记者,主要负责科技、商业和政治报道。

手放在方向盘上,眼睛盯着冬日的太阳,Lauren Miehe驾驶着路虎车,行驶在主干道上。他一边开车,一边告诉我,当时还是西雅图一名 技术人员的他是如何在2013年发现这个沉睡的乡村的,又是如何在这个地方开设比特币矿场的。

当时吸引他的是就是在道路旁的哥伦比亚河。所谓比特币挖矿,是指计算机解决复杂数学难题以赢得虚拟货币的复杂过程,但这一过程需要消耗大量的电力。不过,得益于横跨这一河流的五座水力发电站,矿工们可以在这个距离西雅图约三小时的地方,获得更加廉价的能源。在当地人听到“加密货币”或“区块链”这些词汇之前,Miehe和他的同事就意识到这一地处中哥伦比亚盆地的半干旱农业地区是全美甚至是全世界开采比特币的最佳场所。

然而,想要找到一个可以完全利用廉价能源的位置是很难的。你需要一个现有的建筑物,因为在比特币价值只有几美元时,没有人能够负担得起新建建筑的费用。你需要拥有容纳数百台高速计算机服务器的空间,还需要为大型冷却系统保留位置 。最重要的是,你需要一个可以处理大量电力的地方,这些电力足以点亮数百个家庭。

最佳的采矿地点是旧的水果仓库,但是却被别人抢先一步。所以Miehe,一个身材高大、年龄38岁、想要在这里开设矿场的青年人,开始学着寻找不那么明显的解决方案。他在街道上四处游走,搜罗着那些曾使用大量电力的企业建筑。比如说,老的机械车间,已经关门的便利店,或者是一个靠近Taco Bell的洗衣房。Miehe将车驶近洗车间,说道:“这个地方有足够的空间,还有水泵和加热器,可能离这里不远就有大量的电力分布着,这里可以成为比特币矿场。”

Miehe说,这些天,专业的矿工甚至瞧都不瞧这样的地方。随着比特币的飙升价格已经在全球吸引了数以千计的新玩家,处于加密货币核心的奇怪数学算法也开始变得越来越复杂。生成一个比特币需要比以前更多的服务器,这意味着需要更多的电力。Miehe说,如今一个半兆瓦的矿场什么都挖不出来。涌入山谷的商业矿工们正在建设拥有数万台服务器和电力负载高达30兆瓦的地点,这些 电力足够为邻近的1.3万个家庭供电。而在加密货币挖掘已经成为的军备竞赛中,即使是这样的运作,也会被视为小规模。Miehe知道盆地里的大型挖矿项目背后有来自华尔街、欧洲和亚洲的投资者支持,这些投资者只需要挥舞着手中的支票,就可以进入这一领域,并成规模的打造矿场。

多年来,只有很少的居民真正了解这一地区对矿工的吸引力,这些矿工将这些具有无与伦比计算能力的计算机悄悄藏在仓库和地下室里。但这样的日子已经过去了。在过去的两年里,特别是在2017年,当一个比特币的价格从1000美元飙升至1.9万美元时,这一地区俨然成为了一个新兴城市。地处中哥伦比亚盆地的三个农村地区——Chelan、Douglas和Grant的果园和农田里,遍布着各种规模的矿场,既有工业规模的设施,也有重新利用的仓库、货柜甚至后院的棚屋。根据当地一位公用事业官员的说法,外地人迫切的想要把盆地的电力转变为加密货币,仅在这个冬天,就有好几个想成为矿工的亚洲投资者驾驶着私人飞机,降落在当地的机场,驱车前往当地的水坝,颇有礼貌地在水坝访客中心和工作人员沟通:“我们想见一见水坝的负责人,因为我们想要买一些电力。”

2

中哥伦比亚盆地并不是加密货币虚拟领域与真实世界发生碰撞的唯一地点。在中国、委内瑞拉和冰岛等地,廉价的土地和更廉价的电力催生了繁华的采矿中心。但是,由于投资者很早就进驻,这一盆地已经成为最繁荣的地区之一。据估计,到2018年底,这里的矿场可能会占到全球所有比特币矿场开采量的15%-30%,而在其他加密货币(比如以太坊和莱特币)的份额更加令人印象深刻。与任何新兴城镇一样,这一成功也催生了紧张局势。矿工和当地人之间产生了纠纷,出现了破产和贿赂以及诉讼案件,甚至还有当地的公职人员和非法的矿工,在地下室和车库里悄悄设置了自己的服务器,并最大限度地利用当地的电网。

更广泛地说,这一地区凭借着自身所拥有的巨大水力发电优势,正在被一个五年前几乎还不存在的行业所劫持着,这里经常被嘲笑将会诞生下一个互联网泡沫破裂,或者是本世纪的荷兰郁金香版本,或者像纽约时报专栏作家Paul Krugman在1月份所说的那样——一个庞氏骗局。实际上,在Miehe展示他的探矿过程时,比特币的价格已经触底,跌至了5900美元,重燃起公众对虚拟货币未来的怀疑。

An old man who looks like a prospector rambles past a vacant storefront.

对于当地加密货币爱好者来说,这里的一切会持续很久。他们相信,加密货币不仅会让他们变得非常富有,还会让这一偏远地区真正有望成为即将到来的技术革命的中心,将通常会流向西雅图和旧金山等“知识热点地区”的高薪工作和技术繁荣带到这一地区。2014年入坑比特币的韦纳奇建筑承包商MalachiSalcido,现在是该盆地最大的玩家之一。他告诉我:“这个盆地正在构建一个全世界都会使用的平台。”

然而,这些地处中哥伦比亚盆地的社区发现自己正在焦急的想要获得一个答案:比特币是真实存在的吗?

距离洗车间几英里的地方,David Carlson站在一个庞大建筑工地的边缘,看着工人们给一个自成一体的加密货币矿场Giga Pod安装屋顶,Giga Pod是Carlson自己设计的设施,在几周之内就可以组装好。组装好之后,这个大约12×48英尺的预制木结构设施将配备数百台高速服务器,这些服务器的总功耗略高于1兆瓦,理论上每月能够生产约80个比特币。Carlson本人并不是矿工,他的公司Giga-Watt运作这一设施作为其他矿工的托管站点。到今年夏天,Giga-Watt预计将会有24个设施投入挖掘。“我们正好站在了风口上,”Carlson说道,他带领我们进入第一个完成的设施,站在一堆面包机大小的服务器和疯狂转动的散热风扇之间。如今,区块链技术的主要用途是保持日益增长的每一个比特币交易的电子分类账。但许多矿工将其视为未来的记录保存机制。“我们正处于区块链从虚拟概念走向现实的时刻,”Carlson说。“总要有人来建造这些可以实际运行的东西。”

诚然,所有那些真实世界与虚拟概念的碰撞现在还难以形象化。让喀斯喀特山脉变成耀眼白色的冬季风暴,也让建筑工地变成了一个红色的泥潭。最近,也出现了一些混乱,以及由不耐烦的投资者发起的诉讼。但Carlson似乎没有受到任何影响。“他们实际上正在努力,”他指着正在处理泥土的工人说道。“在一个正常的项目中,他们可能会说,'让我们等到春天吧,’”Carlson说道。“但是在比特币和区块链领域里,这一切都没有停止。”的确,这一地区的托管服务需求如此之高,以致于绝望的矿工们向Carlson提供兰博基尼,希望能够排到等待列表的顶端。“我没有接受这个提议,”Carlson向我保证。“虽然我很喜欢兰博基尼!”

Carlson已成为中哥伦比亚盆地加密热潮的面孔。这位由微软软件开发员转型的连续创业者已经建立了一系列矿场,赚取或损失了几笔比特币财富,成熟了无数次挫折,成为了这一地区最大的玩家之一。其他当地矿工相信正是Carlson在2012年催生了这一盆地的加密热潮,当时他在一场暴风雪中开着一辆破旧的本田汽车,将自己的服务器设置在了一个旧家具商店里。Carlson并没有走得太远,但是这位已经47岁的矿工曾是第一批了解比特币的人,当时比特币仍然是一些电子游戏玩家在地下室开采的东西。

当你用比特币支付某人的费用时,你就开始了一个不断升级的高能耗复杂过程。你的支付基本上就是一个电子信息,它包含了比特币的所有信息,以及你要转账的数据。这一信息被加密软件转换成一长串字母和数字,然后广播给比特币网络上的每个矿工。每个矿工收集你的加密支付信息,以及当时网络上的所有支付信息,并将其存储在所谓的块中。然后,矿工会使用特殊软件对该块中的每笔支付进行身份验证。

4

从这一时刻,真正的采矿才开始。实质上,每个矿工现在都试图向其余的网络证明他或她的验证支付块是唯一真实的块。矿工们所做的就是要第一个猜出他们块中的数值密码。这与试图随机猜测某人的计算机密码类似,只是规模大得多。Carlson的第一台采矿计算机每秒可以做出120亿次猜测,而如今的服务速度则要快上数千倍。

一旦矿工找到了一个解决方案,而其他大多数矿工都认可,这一块将会被网络接受为特定交易的“官方”块。然后官方块会添加到之前的区块中,创建一个不断加长的区块链条,称之为“区块链”,这一链条是所有比特币交易的主分类账。(大多数加密货币都有自己的区块链。)而且,重要的是,获胜的矿工会获得全新的比特币(当Carlson在2012年中开始时,奖励是50比特币)和所有处理费。然后网络继续进行下一批支付,并重复这个过程。理论上,这一过程会每隔10分钟重复一次,直到矿工挖掘出所有的2100万比特币。

这个奇怪的过程似乎并不需要那么多的电力,在最初几年,它的确如此。当他在2012年第一次尝试时,Carlson在自己的游戏计算机上挖掘比特币,甚至当他打造了第一台真正的专用挖矿设备时,机器使用的功率可能是1200瓦,和吹风机或微波炉的功率差不多。即使按照西雅图的电价,Carlson每个比特币只需花费约2美元,而当时的售价约为12美元。事实上,Carlson在获得如此丰厚的利润之后,甚至开始幻想运行一堆服务器,然后赚一大笔钱。他不是唯一这样想的人。在不断扩大的比特币世界中,许多矿工都正在考虑扩大规模,将他们的地下室和客卧转变为临时的数据中心。但是大多数人都认为这样只需要10千瓦的电量,大约为四个家庭的用电量。Carlson的想法是直接跳过地下室阶段,直奔耗电量达1000千瓦的商业级比特币矿场。“我开始有这个梦想,我在网上论坛上发帖,'我想我可以建造第一座兆瓦级矿山。'”

5

但是,正当Carlson和他的同行们期待着成为加密巨头时,比特币奇怪的工程设计,随着时间的推移,开始让矿工的生活变得更加艰难。第一,该货币的神秘创造者“中本聪”,将这一网络设置为周期性,每隔21万块或每隔四年,每个矿区的奖励数量将会减半。第一次减半繁盛在2012年11月28日,奖励数量从50减少到了25个,预计到2020年6月,将会减少到6.25个。

更重要的是,中本聪建立的这一系统,随着更多的计算能力流入这一网络,使得区块本身更加难以挖掘。也就是说,随着越来越多的矿工加入,或者现有的矿工购买更多的服务器,或者服务器本身变得更快,比特币网络会自动调整解决方案标准,以致于找到这些密码需要更加随机的猜测,也导致了需要更多的计算能力。这些调整每10到14天就会发生一次,并且原始编程规定了比特币区块的开采速度不会快于每十分钟一次。中本聪之所以这样做,可能是为了通过迫使矿工们承担更多的计算能力,让他们更加投资于网络的长期存在。

在比特币于2009年推出后的早期阶段,这些问题几乎无人察觉,调整速度也在快速的飙升。在Carlson于2012年开始采矿时,难度每年会增加三倍。Carlson的巨额盈利迅速消失了。虽然他暂时放弃了,但大型矿山的可能性实在太诱人了。在世界各地,有些人还在挖掘比特币。虽然Carlson怀疑许多这样的中坚力量可能是非理性的,就像赌徒在亏损后会加倍一样,但是其他人已经找到了让采矿实现盈利的方法。

6

Carlson总结说,将这些幸存者与放弃者和亏损者区分开的,仅仅只是电力价格。这些幸存者要么住在或转移到中国、冰岛和委内瑞拉等地,那里的电力价格廉价到可以让比特币实现盈利。Carlson知道,如果他能找到一个地方,电力价格非常的廉价,他不仅可以让挖掘比特币变得有利可图,还可以实现工业级规模。

这个地方相对容易找到。在西雅图以东不到三小时的地方,喀斯喀特山脉的另一边,你可以以每千瓦2.5美分的价格购买电力,这一价格大约为西雅图的四分之一,全国平均水平的五分之一。Carlson的梦想开始在这个地方扎根。他在波兰找到了一位刚刚开发出更快、更节能的服务器工程师,并且说服他支持Carlson的新项目Mega-BigPower。2012年底,Carlson在韦纳奇市发现了一些空置的零售商店,距离哥伦比亚河仅几个街区,于是他开始在这个地方开始试验服务器配置和冷却系统,直到他找到可以规模扩大到最大比特币矿山的地方。这一地区的繁荣就此正式开启。

从地图上看,中哥伦比亚盆地看起来的确像是传说中的黄金宝地。该地区的五座大型水电大坝全部由公用事业部门拥有,产生的电力几乎是该地区居民和企业可以使用的六倍。大部分多出的电力以高价出口到西雅图或洛杉矶等市场,这使得公用事业部门在当地销售的价格远低于其生产成本。电力价格如此低廉,以至于在严寒的冬季,人们仍然使用电力取暖,农民们也能够将这一半干旱地区灌溉为世界上产量最高的农业地区之一。而且,重要的是,它已经吸引了一批高耗能的行业,特别是铝冶炼行业,并且从本世纪初,成为了微软和Intuit等科技巨头的数据中心。

矿工还发现了其他优势。这里寒冷的冬天和干燥的空气可以帮助减少空调的成本。此外,由于数据中心安装的大量光纤骨干网,该地区已经配备了全国最快的高速互联网。总而言之,Miehe说,这个盆地简直就是为了比特币而生。

在一段时间里,似乎所有矿工都想到了同一个主意。到2013年中,Carlson的第一座矿场虽然只有250千瓦的规模,但每天可以挖掘出数百个比特币,足以支付所有的电费和其他费用,并将剩下的比特币存储起来。当时,比特币正在摆脱其作为毒品交易上和数据泄露盗版者的交易货币形象。一些合法公司,如微软,甚至一些银行也接受了它。同类型的加密货币正在激增,交易网站也正在兴起。比特币是新鲜的事物,它的价格在稳定在三位数之前,曾飙升超过1100美元。

然而,就所有这些潜力而言,这个盆地的新兴矿业社区正被新型城镇可能遇到的种种麻烦所困扰着。采矿技术还很新,以至于早期的运作不断出现崩溃。对于拥有足够电力的采矿地点而言,竞争也越来越激烈,也变得越来越不堪。此外,人们也一直担心出现电力过载的情况出现。

而且不可避免地,公用事业部门之间的关系也日益紧张。2014年,Chelan郡的公用事业部门收到了共计220兆瓦的电力申请,这是非常令人惊人的,因为该郡7万民居民的总用量也不过200兆瓦。同样的情形也出现在Douglas和Grant郡。

但是,一如既往,矿工的最大挑战仍然来自比特币本身。仅在中哥伦比亚盆地出现如此之多的新采矿项目,就大大增加了网络的总采矿量;在一段时间里,仅Carlson的矿场就占据了全球比特币挖矿能力的四分之一。但是,这种上升的计算能力也导致采矿困难加剧。从2013年1月到2014年1月,计算难度上升了一千倍,迫使矿工更快的扩张。比特币的上涨价格也吸引了新的矿工加入,尤其是电力便宜的中国。Carlson说,到2014年中,他的服务器数量就增加了四倍,而他曾经占有的巨大市场份额跌至不足1%。

7

比特币矿工现在陷入了与真正的矿工面对的同一个恶性循环,除了更加快速的时间框架。为了保持产量,矿工不得不购买更多的服务器,或者升级到功能更强大的服务器,但新的计算能力只是更快地提高了解决方案的难度。实际上,你的矿场一旦启动就已经过时了,唯一实现盈利的希望就是不断的进行扩张:你的现有矿场必须足够大到能够支付下一个更大的矿场。许多矿工通过组团汇集计算资源,然而分享比特币奖励。其他人则从采矿转移到为其他矿工托管设施。但无论你是采矿还是托管,挖矿都进入了“规模化竞争”。Carlson说,他们的业务从250千瓦稳定地上升到了1.5兆瓦,甚至5兆瓦。这是一场竞赛:任何延迟安装机器和采矿的过程都意味着,当你上线时,货币会更加难以挖掘。

就在看起来情况不会变得更糟的时候,更糟糕的事情发生了。当采矿成本上升时,比特币的价格开始下跌。加密货币受到一系列诈骗、盗窃和监管禁令的打击,各大挖矿社区之间就最优区块大小等事情发生了诸多纷争。整个2015年,比特币价格一直徘徊在低位。利润率变得如此之小,有时甚至是负数。事情最终变得非常严峻,以致于Carlson不得不使用自己宝贵的储备货币,清算掉自己的比特币储藏。“为了挽救生意,我们全部卖掉了。”

在整个中哥伦比亚盆地,矿工们面临着一个令人难以忍受的困境:削减他们的损失和走路,或者继续采矿,基本上什么也不做,希望加密货币市场能够以某种方式扭转局面。许多小型运作者收拾了自己的行李,离开了城镇。更大的玩家则开始转型。Carlson开始走出挖矿,转向托管和经营场所。其他人则继续。这其中就有Salcido。“我必须做出的决定是,我认为这会恢复,还是继续下跌,变成一无所有?”Salcido说道。我们在他位于韦纳奇市中心的办公室里见了面,他向我展示了最艰难时期的比特币价格趋势图。“一个月一个月的过去了,你必须做出决定:我是继续下去还是放弃?”

时间到了2016年春天,一切发生了变化。比特币重获新生。甚至有几家供应商宣布他们会接受加密货币支付。比特币价格趋稳,然后缓慢但稳定的攀升。2017年1月,比特币价格跨过了1000美元大关。

从4月份开始,比特币的价格像飞机一样直冲云霄。截至7月份,比特币价格升至2500美元。到9月份,为4600美元。11月,7200美元。圣诞节前一周,比特币价格超过了1.9万美元。这一飙升引发了媒体对新的科技百万富翁的狂热。

8

没有人比矿工们更加跟到惊讶。到2017年底,即使面临难度的快速上升,盆地矿工的每个比特币成本为2000美元左右,产生的利润与早年类似,只是规模大得多。来自法国的计算机科学家Marc Bevand也曾在这一盆地短暂开采过,现在他是一名科技投资者,他估计,到12月,一个拥有5兆瓦矿场的投资者,4个月前就可以收回700万美元的投资,现在每天会获得14万美元的利润。“现在,”他在12月时告诉我说,矿工们“真的是在钱海里游泳。”

当然,到2017年底,涌入盆地的玩家们对建造5兆瓦的矿场并不感兴趣。根据Carlson的说法,挖矿已经到了一个全新的阶段,鉴于难度的高要求,一个新的商业矿场最小规模也将会是50兆瓦,足以供应约2.2万个家庭用电,也大于亚马逊AWS服务的庞大数据中心的用电量。已经成为外来矿工和投资者的经纪人的Miehe正在从更大的玩家那里接到电话和电子邮件。这其中有来自中国的电话,当地政府对加密货币的打压正在让这些矿工将200兆瓦的矿场转移到更加安全的地方。此外,该领域之外的外加也表现出了兴趣,包括来自华尔街、迈阿密、中东、欧洲和日本的大型机构投资者,都迫不及待的想要买入这一商品,有人认为,比特币价格可能会在今年底触及10万美元的大关。当然,并不是所有的兴趣都是正面的。有关比特币矿工使用强硬手段运营矿场的故事比比皆是。例如,Carlson说,一些外国矿工试图贿赂建筑和安全检查员,让他们在施工的过程中偷工减料。“他们带着满满的现金而来,”Carlson说,但这样的手段往往适得其反。Miehe说:“我的意思是,你知道他们是如何谈论贪婪和恐惧的吗?现在,每个人都处于完全贪婪的模式。”

它也不仅仅只是有关巨额盈利。在这样的价格下,甚至一些更小的运营商也能够依靠家里放置的几台机器,获得利润。拿20岁的韦纳奇人Benny来说吧,去年7月,他购买了三台挖矿服务器,放置在自己的房子里,并开始挖掘比特币的竞争对手以太坊。随着以太坊从7月份的165美元攀升至近1200美元,Benny不仅收回了7000美元的投资,还有足够的余钱来还贷。由于三台服务器的热量让室内温度保持在78华氏度,Benny这个冬天的电费减少了,算是一个意外的收获。“我们实际上必须打开窗户,”他在一月份的时候告诉我。与此同时,他的服务器几乎一直在运行。当他在杂货店干活时,他会在手机上监控服务器和以太坊的价格。“这基本上是免费的,”Benny说。“我所要做的就是在早上醒来,确保夜间没有发生任何崩溃的事情。”

在加密货币已经成为的零和游戏中,一个人的免费资金会成为另一个人的问题。在中哥伦比亚盆地,负责监督Chelan郡公用事业部门维修人员的John Stoll就为此感到头疼。Stoll把像Benny这样的人成为“流氓运营商”,这一术语是指那些没有获得许可证和设备升级的小型矿工,这样的人数在过去的12个月中一直飙升。这些运营商虽然只是其商业同行规模的一小部分,但却足以压垮地区的电网。在极端的情况下,绝缘层甚至会融化电线。变压器也会过热。公用事业部门表示,在去年的一次事件中,一名矿工让变压器超负荷,引起了火灾。

在盆地地区,公用事业部门正在积极的搜捕未经许可的矿工,所采用的方式与警察搜查室内大麻农场有所不同。Stoll说,最突出的就是电量的持续增长。但是,工作人员已经学会了观察和聆听其他信息。Stoll说,在任何一周,该部门都会抓到2-5名嫌疑矿工。有些人坦白交代。他们支付许可证和布线升级,或者选择放弃。但有些人则悄悄将服务器移动到另一处宅地,重新上线。Stoll说:“这有点像猫捉老鼠的游戏。”

9

电力公司面临的更大挑战来自合法的商业运营商,他们对兆瓦级的兴趣已经超过了数十年的公有电力模式。该盆地的五座水坝的总产量平均为3000兆瓦左右,足以满足洛杉矶人口的需求。直到最近,这种大规模产量的80%都是通过对当地人非常有利的合同出口的。加密货币的挖矿行为一直在改变这一现状,但直到现在才逐渐清晰。到2018年底,Carlson估计该盆地将拥有总共300兆瓦的采矿能力。但与那些希望在盆地中看到的景象相比,这没什么。据报道,在过去的12个里,三家公用事业部门已经收到了许多未来电力的申请和咨询,如果全部得到批准,这些合同可能会产生近2000兆瓦的电力,足以消耗该盆地产出的三分之二。

仅仅因为矿工想要电力,并不意味着他们就能得到。一些咨询被退回。所有三家县级公共事业单位在批准电力申请方面都有一定的自由裁量权。但通过法律,他们必须考虑任何合法的电力申请,这意味着要进行昂贵的研究和举行听证会,也引发了这一行业对盆地经济影响的公众辩论。有人担心新变电站、传输线和其他基础设施的巨大成本,是否适应这些大规模的负载。在众多新开采项目涌入的Douglas郡,一个应该足以用于未来30至50年正常人口增长的全新84兆瓦变电站在不到一年的时间内就已经满额。

许多人还担心,新矿将吸收目前出口的大量剩余电力,导致当地税率将不得不上涨。实际上,矿工对能源的需求正在迅速增长,三个县已经对额外的基础设施收取附加费,并且正在讨论是否暂停新矿的出现。也有人谈到了放在几年前不可思议的事情:从外部供应商那里购买电力。这可能意味着几十年的超级廉价电力的结束,而所有这些都是为了一个新的、高度动荡的行业。Chelan郡公用事业部门主管Dennis Bolz表示,一个巨大的担心是,长期的价格崩溃可能会导致矿工放弃这一盆地,从而给地方纳税人留下可能没有用处的基础设施。

但长期以来对加密货币持批评意见的Bolz说,当地的担忧已经超出了经济学范畴。他听到许多居民说,不愿看到如此大量的公共电力被出售给一个只对投机者和罪犯有价值的行业。“我的意思是,这是一个保守的社区,他们就像'美元到底怎么了?'”Bolz说。“如果你去做一个Chelan郡的民意调查,问人们‘你想让我们参与到比特币行业中吗?’他们会坚决的说‘不’。”

10

这一盆地已经成为有关未来区块链技术的辩论试验场。批评者坚持认为,比特币将永远不会成为主流货币,因为它交易速度缓慢,且波动性太大。他们认为,它的真正功能是“存储价值”,即像黄金或公司股票一样的投资资产。与传统资产不同的是,比特币没有真正的潜在经济价值。批评者认为,它只是另一种高度投机性的赌注,就像抵押贷款支持的衍生品在金融危机的前奏中一样。

反驳意见是区块链经济仍处于起步阶段。作为区块链概念基础的“货币化代码”可以被写入来安全传递任何类型的信息,并且可以管理人类与扩散机器之间的任何类型交易、合同安排或其他数据驱动的关系。支持者说,未来,银行和其他大型机构甚至政府都将运行内部区块链。消费品公司和科技公司将使用区块链来管理“物联网”。在这个生态系统中,我们会看到一系列加密货币扮演的不同角色,比特币可以用于投资,而更加灵活的加密货币可以用于日常交易。事实上,无论它的缺点如何,比特币的成功和名气到目前为止让整个加密想象在每个交易周期都难以消除。

尽管如此,即使支持者也承认,这个光荣的未来会耗费大量的电力。毫无疑问,我们将会面临更多的警告。比如,到2020年,比特币采矿将会消耗如今全球的电力。不过,环境网站Grist最近表示,这是非常荒谬的:即使按照目前的比特币增长,其仍然不会占到全球总电力的2%。但,事实是,比特币的确需要消耗惊人的电力。据估计,现在开采一枚比特币所需的电力可以供一个家庭使用10天。

即使面临着这些风险,这里的人都将比特币繁荣视为一种必要的机会。他们认为即便没有比特币,廉价的地方电力时代也将结束。其中一个重要的原因是,该地区的水电不再受到外部市场的重视。在加利福尼亚州,由于风电和太阳能的迅速增长,该州对这一盆地的电力需求量急剧下降。简而言之,该盆地可能很快就需要努力寻找一个如此渴望获得剩余电力的大客户,尤其是像区块链开采可能带来其他经济效益的客户。例如,根据Douglas郡港口主管Jim Huffman的说法,来自Douglas郡的早期数据表明,这一领域所带来的经济价值,尤其是来自不间断的服务器升级的销售税,可以抵消剩余电力的亏损。

11

这个机会可能不会持久。曾是前公共事业部门主管的Huffman认为,像加州等更廉价的电力可能会削弱该盆地对区块链矿工的吸引力,区块链矿工可能会开始寻找其他地方进行开采。因此,Huffman认为,即使意味着进口电力,该盆地也应该积极的吸引更多的矿工。

与此同时,盆地的矿工们也开始了形象洗白。特别是Carlson和Salcido一直在努力安抚公共事业部门的官员们。矿工们同意支付巨额的连接费用,并未一些所需的基础设施升级提供资金。他们还努力为该领域更广泛的经济利益构建案例,比如销售税收入。他们说,采矿可能有助于抵消该地区其他大型电力用户的工作损失。

更根本的是,矿工们认为,目前的繁荣仅仅是一个更大的技术转变的第一个粗略步骤,这盆地很早的做好准备会面临更加光明的未来。Salcido说:“你实际上可以用这项技术做什么,我们才刚刚开始发现。但是,这项技术需要一个平台。”他说,随着世界逐渐发现区块链的作用,全球经济将越来越依靠像这一盆地这样的地区,有足够的自然资源来以廉价的价格运营这一平台。

即使在最近的价格暴跌中,矿工们仍然保持乐观态度。在2月份比特币价格低于6000美元时,我向Carlson询问了他如何看待这样的抛售行为。在长段的对话中,他只表达了乐观。考虑到快速上涨的价格,他认为市场调整是不可避免的。他指出,该盆地的采矿成本仍然很低,每个比特币只需要2000美元,所以仍然有一定的下降空间。Carlson说,他很自信,比特币价格会在圣诞节前超过2万美元。

与此同时,这个盆地的矿工也在全速的前进中。Salcido说,到今年年底他将拥有42兆瓦的电力,到2020年将拥有150兆瓦的电力。Carlson说,他下一步是打造数百兆瓦的矿场。在接下来的五年里,他的公司计划筹集50亿美元的资金,建设2000的额外采矿能力。但他也表示,这些矿场不会全部都在这一地区里。Carlson表示,对于有远见的矿工来说,中哥伦比亚盆地实际上已经实现了利益最大化,因为这些郡县根本无法快速建设电力线缆和基础设施。“所以我们必须在美国各地进行地点搜索,”Carlson说道。“我周一打算去一趟魁北克。”就像石油或黄金一样,探矿者永远不会停下来,他们会继续前进。

12

但并不是每个人都会为此而奔波。回到东韦纳奇,Miehe带我完成了一个关于盆地繁荣景象的即兴旅程。我们驱车前往区域机场的工业园区,Douglas郡港务局在那里建立了一个采矿区域。我们驶过了Carlson的施工现场,那里满是设备和工人。在不远处,我们可以看到Salcido已经转变成矿场的20多个集装箱,里面配备了变压器和冷却系统。在公路对面,已经出租的新变电站附近,Salcido的另一名工作人员正在一个更大的矿场中工作。“一年前,这里什么都没有,”Miehe说。“甚至都没有路。”

Miehe仍在离洗车间不远的地方运行着自己半兆瓦的矿场。但他目前的主要工作是管理其他矿工的托管站点,并将外部人员与内部人员联系起来。圣诞节后他卖掉了一些比特币。他仍然看好加密货币以及该盆地的前景。但他对规模竞赛不再有兴趣。商业矿工可以用自己的筹码自筹资金的荣耀日子已经一去不复返了。如今,你需要外部融资,即借债。这对于已经有两个孩子的Miehe来说,是不可接受的。“我已经做到了,”他说。“我的整个数据中心都是用比特币构建的,从无到有。我已经赢得了足够的资金。”他停顿了一下。“风险和回报变得越来越大,”他说。“我不确定我想要处于那场战斗的第一线。”

1、猎云网原创文章未经授权转载必究,如需转载请联系官方微信号进行授权。
2、转载时须在文章头部明确注明出处、保留官方微信、作者和原文超链接。如转自猎云网(微信号:ilieyun
)字样。
3、猎云网报道中所涉及的融资金额均由创业公司提供,仅供参考,猎云网不对真实性背书。
0
评论
推荐阅读
记者名字
{{item.author_display_name}}
{{item.author_user_occu}}
{{item.author_user_sign}}
×