• 22
万字解读《区块链革命》:区块链是互联网的二次革命
统计 阅读时间大约10分钟以上(8120字)

2018-03-08 08:25:42 万字解读《区块链革命》:区块链是互联网的二次革命

《区块链革命》这本书,值得一读再读。

猎云注:《区块链革命:比特币底层技术如何改变货币、商业和世界》这本书来自数字经济专家唐·塔普斯科特。本文作者通过对该书的研读,对区块链及其意义进行了详细的介绍,并且探讨了区块链可能的应用场景。本文转自方军读书会,作者方军。

上篇:可信的协议与价值互联网

区块链这个新协议带来的是两个关键词:「可信的协议」与「价值的互联网」。

1. 展望未来的框架

《区块链革命:比特币底层技术如何改变货币、商业和世界》作者是我非常喜欢的数字经济的专家唐·塔普斯科特,他写的《维基经济学》最早揭示了大规模协作的趋势,比《认知盈余》那本超级畅销书还要早。维基百科,至今仍是人类在互联网上协作、创造的最大的知识体之一。这本书是唐和他的儿子亚力克斯一起写的,亚力克斯是多伦多大学研究员,也是一个著名的区块链权威。

按我的理解,《区块链革命》这本书,核心讲了两件事:

第一,区块链这样一个革命性的技术,它的核心原则是什么,这也就是「区块链经济的七大设计原则」。

第二,区块链在几个产业的应用,包括金融、公司组织、商业模式、物联网、文化产业等等。

它为我们理解这个新技术可能带来的变革,提供了一个有用的框架:一组基本原则,然后看它们在各个产业的应用。这是我非常喜欢的讨论框架——原则可以抽象,在各个产业的应用, 又可以丰富和验证这些原则。

《区块链革命》这本书的价值在于,它不是讲具体技术的,而是讲未来的,它在只有很少的树木的时候(这本书最早出版是2016年,当时数字货币市场还未经历2017年下半年的大爆发)。

老唐和小唐通过一点点线索看到未来的苗头,帮我们描绘:未来,繁茂的森林会是什么样?

2. 比特币底层技术如何改变货币、商业和世界

这本书有一个副标题:

比特币底层技术如何改变货币、商业和世界。

我们先解读一下这个副标题:

一,区块链,是比特币的底层技术。

互联网的人也喜欢叫它「协议」,区块链从比特币中独立出来之后,可能带来巨大的变化。我认为这是互联网的二次革命,现在我们就像处在1994年互联网刚刚兴起的那个阶段,这次区块链带来的变革会超过2010年左右开始的移动互联网。

二,区块链可能给货币、商业和世界三个东西带来改变:

改变货币,比特币最初的设想就是创造一种货币;

改变商业,区块链会重构很多商业逻辑与商业关系;

改变世界,它的影响不会局限在商业,它会给世界(比如个人、政府、公益)带来巨大的改变。

称区块链是一场技术的革命,并不是夸张的说法。

想想互联网在过去20年里给我们带来多大的改变,在未来十到二十年里面,区块链也可能给我们带来多大的改变。

3. 来自比特币的创新

对未来的所有展望,都是建立在区块链是什么的基础上的。搞明白它是什么,会给我们后续的讨论奠定一个基础。
区块链是比特币的底层技术,中本聪这个匿名的人 在发明比特币的时候,同时发明了区块链。关于比特币是什么,中本聪在那篇创世论文的标题中说得很清晰:

「比特币:点对点电子现金系统」

Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System

他想创造的是,是在数字世界中可以使用的现金,到今天,他的目标基本上达成了,8年时间,在数字世界中,他创造了一种像我们在现实世界中使用的现金一样的东西,而且几乎可以说是唯一一种。

它的原理其实很朴素,用数学的方法把比特币生成出来,就像大自然在几万年中生成黄金、人类去挖矿淘金一样。和黄金一样,比特币也是稀缺的、不可再生:比特币也有一个总量限制,一共可以产生2100万枚,并且越来越难挖到。

区块链是从比特币开始的,因此,现在和区块链相关的热潮,大众关注的重点是 「数字货币」或「加密数字货币」,它似乎有着某种财富效应。

区块链还是一个刚刚萌芽的新事物,每个人有每个人的理解,想象它不同的未来。结合我自己的实践,我这次重读《区块链革命》,我形成了我的理解,包括三点。

4. 区块链第一面:比特币的底层技术

对区块链的准确描述之一是,区块链是比特币的底层技术。

中本聪发明的比特币,实际上包括三层:

最上层,是我们说的,比特币这样一种数字世界中的电子现金。

中间一层,是生成和使用比特币的全套机制,人们也称这是「比特币协议」。

如果把比特币真的类比成现实世界中的货币的话,这个所谓的「比特币协议」就是中央银行、银行、在线支付、收钱的商家组成的发行和使用货币的金融体系。

最底层,就是我们讨论的「区块链」,在比特币这里,它是比特币的数据存储方式。

形象地说,它是一个存储在所有比特币相关的计算机(也就是所谓节点中的)、任何人都可以查阅的大账本。这个账本还有一个关键特点是,一旦大家对一个交易数据形成了共识、记录下来了,它就再也无法更改,这是人们通常说的区块链的「不可篡改」特性。

这就是我们理解的区块链的第一面:它是比特币的底层技术。

5. 区块链第二面:全球互联、分布式的、公开的大账本

对于比特币来说,它底层的区块链,其实就是一个全球互联的大账本,它存着比特币的所有的交易信息。

它的特点除了「不可篡改」外,还有一个重要特点是「分布式」。

「分布式」什么意思呢?

以我们刚才拿支付宝做类比,你可能也发现这样的设计还有一个好处:在这个里面,不再需要一个支付宝了。现在,全球的几百万人可以相互转比特币,未来,可能几亿人都可以相互转现金、证券、基金甚至房产这些有价值的数字资产,但不需要一个像支付宝这样的中介。

很自然地,这个网络中的巨大财富也就不会被一个中心拿走很多,现在,支付宝的母公司蚂蚁金服可能估值超过1000亿美元,而将来,由于不需要这样一个中心,所有的价值将被参与者共同分享。
这就是我理解的区块链的第二面:它是一个全球互联的账本,重要特点是:1)不可篡改;2)分布式;3)向所有人公开。

互联网历史上过去最重要的进步是蒂姆·伯纳斯-李发明的,也就是WWW(World Wide Web,万维网),也就是Web。
《区块链革命》 把区块链称为「世界账本」 (World Wide Ledger),它是全球互联账本。这个名字也暗示,区块链可能是继Web之后最重要的互联网发明。

6. 无信任的信任( Trustless Trust)

那么,我们为什么相信这个账本中存在的信息是真实的?我们相信中央银行,比如美联储,我们相信互联网巨头,比如支付宝,是因为,我们认为它们已经建立了自己权威和可信的基础。

但是,我们现在相信这个世界账本中的交易信息的真实性,是采用的完全不一样的逻辑,这也是区块链为什么挑战很多人的基本认知:

过去,我们相信美联储,是我们认为有这样一个机构值得相信;

现在,我们相信这个世界账本中存储的信息,是因为:

我们假设任何单独的人、单独的机构都不可信,但是,通过一种巧妙的机制设计,所有人共同形成账本,又变得可信了。

这是就是所谓不信任的信任(Trustless Trust)。

重复一遍:区块链的假设是,没有单独的人、单独的机构是可信的,任何人都不可信任,而用机制确保所有人共同达成的共识是可信的,即所有人组成的集体是可信的。

这大概是为什么英国《经济学人》杂志称「区块链」是「信任的机器」,这个机器能从所有各方相互不信任的假设中,制造出信任或者信用(Trust)来。

这就引出了我看到的区块链的第三面。

7. 区块链第三面:聪明的机制与可信的账本

区块链采用聪明的机制、达成共识,形成了一个可信的账本。从不信任的基本假设中,产生集体的信任。

「共识」这个词,在讨论时,经常被无限引申。在我的理解中,仅就区块链技术而言,共识不是人与人之间的一致意见。在比特币和区块链技术的语境中,共识有两种含义:

第一,由数百万人共同形成的账本,对参与的所有人来说,是可信的。这是宏观的共识。

第二,在每一个新的交易时,比如我把一笔比特币转给你,或者一个比特币矿工因为挖出一个数据块而获得奖励,所有人对这个交易的一致认可,也是共识。这是微观的共识。

那么,让区块链能够成立的聪明的机制是什么呢?它来自这样三点:

一,区块链,这个数据结构,让微观上达成共识的数据是可信的。具体说,就是数据块串成一个链条,新的数据也就是链条的新的一环,这环中,除了自己数据,也包括了上一个数据块的哈希值,也就是数据的指纹。这样,如果上一个数据块发生了变化,它和数据指纹就对不上号了,我们就知道它被篡改了。

二,宏观的信任,它来自于一个简单的基本规则:所有人只相信最长链条上的所有数据。只有最长链是可信的。

三,比特币挖矿机制。比特币矿工,并不是像淘金的矿工在地底下挖矿,他们的计算机按照某种既定的规则计算复杂的数学运算,全球几万个节点在争夺谁能最快算出来。最先算出来的矿工,就给区块链增加了一个新的数据块;最先算出来的矿工,也获得相应的比特币作为奖励。

之前挖出一个数据块可以获得25个比特币奖励,现在已经减半只能获得12.5个比特币奖励。这个机制,也就是通常人们说的工作量证明(PoW),比特币矿工的计算机进行复杂计算,争夺记账的权利,并得到相应的回报。

到这里,我们就可以基本上回答「区块链是什么」这个问题:

1,区块链是比特币的底层技术。

2,区块链是一个全球互联、分布式的、公开的大账本。

3,区块链采用聪明的机制、达成共识,形成了一个可信的账本。

8. 当比特币和区块链分开

在比特币发展一段时间之后,人们很快发现,打破各国央行的控制,在数字世界中,通过算法来发行一种「货币」可能过于离经叛道,难以一下子接受。

但是,比特币背后的「区块链技术」似乎可以独立出来,这可是一个革命性的协议,可以用来变革金融业,在技术上它也极有特点,区块链技术在过去几年中,就开始孕育,出现大量的创新项目。老唐父子最早是在2016年采访大量比特币与区块链社群的人士,写出《区块链革命》这本书的。

在互联网中,区块链这个账本逐渐地扩展,变成了一个「可信的协议」(The Trust Protocol)或「信用层」(The Trust Layer)。

《区块链革命》这本书第一章的标题就点出了这一点,区块链是一个「可信的协议」(the trust protocol)。区块链是新一代的协议,上一个是WWW(万维网协议)。协议级的改变,通常会带来巨变,因此区块链革命来了。
信用层是区块链专家、以太坊顾问董事威廉·穆贾雅在《商业区块链》提出来的,用他的话说,“信用的去中心化”使得“无须中介的价值流动”成为可能。

这个区块链信用层成为与WWW协议并列的层次,用于处理信用和价值转移。由此,在互联网中,在信息流动的WWW协议层旁边,多了一个价值流动的区块链信用层。

9. 价值的互联网

区块链这个新协议带来的是两个关键词:一是「可信的协议」。第二个关键词是「价值的互联网」。

我们现在的互联网,从本质上讲是信息的互联网。信息相互链接成网状,在网上流动的是信息。

信息的流动有什么特点呢?我发一个电子邮件给你,其实只是把邮件的副本给你了,我自己的电脑上这个信息还在。实际上我的邮件服务器上、你的邮件服务器上,这个邮件在传递过程中经过的服务器,都有这个信息的副本,信息的流动方式是复制。

这样的方式传递信息很好,但当我们要把金钱,也就是价值,转给别人时,这种方式就不行了。

我把钱给你,我手上必须没这个钱了。其实,不只是钱,现实世界中的有价值的物品的传递,都不是信息复制的逻辑——我把一个苹果给你,我手上就不应该还有一个苹果。

在区块链这个全球互联账本之上,中本聪发明的比特币协议和比特币,就是想创造一种像现金一样的东西:在实体世界中,我给你一百块钱现金,我手上就没有这一百块了。比特币协议,的确创造出了一种跟现金一样性质的东西,我把一个比特币给你,我手上就没有了。

这个比特币值得多少钱不是关键,它可能是最早1万个比特币值25美元的两个披萨,也可能是现在一个比特币值1万美元。关键是,通过这种协议,我们可以在数字世界里,在人与人之间转移类似现金这样的所谓「价值」了,不需要任何中介机构的参与和背书。

因此,区块链技术也被认为是下一代互联网的基础:
现在的互联网是基于WWW协议,它只能传递信息;基于区块链技术的下一代互联网,它可以传递价值。

下一代互联网, 就是「价值的互联网」,这是我们讨论的区块链技术的第二个关键词。

总的来说,区块链是一个基础协议级的变革,可以用两个关键词描述:

一,可信的协议;

二,价值互联网。

下篇:去中介化

新的中心取代旧的中心,新的中介取代旧的中介,整个产业价值链被完全重构。

其中,受到最大冲击的是信用中介。

10. 去中介化:去掉信用中介

那么,区块链可能带来的产业变革是什么?我认为:区块链带来的变革,可能是把产业中的占据主导地位的中介推翻,并重建新的产业价值链条。

有人喜欢把这种特性叫「去中心化」,或者像在1990年代人们讨论互联网时喜欢用的词「去中介化」,但实际上都是:新的中心取代旧的中心,新的中介取代旧的中介,整个产业价值链被完全重构。

在具体讨论之前,我们先看几个可以类比的案例:

讨论比特币时我们看到,比特币设计让两个人可以直接转账,而不用依靠类似于支付宝这样的中介。——这是所谓的「去中介」。

但互联网的发展历史一再表明,电商不是去中介化,是线上的亚马逊、淘宝、天猫、京东,取代了线下效率不那么高的书店、商场、超市。——这是高效率中介,取代低效率中介。

过去七年,移动互联网的发展带来了美团、滴滴、Uber、AirBnb,他们是在生活服务方面,用更高效率的中介取代低效的中介。比如,Uber、滴滴,取代了出租车公司,减少了中间的浪费,为消费者提供了更好的服务。

迄今为止的所有的去中介化,是因为「效率」:高效率中介取代低效率的中介。比如,淘宝、京东、滴滴等在匹配效率上远优于传统中介。当然,他们也一定程度上起到了信用中介的角色。

书店、商场、超市有着巨大的成本,而电商可以通过各种方式削减成本,让生产商、消费者都受益,电商平台从整个产业价值中获取的份额,远少于线下渠道,少于国美、苏宁原来从产业链中攫取的份额。

但区块链带来的「去中介化」,变革的核心不是效率,而是信用。比如,支付宝提升的主要不是匹配效率,它的主要作用是信用中介。

现在,区块链让一种可能性出现,我们不必完全仰赖支付宝这样的信用中介了。这必将带来巨变。

仍以比特币和支付宝做对比,如果不需要支付宝,那么,这中间被支付宝这个中介取走的价值就少了很多,而让更多人受益了。

区块链,作为新一代的互联网基础协议,在颠覆产业中原有的中介,用新的中介、中间人取代它们,重建新的产业价值链,它带来的变革会超出我们现在的想象。

11. 信用中介的变化:这是互联网在换发动机

我们可以用类比的方式再看下:

过去几年,以特斯拉为代表的电动车快速发展,虽然车的外形还看起来没有变化,虽然车里面看似只是由燃油发动机,换成电池和电动机,但是,仅就车本身看,非常根本的变化已经发生了。

车里面原来围绕燃油发动机的整套装置都要被废弃掉了,汽车的机械设计比过去简单很多。

更不用说,和车相关的一系列外部设施都会发生变化,加油站变成了充电点,4S店的服务内容发生变化,等等。

也就是,一个关键的变化,带来后续一系列的变化。

现在,从WWW与信息的互联网,到区块链与价值的互联网,正可以类比成,互联网这个汽车在换发动机。

接下来,我们就选几个产业领域的案例来看看,区块链可能会带来什么样的变化,怎样颠覆掉旧中介、旧中心,成为新中介、新中心,怎样重建全新的产业价值链?

我们主要来看看金融、文化等两个领域的案例。

12. 账本的演变

由于比特币最初是跟货币和金融相关的,在相当长的时间里,区块链被视为一种金融科技(FinTech),直到最近人们才认为它有着比金融更大的使用场景。我们先回到金融领域,来看看区块链,究竟可以怎样在金融领域里面消除中间人?
区块链,最简单的说,就是一种全球互联的、不可篡改的账本。

在商业世界里,账本是最基本的东西,比如有一整套会计学和会计、审计体系是围绕账本展开的。现在,区块链这样一种全新的数字化账本,自然会给会计这件事带来巨大的变革。

人类记账的历史,大体上分这样几个阶段(资料源自于《图说区块链》(徐明星等/著),账本演变:一本账的兴衰发展史):

最初,人类是靠头脑来记忆,很显然,这样的账本很小、很不可靠。之后,人类用简单刻画和直观绘图的方式,把要记录的数字记录下来。

再之后,人类学会了「结绳记事」,这可以看成是账本的起源。

在原始社会末期,人们按照时间发生的顺序,把各种账目记下来,这就是流水账。这也叫单式记账。之后,记账历史上最重要的发明就发生了,也就是复式记账法。任何一个交易, 都必须同时分别记录到两个或两个以上的账户中去。比如,我们公司花五万元买了服务器,那么,我们的资产表中,现金就要记录减少了5万元,而资产则要记录增加了5万元。

复式记账法到现在仍是当代会计的基础。当然,当代公司的会计体系又要复杂很多,比如会计的计算机化,比如ERP系统,比如一家公众公司的账目要由独立第三方的会计事务所来进行审计。

13. 区块链给账本带来的

那么,区块链这样一个全球互联、透明的、不可篡改的账本,如果应用到公司的账目记录中,会带来什么变化呢?

第一,如果账目不可篡改,那么,外部会计师事务所所做的审计工作,就要简单很多。一家上市公司的财务链条上很多东西,都因此可以被简化。在最极致的情况下,如果一家上市公司的账本是对所有人都是公开的,那么整个公司体系可能都会发生巨变。

第二,即便这个账本不是对所有人公开,我们再设想一种情况:当代的公司往往是嵌入在一个复杂的商业网络中,每个公司都要与很多合作方有账目往来。如果区块链的技术被用起来,让合作方能够根据需要,查询它们相关的账本,这样,也可以做到:极大地增强合作方之间的信任。

上面仅是以公司的账目为例,实际上,在全球金融体系中,主要的账目是银行的账目,很多关于把区块链用于账本的项目是围绕银行的账本展开的,比如全球众多银行建立的R3联盟,现在随着区块链往各个细分领域渗透,我们刚才设想的场景也有项目在做。

简单讨论就可以看到,如果把区块链看成是新的账本技术,如果它被应用到账本中,不管是对所有人公开,还是仅对合作伙伴公开,会计链条中很多方面都会被改变,至少会计师事务所这个审计中间人,会受到冲击。

14. Ripple:变革全球货币兑换体系

区块链不只是账本技术,现在区块链技术上最重要、最知名的应用是比特币。数字货币这个事物如果用在全球金融体系中,也会带来巨大的变化。现在全球排名第三的虚拟币Ripple(瑞波)就已经给我们完美地展示了这种可能性。

对很多坚持比特币和区块链的基本理念的人来说,Ripple不是一个真正的公有链,它是由众多银行支持的。但如果我们抛开这些争议,我们会发现,Ripple这个基于区块链的系统,给全球货币兑换体系带来巨大的变革。

过去,当公司需要跨国转账的时候,金钱需要经历非常复杂的过程,可能要经过很多天。Ripple的设想和做法很简单,也就是,所有的参与者都认可瑞波币,在一方,将所要汇款的金钱折算成瑞波币,然后通过Ripple的全球区块链网络转移到另一国,在另一边,再将瑞波币转换成该国的货币。

这样,所有参与的金融机构进行跨国转账的过程就变得简单了,中间大量的环节消失了,时间也由几天变成了几分钟这样近似是即时的。

我们看到,通过采用区块链技术,在跨国转账时,Ripple和它的金融业联盟消除了很多中间人,提高了效率。

采用这种方式,还有一个重要特点,过去,由于有众多的中间人,一笔跨国转账需要支付很高的费用,这使得小额转账很难进行,但在新的场景下,也许一美元这样的金额都是可以转的。《区块链革命》中强调:这将扩大全球金融体系的「包容性」,实现普惠金融,让穷人也能受益。

仅就开放账本和Ripple跨国转账这两个例子,我们就看到,应用区块链技术,可以大幅度地消除原有的低效率中间人,用新的中介取代旧的中介。

15. 在区块链上解放文化产业

我们再来看区块链可能给文化产业带来什么样的变化。

老唐父子看到了文化产业的很多问题,其中最严重的问题是,各种中间人拿走了大部分收益,而让创作者拿不到应得的收益,他们因而专门有一章讨论:「在区块链上解放文化产业」。

他们在讨论这个问题时,是有着一种理想主义情怀的,比如他们说:

区块链技术把音乐艺术家放在产业模式的中心位置,这样艺术家们既能享受表达的自由,又能将其知识产权所带来的精神价值和物质价值最大化。

不会再有庞大的、贪婪的中介机构。

的确,音乐商业链条中的各种中介机构,夺取了市场中的最大份额。如果音乐人可以通过区块链发布音乐,然后用户每一次收听,音乐人都能自动地收到一笔由知识产权而来的报酬,这样,这样就可以把很多中间人的角色消除掉了。

我认为,由于音乐、文字、视频等内容本来就是数字化,这会成为区块链变革的最前沿。相对而言,那些把线下尚未数字化的资产与区块链挂钩、上链的,所要跨越的障碍太多。

由于音乐、文字等内容,是原本就是数字化的,它们从来都是互联网上各种技术和商业变革的前沿:

- 互联网门户变革的是内容;

- Web2.0和博客,让每个人都可在网上发布文章;

- 140个字母的Twitter和微博,极大地降低了发声的门槛;

- 微信公众号形成了自媒体浪潮;

- 视频直播降低了主播与观众互动的门槛。

区块链技术很自然地也会在「数字内容」这个向来是创新试验田的地方有些动作。实际上,有些项目已经非常吸引很多创作者和用户:

比如Steemit这样一个文章发布平台,鼓励用户们为自己喜欢的文章赞助比特币等虚拟货币。中国也有一个名为「币乎」的类似项目。

题外话一句,我个人认为Steem这个以社交内容为场景区块链以及它上面的内容应用Steemit设计了一个精妙的经济系统,它包括四种代币类型:基础代币Steem,股权代币Steem Power,稳定代币/类债券代币Steem Blockchain Dollar(SBD),以及类ERC20标准代币Smart Media Token(SMT)。

区块链在内容产业的应用,现在还很初步,但是,我们可以相信,由于这个产业本来就高度数字化,在这个领域会出现非常独特的创新模式。现在人们在设想用区块链去变革很多产业,但可以快速落地的,数字内容一定是其中之一。

16. 茂密的森林与多样的生态

鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,那么,世界上最大的生物体是什么呢?

这个世界上最大的生物体是位于美国犹他州的Pando。它有多大呢,它占地42公顷,重量超过6000吨。

你可以认为它是一棵树,或者是许多棵树,这要看你怎样定义一棵树。说它是一棵树也是对的,因为尽管地面上有很多棵树,但在地底下,它们有着同一个庞大的根系。

在八万年前,这个现在被称为Pando的世界上最大的生命体,可能是一棵树,但现在已经变成了庞然大物。

在过去的20年中,互联网以这样的方式生长,而从2018年开始,人们发现,新一代的互联网——基于区块链的价值互联网,可能再次以这样的方式生长。

现在,信息互联网已经是一片庞大的森林,价值互联网在地表上,仍是稀稀拉拉的几棵树,虽然这几棵树可能看着很不一样。

但是,下面的根已经非常庞大。我们现在也并不知道,这个根系,与信息互联网是紧密缠绕成更大的整体根系,还是相对独立的。但不管怎样,未来,价值互联网因为和实体世界联系更紧密,恐怕比信息互联网还要庞大。

《区块链革命》这本书,值得一读再读,因为它在只有几棵树的时刻,在我们看不清地底下庞大的根系会如何生长的时刻,带我们跨越到未来,看到了茂密的森林。

1、猎云网原创文章未经授权转载必究,如需转载请联系官方微信号进行授权。
2、转载时须在文章头部明确注明出处、保留官方微信、作者和原文超链接。如转自猎云网(微信号:ilieyun
)字样。
3、猎云网报道中所涉及的融资金额均由创业公司提供,仅供参考,猎云网不对真实性背书。
打赏该作者

微信扫码打赏该作者

0
评论
相关阅读
推荐阅读
记者名字
{{item.author_display_name}}
{{item.author_user_occu}}
{{item.author_user_sign}}
×