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进可庭上硬怼小扎,退可闷声玩币致富!揭秘文克莱沃斯兄弟的比特币发家史
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2017-12-24 08:35:15 进可庭上硬怼小扎,退可闷声玩币致富!揭秘文克莱沃斯兄弟的比特币发家史

2012年底,兄弟二人开始买进比特币。当时,每一比特币的价格,还不到10美元。

猎云网(微信号:ilieyun)】12月24日报道(编译:田小雪)

编者注:卡梅隆(Cameron)和泰勒·文克莱沃斯(Tyler Winklevoss)是一对双胞胎兄弟,曾经联手创建社交网站ConnectU,近日凭借比特币投资行情大涨跻身亿万富翁行列。

四年前,卡梅隆和泰勒·文克莱沃斯兄弟斥资1100万美元投资比特币。如今,这些虚拟货币的价值,已经达到16.5亿美元。而且,二人并没有任何出售这些货币的打算。

青年时期,兄弟二人双双进入哈佛大学读书,随后参加了奥运会赛艇比赛。二人曾经指责并且起诉他们的校友,也就是大名鼎鼎的Facebook创始人马克·扎克伯格,说是后者窃取了他们创建社交媒体网站的创意。2010年热映的奥斯卡提名影片《社交网络》,就详细讲述了双方之间的这场争斗。

但是,对于窃取创意这一说法,Facebook是予以否认的。到最后,双方达成和解,两兄弟获得了6500万美元的赔偿。接着,二人便用这笔钱投资了比特币。2013年,当大家对比特币的印象,还仅仅停留在网络毒品交易上时,二人就已经靠这一虚拟货币成为了百万富翁。

在硅谷和华尔街,不少人都认为,就像早期荷兰的郁金香狂潮一样,二人重金投资的比特币,也终将会是一场投机泡沫。当然了,即便现在,也还是有很多人这样认为。但是,就在最近几个月,比特币的身价一路飙涨。由此,也证明二人当初的投资决策不但没错,还非常明智。根据本周二的数据,二人手中持有的比特币价值已经达到13亿美元。

上周,泰勒·文克莱沃斯在接受采访时表示:“我们已经用事实来向当初那些怀疑、嘲笑我们的人证明了自己。”

不过,至于比特币为二人带来的惊人财富,能够持续多长时间,我们还不太清楚。目前,每一比特币的价格,已经从年初的1000美元飙涨至本周二的1.85万美元。对此,许多比特币狂热爱好者认为,在未来一段时间内,这一虚拟货币的价格,将会出现大幅变动。

根据新闻和数据网站Blockchain.info的资料显示,现阶段,平均每一比特币的价格为1.6748万美元。

此次,文克莱沃斯兄弟短期身价大涨,说明了一个道理。对于今年刚开始投资比特币的小投资人来说,比特币价格飙涨之后,最大的赢家往往是较早进入该虚拟货币市场且有过数年货币价格时涨时跌经历的少数投资人。

当然,说到比特币价格大涨,我们不得不介绍一下它的创始人山本聪(Satoshi Nakamoto)。他是最早的比特币客户端初创程序员,2007年开始致力于比特币研究。相关研究人员表示,目前他手中持有的比特币总价值大约为190亿美元。

在这些收获颇丰的新兴比特币百万富翁中,不少选择将手中持有的虚拟货币兑换成现金,买豪车、买球队甚至买低风险的垃圾债券。但是,文克莱沃斯兄弟不一样。他们表示,将会继续持有手中的比特币,目前还没有任何出售计划。

泰勒·文克莱沃斯介绍说:“我们认为,在接下来的几十年里,比特币仍然会是全球范围内最值得投资的标的之一。即便后来事实证明,它不值得我们继续投资,那失望总还是比后悔要好。”

除了比特币,兄弟二人还额外筹集了3.5亿美元的资金,用于投资其他虚拟货币。其中,大部分资金都投进了以太币。2015年,二人联手创建了名为Gemini的虚拟货币交易所,同时也是该交易所的大股东,持有的股份加起来价值总额超过20亿美元。

自交易所成立以来,二人手中持有的全部股份和虚拟货币,也几乎都没有出售过。虽然他们各自都在曼哈顿市中心有房住,但日常生活还是非常简朴的,不像大多数富豪那样奢侈。其中,卡梅隆到现在还开着一辆旧SUV,而泰勒根本连车都没有。

最开始,两兄弟在金融圈小有名气,是2008年。那时候,他们正在与扎克伯格打官司。律师团队建议兄弟二人接受4500万美元的现金赔偿,但其实,他们真正想要的是Facebook的股份。就在上周,卡梅隆·文克莱沃斯还说道:“当时,听了我们的想法之后,律师认为我们疯了。而我们则认为,他们想要接受现金赔偿,才是疯了。”

如果当时如愿拿到了Facebook的股份,那到2012年Facebook正式上市的时候,他们的股票总价值就能达到3亿美元。只可惜,他们没有。拿到现金赔偿的时候,他们的赛艇运动生涯已经结束。于是,二人想要找点新鲜事做。

2012年年底,兄弟二人开始买进比特币。当时,每一比特币的价格,还不到10美元。无论是硅谷,还是华尔街,都几乎没有人公开表示过自己对这一虚拟货币感兴趣。

图三

短短几个月的时间里,兄弟二人就买下了12万比特币,占当时市面上比特币总量的1%。用他们的话说,到2013年4月,比特币价格的飙涨,已经使他们的投资组合价值相应上涨到1100万美元。

当时,他们疯狂买入比特币的做法,遭到不少人嘲笑。不仅,他们在同一时期的其他一些决定,也遭到了讽刺。比如说,他们投资了一家名为Bitinstant的公司。Bitinstant是为数不多的几家最早进行比特币网上交易的公司之一。事实上,该公司的高层管理人员,还教了兄弟二人不少有关比特币的基础知识。

2014年,Bitinstant公司首席执行官Charlie Shrem因为向网上毒品市场供应比特币而被捕入狱。在向法院求情之后,Shrem缴纳了少量罚款,并且只被判处了一年有期徒刑。而文克莱沃斯兄弟,虽然早年间有过不当行为,但自从成为投资者以后,就再也没有出现过了。

就在Shrem被捕的那段时间内,兄弟二人向相关机构提交了申请,计划成立有史以来第一支比特币交易基金(简称E.T.F.)。说白了,这就是一种投资产品,可以持有比特币,但仍然需要在股票交易所交易。然而,这一举措又招来了不少人的批评,他们认为既然可以直接买入比特币,那就没有必要再去买这一基金。因而,3月,监管部门否决了兄弟二人提交的申请。

而且,最重要的是,到去年为止,比特币的价格都还一直呈现出下跌趋势,虚拟货币这一概念及其表现也不是很靠谱。但是,就像当初坚持不懈练习赛艇、相信自己一定能够参加奥运会一样,兄弟二人并没有受到外界的影响,仍然选择了继续坚持投资比特币。

据泰勒·文克莱沃斯介绍:“对于那种从来没有成功保障的高风险环境,我们是非常OK的,没有什么不踏实或是不舒服的感觉。而且,我所说的,对这种环境很OK,可不是几天、几周或者几个月,而是能够年复一年坚持下来。”

为了给Gemini(拉丁语意为双子星)凑钱,兄弟二人出售了手中持有的一些代币。他们之所以如此努力地筹钱投资Gemini,也是因为自己平时在安全买入和储存比特币的过程中,遇到了不少难题。

每一个比特币,都拥有独一无二的地址。只有通过与之匹配的密码或者专用私密钥匙,才可以接触得到。但是,该系统存在的问题就是,只要能够拿到私钥,那任何人都可以轻易把比特币转移走。而且,要是某一银行账户丢了钱,那还是可以追回的。可要是比特币账户丢了比特币,那想要追回几乎就是不可能的。众所周知,不少虚拟货币交易所和虚拟货币钱包,都曾经遭到过盗窃,丢过价值高达数十亿美元的比特币。

图四

文克莱沃斯兄弟二人创新性地提出了一套详尽复杂的系统,能够安全储存和保管自己的那些虚拟货币私钥。他们将私钥复印件碎成一小片一小片,接着分别放进不同的信封,存放在位于美国不同城市的保险箱中。这样一来,即便其中一个信封被偷了,窃贼也拿不到完整的私钥。

而借助Gemini,他们就相当于为这样一套系统提供了技术支持,安全储存客户的货币财产。任何人想要进入该公司的电子钱包,都需要来自不同加密设备的多重签名,而这些设备是从来没有连接到互联网过的。

Gemini成功从纽约州监管部门拿到了许可证,能够为那些受相关管制的银行和资产经理储存比特币。由于市场上没有其他任何虚拟货币公司提供这类业务,因而对于那些经验丰富的投资者来说,Gemini也就成了为数不多几家他们信任并且选择的公司之一。

虚拟货币对冲基金BlockTower Capital的联合创始人Ari Paul表示:“Gemini是一家受到大众低估的交易所,但却是作为监管人的我,非常信任的少数几家交易所之一。”

过去,Gemini办公室的面积只有5000平方英尺。但经过拓展之后,它现在的面积已经达到3.5万平方英尺,而且还是在曼哈顿市中心。但这并不表示Gemini或者文克莱沃斯兄弟,已经完全解决了遇到的各种问题。与许多其他交易所一样,由于最近几个星期虚拟货币客户数量猛涨,Gemini也是应接不暇。

正是由于在发展过程中遇到的这些问题,让二人决定在短时间内尚不会出售手中持有的比特币。因为他们认为,虚拟货币想要真正得到社会大多数民众或投资者的认可,还有一条很长的路要走。

二人表示,如果接下来,全球流通范围内的比特币价值总额,接近黄金的价值总额,那他们或许会考虑出售手中持有的比特币。要知道,目前流通中的黄金价值总额在7万亿美元到8万亿美元之间。而截至本周二的数据,比特币的价值总额大约为3100亿美元。之所以进行这样一个类比,是因为兄弟二人坚信,未来比特币将会代替黄金成为一种稀有商品。不过,随后,泰勒·文克莱沃斯又表示,在他看来,比特币甚至比黄金还要好。

用他的话说:“未来,比特币或许比黄金还要好、还要多。毕竟这是一种能够通过编程加密储存的资产,应该还会继续出现创新。”

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