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加密数字货币背后的分裂成长,带你走进区块链分叉的本质
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2017-08-29 07:37:43 加密数字货币背后的分裂成长,带你走进区块链分叉的本质

比特币和以太坊的分叉可能最终会被人认为是写不足挂齿的小事,只不过是接下来所要发生的事情的注脚而已。

猎云网(微信号ilieyun829日报道 (编译:Kate

编者注:近两年,加密数字货币大热。人们对加密数字货币倍加关注,尤其是比特币和以太坊。然而,近几年,以太坊和比特币先后经历分叉。究其本质,区块链分叉的原因何在?通读本篇文章,相信你会对区块链有一个更深的了解,对加密数字货币的未来也会有一个概念。

比特币和以太坊在过去一年的时间里备受瞩目,它们各自在不同的规则下大量生产加密数字货币。加密数字货币分裂的原因要归结于不同的意识形态和网络共识的法则。

罗伯·马文

2017年8月1日,一种新型的机密数字货币——比特币现金出现在了网络上。自比特币的概念被提出已经有八年的历史了,在这八年里,这个最初的区块链网络经历了所谓的“硬分叉”。比特币的一小部分矿工分拆到自己的区块链网络,由此产生了比特币现金,即由一小部分比特币开发者推出的不同配置的新版比特币。

那么,比特币为什么会分叉呢?从技术层面上来说,原因在于长期存在的比特币社区关于区块容量的争论,很快,我们就会在以下文章的内容中讲到这其中的细微差别。从更宽泛的意义上来说,比特币分叉表明了一种根本性的意识形态上的分歧。这种分歧主要表现为两方,一是要保护比特币网络的分散性和独立控制,二是加快交易速度以使得加密数字货币在主流电子商务和支付中变得更加可行。就二者哪方更为重要的问题上,比特币开发者们产生了分歧。

比特币的分裂在过去的一年里是第二种备受关注的加密数字货币分叉。2016年,一个智能合同漏洞以及之后的黑客攻击导致了以太坊区块链的分裂。分裂的结果是出现了以太坊和以太坊经典。比特币分叉和以太坊分叉的原因是完全不同的。但是,两者之间的相似之处可以解释很多关于就区块链网络中的重大决策达成共识的复杂本质。当僵局形成,分叉就有可能随之而来。

总的来说,这四种比特币和以太币依然处于不断波动的加密数字货币市场资本指数的顶端。但是,华盛顿一家非营利性研究公司Coin Center的研究主管Peter Van Valkenburgh表示,我们不应该用票面价值来衡量货币的市场价值。

Valkenburgh表示:“头条新闻的关注点在于‘哇,比特币刚刚诞生了一个100亿美元的婴儿’。但是,现实情况是,在市场上有足够的流动性之前,有足够多的人在交易所交易比特币现金货币并在比特币区块链上进行交易,市场市值实际上是基于人为的稀缺性。这是一种糟糕的经济现象。”

游戏中的概念和技术可能会让软件专家感到困惑不解。电脑计算机杂志(PCMag)与Valkenburgh进行了交流,他们对区块链分叉的方式、比特币分叉和以太坊分叉之间的相似之处进行了分类,并探讨了新出现的比特币现金的未来。

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区块链网络简介

如果你不明白区块链网络是什么以及它是如何运作的话,那接下来的文章对你来说可能就更难理解了。因此,为了便于大家更好地理解本篇文章,Valkenburgh将会对比特币区块链背后的机制做一个简洁的解说。

Valkenburgh解释到:“事实上,并没有什么比特币,比特币并没有实际存在。它们是软件的概念和人们的想象。唯一可以用来描述比特币存在的就是区块链。区块链是所有交易的分类账。”

区块链是由两个主要部分构成的。第一个是世界各地的计算机P2P网络,这通常被称为节点,节点共同验证并将一组加密的交易打包成代码块。每一个区块被添加到时间顺序链的末端,并不是被储存在一个中央位置,而是在整个网络的每个节点上同步。

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因为区块链是去中心化的,因而没有哪一方(例如,银行、金融机构或是政府)能够控制这个网络上发生的一切。与此同时,区块链给你提供了一致协议和有时间标记的防篡改的数据。这就消除了在线第三方为方便交易的需要。

Valkenburgh说:“比特币区块链记录了自2009年比特币出现后历史上比特币的所有事件,即记录了新币的产生以及交易证据。网络上的每台计算机都必须运行兼容的软件,以便节点能够查看和证实交易。因此,如果你的软件不兼容,或者说,如果你不能满足比特币代码库中任何一种一致的规则,那么网络就会忽略你的交易。这就是拥有比特币的全部意义:能够传播有效的交易,并转移这种平衡。”

这些“不受信任的共识”规则包括诸如工作证明、公钥和私钥加密等概念,最重要的是,在这种情况下,比特币区块的大小为一兆字节。这一特定规则成为了比特币核心开发者和那些自该网络诞生以来一直都在编写新代码块的矿工之间争论的焦点。这场争论最终导致分叉出了比特币现金。

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打破比特币分叉

 

和每一种加密数字货币或公有链一样,比特币是一种开源软件。对软件工作方式的改变和修改需要得到一致的认可,每个CPU都会得到一张投票。正如Valkenburgh所解释的那样,如果一组节点在没有一致的情况下更改了它们的软件,那么这些节点就会使网络其余部分的规则无效并创建它们自己的区块链。

Valkenburgh说:“如果你打破了任何一种一致的规则,那么网络就会忽略你。但是,如果你和一群人选择用某一种方式来打破它,那在一个平行的网络上,你就可以被兼容。一小部分的矿工和狂热者在他们对扩大辩论的看法上感到沮丧,因而,他们一起选择做出修改,分叉比特币,从而,产生了比特币现金。”

比特币现金将区块的大小增大到了八兆字节。矿工想要夸大区块大小的首要原因其实很简单。随着比特币越来越热,越来越受欢迎,该网络需要承受更大的压力来处理和验证越来越大的交易负载。因此,交易就开始积压。在今年6月经济放缓期间,交易完成时间已经从平均10分钟飙升到了40多个小时。

2016年至2017年,比特币网络交易速度

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扩大区块大小已经成为了比特币社区两年多里的激烈辩论的主题。比特币分叉衍生出比特币现金将这种想法变为了现实,并将区块大小扩大到了八兆字节。不过,事实上,除了比特币现金,比特币还有另一个分叉。

今年5月,在纽约举行的2017年区块链会议上,一批知名的国际比特币公司宣布了纽约协议,它决定在六个月以内提出一个名为Segwit2X的硬分叉。这个分叉也计划要改变区块大小,但是在有争议的问题上,它作出了妥协,只将容量大小提高到了二兆字节。社区里 的一些派系认为根本就不应该去改变区块的大小,但是有的派别(比如现在运行比特币现金的字节)又认为仅仅只是把区块大小扩大两倍是不够的。

目前,Segwit2X仍然得到了大多数比特币网络的支持,本质上来说,只要对节点进行升级,就可以使其成为软件更新。Jeff Garzik是区块链公司Bloq的CEO,也是以前比特币的核心开发者。他领导了Segwit2X的开发。尽管出现了比特币现金,Garzik表示,Segwit2X正在推进自己的分叉,升级比特币。

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从以太坊中,我们能够学到些什么

以太坊分叉的动力是一个更为戏剧化的黑客攻击,而不是良好的社交网络压力。尽管如此,自分叉以来,以太坊和以太坊经典的价值和相对稳定性表明了成功前进的可能性。

这里介绍一下以太坊以及以太坊分叉的一些背景知识。除了以太坊所生产的以太币外,以太坊区块链网络不同于比特币,它也是一个区块链应用平台,用于构建智能合同和分散式的应用。以太坊也得到了来自主要科技公司和企业组织的支持,包括150多名企业以太联盟的成员。

以太坊也有着与比特币不同管理方式。尽管以太坊区块链是一个有着共识投票的分散式网络,但是,该平台是被设计出来的,而且仍然由构成以太坊基金会的核心开发人员监督,其中包括以太坊的联合创始人Vitalik Buterin。当一个被称为“去中心化自治组织(DAO)”的智能合同中的漏洞导致了价值5000万美元的以太币失窃时,Buterin和开发人员决定以火救火:他们侵入了黑客组织,并回收了加密货币。

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就决定以太币自此之后如何发展的问题,矿工们又产生了争议。Buterin和核心开发者面临这一个选择:如果他们干预并建立一个新的以太币网络,这将可以修复漏洞并补偿DAO投资者。与此同时,以太坊的官方文件表明,去中心化应用应该在没有任何审查、欺诈或第三方干预的可能的情况下存在。因而,本质上来说,这一选择是用违法区块链核心原则的方法来挽救以太币。

Valkenburgh解释到,当分叉发生时,以太坊就会出现一种主要的意识形态矛盾。一方相信,所有的矿工应该聚在一起,扭转这种交易,修复被黑客攻击所破坏的智能合同代码的缺陷,并将每个人放在DAO里的钱还给他们。比起保持一个公平的系统来说,不变性就显得不那么重要了。而另一方则表示,DAO是一个无约束的智能合同,应该被继续运营下去不能被改变。因此,用击退DAO黑客的方式来解决问题就违背了核心原则,我们应该要坚定原有的信念。

最后,以太坊社区决定继续进行分叉。新的基金会领导的网络保留了以太坊的名字,而后者则选择不转移到新的区块链上,转而成为以太坊经典。不论以太坊是否能在分裂中存活下来,又或者是以太坊经典是否能够成为可行的货币,但网络仍在使用这一分叉,并且至今仍是活跃的和可行的加密数字货币(尽管和以太坊经典相比,以太坊在价值上已经有了飙升)。Valkenburgh表示,这就要取决于以太坊社区的力量,并可以作为比特币分叉的一个例子。

Valkenburgh说:“我站在以太坊这一边。但是,出乎我的意料的是,活跃于以太坊经典的开发者社区将价格从2美元慢慢提升至了今天的14美元左右。以太坊当时的价格是10美元左右,最近的价格平均在225美元左右。或许,比特币现金也会出现这样的情况。在这两个例子中都存在着明显的意识形态的差异。但是,在以太坊的例子中,不同的是,以太坊分叉与技术和设计的关系不大,而与股权和“烂苹果”交易有关。而在比特币的例子中,就会有不同的技术解决方案。”

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比特币的未来

比特币、比特币现金以Segwit2X分叉的事情还在继续上演。到目前为止,对比特币现金的支持在比特币交易中引起了争议,但潮流似乎正在逆转。Bitfinex和Kraken是前五大交易所(购买、销售、交易和交换加密数字货币的平台)中的其中两家,它们在比特币分裂前表示支持比特币现金。而最大的抵制者是Coinbase,它这是最受欢迎的在线交易平台。该公司曾表示,它不会支持比特币现金,直到2018年才会增加支持。对于那些担心比特币分叉会影响比特币市场价值的人来说,在比特币分裂之后出现了短暂的下跌,但是之后又出现了反弹,并创下了新的记录。在突破了每一比特币3000美元的门槛后,比特币本周市值一直徘徊在3300美元至3400美元左右。

除了关于对比特币现金支持的短期争议外,更大的关于中心化还是去中心化的争论将会对比特币的未来产生影响。区块链网络的强大之处在于,它在没有第三方的情况下,能够为可信的在线交易提供便利。最初,比特币被认为是一种用于全球交易的P2P电子现金系统。对区块大小和交易速度问题上的争论都回归到了比特币作为主流在线交易的银行和信用卡公司的替代品的可行性。

在这种情况下,我们的目标是加快交易速度,减少延迟,让消费者可以走到收银台,用比特币购买商品,而无需等待一小时甚至更多的时间来验证交易。但是,Valkenburgh表示,要做到这一点,网络本身可能会被迫将一个分散的系统集中起来。

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Valkenburgh说:“当数据通过网络时,它会有延迟。从美国向中国发送比特币交易的时间要比在纽约给你发送包裹的时间还要长。而且,当数据变得更多的时候,延迟的情况就更严重了。比特币区块需要通过网络进行传播,以验证并开始构建链上的下一个区块。如果区块较大,那传播就会比较缓慢且不均匀。”

矿工们总是想听到一个新区块的消息。如果区块越变越大,就会引起更多的延迟。Valkenburgh说,这样一来,矿工们就会有很强的动机要聚集在同一个地理位置上。这就是一个滑坡效应。更为重要的是,是要维持比特币网络的分散自主权,还是要进一步推动比特币的全球支付改革,这是一个问题。

Valkenburgh表示,很有可能的是,所有的矿工都决定聚集在中国西部地区的地理位置上,因为那里有廉价的水力发电,又或者是冰岛,也或者是太平洋西北地区。矿工们所扮演的基本角色能够更容易被控制,控制的力量要么是矿工组成的联盟,他们私下里联合起来阻止或审查交易,或者更有可能的是来自政府。这是牺牲了审查的阻力,从而使你能够用你的智能手机使用比特币来购买可口可乐。

Valkenburgh是保持去中心化的坚定支持者,但他表示,围绕区块大小的争论主要是因为我们没有找到更好的解决方案。在比特币的创造者Satoshi Nakamoto找到一种方法之前,无法执行跨境支付以及不可靠的在线交易被认为是电子货币系统的一个基本缺陷。随着加密货币和去中心化区块链技术的发展,比特币和以太坊的分叉可能最终会被人认为是写不足挂齿的小事,只不过是接下来所要发生的事情的注脚而已。

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