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以“震动”感知世界,MIT开发的这款设备可让视障人群摆脱盲人手杖
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2017-06-06 17:07:24 以“震动”感知世界,MIT开发的这款设备可让视障人群摆脱盲人手杖

产品在MIT的大厅里进行了实验,他们与行人碰撞的几率减少了86%。

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月6日报道(编译:蔡怡然)

盲人或视觉受损的人使用的白手杖是一个设计、操作简单而且又耐用的工具。尽管技术在过去的一个世纪中不断进步,但我们并没有发明出一种比这根有着金属尖端的棍子还实用的工具,来为存在视力障碍的人提供帮助。不过,麻省理工学院(MIT)的研究人员一直在为解决这项问题而努力:他们在研究一种可穿戴设备,也许在未来这款设备就能取代白手杖。

这款设备的主体是一台植入了微型计算机的3D照相机,用户需要将它挂在脖子上,这样镜头就刚好位于胸前的位置。相机首先识别物体的具体位置,然后将信号转换为脉冲式的触觉振动,从而就能让佩戴者就能知晓物体的位置。而且,根据物体的种类和远近,设备振动的模式和频率也会有所不同。

该团队称,腹部是振动带放置的理想位置,它不仅灵敏度适宜,而且又不会影响其他的感觉。而因为视力受损的人群往往会非常依赖听觉,所以在产品的早期测试阶段,研究者就没有将音频指标纳入其中——这也可以理解,毕竟,脑袋边上的嗡嗡声很容易分散注意力。

这个系统还加入了对象识别功能和盲文板来识别特定的对象,比如用“t”代表“table(桌子)”,用“c”代表“chair(椅子)”。而且它的识别能力要比普通手杖高超许多,比如说它可以识别用户面前的椅子是否是闲置的。

“这个系统协助使用者完成的任务要远远超过白手杖所能做的”,MIT计算机与人工智能实验室(CSAIL)负责人Daniela RusDaniela Rus如是说道,“比如在酒店大堂找到一把椅子并判断它是空的还是有人使用。对于普通人来说,这种事情简直是小菜一碟。不过闭上眼睛想象一下,你如何仅凭借一根只能提供点信息的白手杖,在人潮涌动中找到一把空置的椅子呢?”

研究人员已经在实验室对视力障碍人士测试了这个系统,效果很不错。就拿“找椅子”的实验举例,这个系统能够将意外碰撞的风险降低80%。这些人还在MIT的大厅里进行了实验,他们与行人碰撞的几率减少了86%。

不过,这个设备还处于早期开发阶段,目前仅有10名左右的志愿者体验了这个系统,所以如果真的要让它成为视力障碍者的可行选择,团队还需要进行大量的后续实验。而且,想要让这个设备真正取代手杖,可能需要更久的时间。尽管如此,Rus对于产品未来的商业化还是十分有信心的。

“我们现在所处的时代中,从太空旅行的导航到生活中的各种琐事,计算机几乎能够在所有事情中为我们提供帮助。理所当然,我们为视力障碍人士提供的帮助应该远远超过一根老派的手杖。”Rus说道,“而且这种帮助并不是对现有的设备进行改装,或是赋予现有工具以新的使用方式,而是与真正需要的人群合作,来了解计算机怎样才能够增强这些视力障碍者的能力,让它成为他们的眼睛’,然后以此为目标不断开发新技术。”

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