深度揭秘Neuralink:将人脑与电脑相连,马斯克的“人机同体”4年之约

猎云网 (文/鲍伯君 2017-04-21 8

深度揭秘Neuralink:将人脑与电脑相连,马斯克的“人机同体”4年之约

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月21日报道(编译:蔡妙娴)

上周,伊隆·马斯克确认了有关其新公司Neuralink的报道,该公司致力于开发脑机交互界面。今天,更多细节浮出水面。

马斯克对人工智能的担忧

马斯克对人工智能研究的极端进步是非常担忧的,对此他曾多次在公开场合表明这一点。他担心,有一天人工智能会赶超人类。过去几年间,这一担忧敦促着马斯克采取措施,确保人工智能不会把人类变成二等公民。

马斯克的第一次出手可以追溯到2015年。当时,他向未来生命研究所捐赠了1000万美元。后者致力于为研究人员提供科研资金,缓和人类所面对的生存风险,其中一大重要风险就来自先进的人工智能技术。

马斯克说:“提前预防总比事情发生之后才采取应对措施要好。”

同时,马斯克、霍金等2万多名专家签署了一份公开信,呼吁政府出台自动武器研究禁令。在这封信中,我们看到:如果任何大型武器和人工智能技术相结合,那么全球武器装备竞赛必然不可避免。

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当然,这只是马斯克的第一步。

2015年12月,马斯克开始了大动作,宣布成立非营利人工智能研究公司OpenAI,希望在造福人类全体的基础上发展数字智能。不到一年之后,马斯克在推特上公然反对发展人工智能。他指出,超先进的AI可能会为不怀好意的人所利用,通过DDoS(分布式拒绝服务)来发动网络攻击,这将对互联网造成巨大威胁。马斯克表示,大型人工智能对互联网基础设施的袭击只是时间问题。

“拯救”人类

那么,马斯克到底有什么计划,来防止人类死在机器手下?颇具讽刺意味的是,马斯克提出要成为人工智能的一部分。

几周之前,有消息泄出,称马斯克支持了一家开发脑机交互界面的公司。消息放出的时候,这家名为Neuralink的公司尚处最早期发展阶段。也就是说,该公司还未走到媒体的聚光灯下。

我们所知道的是,这家公司的终极目标是开发一款脑际交互界面,植入人类脑部以增强智力。2016年,马斯克第一次提出这一想法的时候,引起了不小的争议。当时马斯克将这一脑机交互界面称为“神经织网”。去年在迪拜的世界政府首脑会议上,马斯克再一次提到“神经织网”一词。人工智能的计算能力远超人类,这也就意味着,神经织网能够提升我们的认知能力,最终达到和人工智能齐平的地步。

在有关新公司的消息传出后,马斯克在推特上证实了这些报道的真实性。同时,他也承诺将放出更多细节。如今,我们终于看到这些细节,主要包含以下几点:

1. Nerualink致力于开发搭载顶尖技术的脑机交互界面,该公司员工称之为“微型设备”。开发这一设备不仅能够支撑公司发展,还能使其先进技术有用武之地(就好比SpaceX通过其火箭发射计划来维持公司发展,同时对其最新工程技术进行实验)。至于将首先开发哪种界面,马斯克是这么说的:“我们的目标是,在4年内开发出相关产品,率先帮助脑部严重受伤的人(比方说中风、癌症病变或患先天性脑部疾病的人)。”

2. 马斯克说,为了组建这支团队,他亲自面见了1000多人。研究脑机交互界面需要众多不同学科的专家,包括神经科学、神经手术、微观电子、临床试验等等。由于这项研究横跨太多学科,因此他们需要跨学科的研究人员。先后加入这支队伍的主要人物包括:Paul Merolla,他曾在IBM的SyNAPSE项目里担任7年的芯片设计主管;Vanessa Tolosa,Neuraolink的微型制造专家,同时也是世界顶尖的生物兼容材料研究人员;Max Hodak,曾就职于杜克大学的Miguel Nicolelis实验室,在脑机交互界面技术上取得过重大突破。

3. 马斯克把研究时间线设定为8-10年,他表示:“我想我们离交互设备植入正常人脑内还有8-10年时间……值得注意的是,这一技术能否实现,很大程度上依赖监管机构,以及在残障人士身上的使用效果。”

其他人的担忧

马斯克并不是唯一一个担心人工智能技术未来对人类影响的人,许多专家和科技巨头都曾公开表示对合成智能发展的担忧。

在一则Big Think发布的视频中,MetaMed Research的首席科学官Michael Vassar说,除非我们足够小心,否则任何有感知能力的人工智能设备都有可能杀死我们(严肃的):“如果比人类聪明的通用人工智能技术在没有防备的情况下被开发出来,可以肯定的是,人类这个物种将在很短时间内灭绝。”

无独有偶,霍金也曾警告,人工智能是人类面临的最大威胁:“人工智能的发展或许预示着人类的终结。人工智能系统能够自我管理,自我重设,而且速度非常快。人类的生物进化速度有限,无法匹敌人工智能,最终一定会被超越。”

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而以上所说的,也只是个开端。和马斯克一样,Braintree创始人Bryan Johnson的公司Kernal正在研究神经修复术,这一技术能够模拟、修复、改良人类的认知能力。这项技术一旦有成果产出,我们或许能够应付得了人工智能。毕竟,如果我们能把大脑升级到等同于人工智能的水平,那我们至少和那些机器是处在同一起跑线的。

Johnson表示:“今天,我们所做的最重要、最紧迫的事情,就是寻找和神经编码系统性、智能性合作的途径。我们人类本身,我们所做的事情,以及我们将来的模样,都将是科学进步的结果。”

值得注意的是,一旦Johnson和马斯克研究的课题取得成果,我们不但能和机器相结合,而且还能够编写或重组神经编码。以上两点带给我们的改变,连我们自己都想象不到。简而言之,我们或许能把自己编码成为想成为的那种人。

科学家们已经蓄势待发。问题是,人类准备好接纳这一技术了吗?

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