新进创投:“潜行”的天使投资人,投资创业者的“创业者”

猎云网 (文/元杰 2017-03-23 30

新进创投:“潜行”的天使投资人,投资创业者的“创业者”

【猎云网(微信:ilieyun)上海】3月23日报道(文/元杰)

在创投界,天使被用来形容支持早期创业者的投资人。2012年成立的新进创投就是其中之一。

但新进创投合伙人洪弈更愿意把新进形容为潜行的创业投资人,投资创业者的“创业者”。猎云网(微信:ilieyun)采访的时候,他正在硅谷与创业者会面。

2014年,新进创投看中服务大学生求职的平台“海投网”。彼时,作为在校大学生创业项目的海投网还在靠团队接外包项目补贴资金,创始人王欣欣大学毕业不久,联合创始人郭文峰还在读研。

虽然年轻,但新进创投看中的是两个人的天分——在互联网招聘的红海找到了被忽视的校园招聘市场,并抓住了大学生求职的痛点。

同年,海投网获得了新进创投的天使,这也是他们拿到的第一笔投资。

“做新兴企业的第一个机构投资人。”新进创投合伙人胡晓纯介绍,“这是新进的做事风格”。

截止去年年底,海投网已经从新进创投看中时的500家企业入驻,发展成为覆盖24个地区300多所高校,流量排名第一的校园招聘网站,受到1000多万大学生的追捧。本月,新进创投又投资了海投网千万级别的A轮。

比起海投网,在同样从新进创投拿到第一张支票的初创企业中,有两家名气要大的多。一个推出了2017年年初席卷移动端,现在依旧热度不减的语音社交游戏《狼人杀》。另一个是武汉微派网络,从2016年8月份开始刷爆微信朋友圈的《贪吃蛇大作战》正是出自他们之手。


新进创投培育了两个长期霸榜的项目

 

而在这些现象级的产品背后,新进创投的名气却显得微不足道,更像是一个低调潜行的隐者。

其实,早在2013年新进创投就成为了武汉微派网络的股东,并在2014年、2015年一路加投。在《贪吃蛇大作战》横空出世之前,新进创投一直是微派网络唯一的机构投资者。而《狼人杀》的出品方上海假面科技拿到新进创投的天使是在2014年。

“在二三十个团队中,我们一眼就挑中了他们,因为他们有那种把自己放小的姿态。”谈起与微派网络创始人唐路遥、方波的相识,胡晓纯讲述了一个细节:当时出品了《谁是卧底》的微派网络已经有30万用户,但是他们对媒体称只有2万用户。“这种对外保持敬畏,对产品又有极强好奇心的态度我们特别喜欢,这让我们看到了他们的潜力。”

“我们最看重人,做什么不重要,但选择方向的能力也是判断人的重要维度。他们选对了方向,我们要知道他们为什么选,初心是什么。”

这是新进创投在年轻创业者中能伺机而动,迅速精准抓住要害做出选择的诀窍。2016年他们又投资了睿佳医影的天使,这家公司是前百度首席科学家吴恩达评出的全国26个医学人工智能公司之一。

“每个人都有自己发展的轨迹,即使没有名企、名校的经历背书,但他们做了许多有趣的事情。”胡晓纯说。“我们也愿意鼓励‘无知无畏’,因为思想更为开放,禁忌、限制更少,勇敢地做别人认为做不到,或没想到要做的事情。”

新进创投2015年投资物权众筹平台维C理财时,正值股灾。“投资环境的确是突然冰冻,有出资人希望我们暂停对外投资,因为在快速去泡沫,大家更愿意持币观望。”胡晓纯回忆,“也有人觉得这是互联网金融项目,大势不好应该回避,但我们仍坚定出手。”

结果是,维C理财发展迅速,风控稳健,经历了3000多期,成交额超过10个亿,坏账是零,成为了物权众筹这个门类的佼佼者。

当时,新进创投看中的是维C理财创始人及团队的潜力与对风险的敬畏。1988年生的创始人薛俊龙曾经“潜伏”到一家小贷公司学习。在大学期间他也不算“好学生”,从大一开始就折腾各种小生意、开办培训学校。胡晓纯认为这些就是薛俊龙的创业“试验”,并且每次试验都给他带来了明显进步,“是个悟性高、学习能力强、能团结所有可团结力量的创业者。”

紧紧抓住团队这个微观的确定性,排除行业、宏观环境的巨大不确定性,是新进创投的投资逻辑。

“今天来看微派很牛,跻身亿级用户俱乐部,全球人口过亿的国家也就十几个。而且几乎没烧过钱,自己就是现金牛。但事实上三年来探索过几款社交产品效果都不及预期。”但这并没有动摇新进对微派的看法,“我们始终相信路遥、方波的产品敏锐度,所以在种子轮之后,新进和出资人一起继续加投了两轮。”

“作为天使投资机构,投的项目可能有50%就是失败的,但我们依然会投给这些我们看好的年轻人。”胡晓纯认为不仅是作天使的情怀,“我们更是乐观的机遇发掘者”

就像,谈到市面上的“狼人杀”有很多,为什么新进投的能脱颖而出,胡晓纯笑道,“运气吧”。

“因为新进在系统性地发现青年佼佼者,聚集了很多优秀年轻人,运气自然就变得好了。”而发掘人才,链接全球优秀华人青年也是新进创投一直的理念。

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2012年至今新进创投投资了超过50家初创公司

 

2014年,洪弈考察硅谷期间发现了Amino(zPark Venture)一期基金,创始人李强等人多为硅谷高科技公司的华人高管,以纯科技投资为主,大部分资金来自管理团队自身,当即决定参与出资。Amino(zPark Venture)投出了Skycatch、Trustlook、Assemblage等明星项目。

新进创投第二期硅谷代表梁芊芊是华中科技大学毕业生,研究生毕业于南加州大学金融工程专业,曾是华科点团队优秀成员,拥有社交媒体营销的创业经验。她在今年年初加入新进创投。除了新进创投与华科点团队的渊源,对新进投资哲学的认同也是梁芊芊选择新进创投的原因。

“每个VC都有自己的基因,我喜欢新进的不走寻常路,在下一代中去寻找可以推动这个社会进步的人。未来一定是下一代的,我们应该放低姿态去到这些年轻人中帮助他们。”梁芊芊说。

2016年,新进创投在英国设立了办事处,欧洲合伙人之一郝天南出生于1993年,本科硕士均毕业于剑桥大学,获计算机工程硕士,他同时也是剑桥一家移动医疗创业公司联合创始人与董事,专攻机器学习算法与机器人领域。目前新进欧洲已经签约了第一个医疗人工智能项目。

用创业者去发现创业者,是我们在国内投了50个团队后所发生的奇妙反应。创业者之间本身就是一个小生态,我们每年也会邀请投资界、创业领域的大牛与所投企业互动碰撞。”所以洪弈相信,“我们不仅是投资人,更是帮助成长的‘合伙人’,也是‘创业者’。”

“畏危者安,畏亡者存”,洪弈介绍,新进创投今年计划设立一支新基金,取名“取灯新进”,继续专投早期团队,“‘取灯’,寓意点亮智慧之光。”

“我们会一直保持每年接触数千个创新团队的节奏,优秀团队既是我们一直在寻找的创新之源,也是驱动我们不断学习快速成长的最大动力。这次在波士顿,新进又一次当场确定了一项对三名哈佛大学辍学生的投资。

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