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打入外冷内热的智能家居,WigWag怎样在这个朝阳行业中施展拳脚?|Spotlight
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2016-04-19 08:05:58 打入外冷内热的智能家居,WigWag怎样在这个朝阳行业中施展拳脚?|Spotlight

人们总会适应新的科技。

猎云网(微信号:ilieyun)】4月19日报道(文/竹子)

作为专注创业报道的服务平台,猎云(微信号:ilieyun)在精选国内优质创业项目同时,也心系硅谷等国外前沿发展趋势。为此,我们特地开设了“Spotlight”系列报道专栏,定期挖掘国外的潜力、优秀团队进行采访,带读者深入了解他们的创业选择、背景和故事。

物联网的发展近来呈愈演愈烈之势,而智能家居作为物联网领域的一个重要切入口,也吸引了众多科技公司纷纷涉足。其实在2014年1月谷歌以32亿美元的价格收购NEST公司之后,市场对智能家居的热情就逐渐被引爆。

2014年同年,苹果公司发布HomeKit智能家居平台,三星花2亿美元收购了SmartThings布局智能家居,阿里巴巴和美的宣布进行战略合作发布首款物联网智能空调,百度入股智能家居企业海眸科技。今年3月29日,小米向市场推出“米家”品牌,代表了小米智能家居战略。传统家电厂商也纷纷加入,如海尔就推出了海尔U+智慧生活开放平台。

今天Spotlight专栏要介绍的公司WigWag正是物联网创业大军中的一员。

WigWag的总部位于奥斯汀,还有一处办公室在旧金山,现有成员近30人。公司的制造部门设立在了中国无锡。

今年2月,公司获得了由CSC领投的317万美元种子轮融资,现在有600-800万美元的融资计划。

开源提高参与度,用硬件助攻软件

WigWag是一家物联网智能家居创企,希望让所有不同接入协议的智能设备都能协同工作。其最核心的产品是一款叫做device JS的软件,由团队自行开发,用户只需要下载安装到手机或电脑上就可以运行。

Device JS是一款开源软件,利用它,每个人都能通过JavaScript编程出自己喜欢的个性化智能家居产品。WigWag创始人兼CEO ED认为,这样的方式既能促进用户参与,设备的兼容度也会得到进一步提升。

围绕device JS,WigWag又研发了一些硬件产品,目前在售的两款主打产品叫做Relay和Filament。

我们都知道,物联网智能家居领域的痛点之一就是生态封闭,市场上有很多玩家,但又没有人能真正主导,不同的协议之间难以协调,对客户而言是个巨大的麻烦。而Relay允许Wigwag和第三方的智能设备连接到他们的云服务器上,它可以接受各种信号,包括Zigwave、ZigBee、蓝牙、WiFi、6LoWPAN等,你还能接入网络服务,比如邮件和Twitter。下载WigWag的手机应用后,就可以轻松控制这些设备。

另一款产品Filament灯泡,可以发出6400万种颜色的灯光,有3万小时寿命,能感应周围的一切变化,如温度、光线、运动等,用户可以将其设定为自动模式,也可以通过手机App调节光线场景(外出、办公、放松),或根据不同的房间要求设定光线的强弱和色调。在没有网的情况下也能正常运行。单个灯泡的售价为39.99美元,3个灯泡加1个Relay的组合套装售价为199美元

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“现在市场上没有任何一款硬件能够以我们满意的方式来运行我们的软件,所以就自己动手做了。归根到底,做硬件是还是为了软件服务的。”ED在采访中说道。

今年6月,团队还会开售三款新产品:感应器Sensor、追踪器Tag和传感灯Glowline。

为什么从灯泡下手?

但是,为什么会选择从灯泡下手?

WigWag的CEO兼创始人ED告诉猎云,在WigWag之前他曾是一家叫做LifeSize的视频会议创企的早期员工,担任销售工程师。这家公司生产高端视频会议解码器,后来以4亿美元的价格被Logitech收购。

当时LifeSize的产品有一个触控面板,可以很方便地操控会议的开关等各项功能,但这个自动化的工具却被大多数人所忽略。“所以我们就知道了,一定要从人们熟知的领域入手。”

ED表示,目前人们对物联网的了解还是很欠缺,灯作为人们生活密不可分的一部分,能够消除大家对物联网的陌生感,真正地参与到用户的生活中去。

“Good technology should always solve real problems.You shouldn’t try to find a problem to solve.(好的技术能解决人们真正需要解决的问题,而不是你想当然地去找问题来解决)”

那如何确定产品真的有人需要?最好的办法莫过于丢到市场先试试水。

在13年的时候,WigWag把产品放到Kickstarter网站上开始了众筹。最后的结果出乎意料的好,原定的5万美元目标,以45万美元的成绩收官。

众筹的一个好处就是可以吸引早期用户,而这个群体不仅对错误更容易谅解,还渴望提供反馈意见。

“我们从众筹中学到了很多,因为这个过程你是直接和用户对话,这和跟投资人交流是不一样的。用户会跟你讲完全不一样的东西,会告诉你对产品的直观感受,这非常有教育意义。说实话,做一次众筹并不比融资简单。”ED告诉猎云(微信:ilieyun),WigWag 现在正在陆续发货中,约70个支持者已经收到了货物。

其实,在猎云君看来,这也是正确评估新创企业生产力的方式:不在于开发了多少东西,而在于换来多少经证实的认知。没有来自用户的重要反馈信息,产品的开发风险也会剧增。

除了ED外,LifeSize的另外两位伙伴也加入了这次的智能家居创业浪潮中。一位是 Travis,现任WigWag的COO,另一外是Adam Taylor,现任销售执行副总裁。

团队的其他成员还包括CFO 胡巧,一名注册会计师,能熟练运用英语、普通话和广州话。CMO Conrad Hametner,有16年行政领导经验,曾在Dwango North America 担任COO,并且是创企Trip.net的董事长兼创始人。Walter Giroir,软件开发总监。是Mezeo的创始人兼高级工程副总裁。

“我和Travis在西点军校时就是上下铺的同学,再加上LifeSize的创业经验,现在我俩的默契已经是非言语可以形容的。”ED笑着说道。

屏幕快照 2016-04-17 上午11.38.44

挖掘早期用户,用多种方法去碰撞

当然,仅凭众筹一种方式去开发用户是远远不够的,早期用户的发掘需要的是多管其下,用多种方法去试。对此,WigWag是这样做的:

和一些公司草草搭建网站完事的态度不同,ED的团队花了很多心血来打造公司的官网,用户在上面基本上可以了解到任何需要知道的信息,从产品的介绍到购买,公司的团队信息等都能够一览无遗。另外,公司还雇佣了专业的PR公司。

而宣传的主要战场,则放在了Twitter、Facebook等社交平台和谷歌搜索引擎的付费广告上。公司的媒体账号以一周3-4次的频率在更新,接下来会每天一更。ED透露,这种推广方式不仅相对便宜,还可以和粉丝互动交流,平台现在加起来有近4000个粉丝。

这是利用社交媒体能直观看到的好处,而背后潜在的好处是,它铺到的人群面更广,同时多次的接触能够不断加深潜在目标群体的印象,当达到了有效暴露频次后,就能诱发用户做出进一步的探究行动。此外,谷歌的Analysis工具还可以帮团队了解网上的搜索数据,如有多少人搜索了网站、在哪个页面停留时间最长、哪些产品点击了却没有付费,然后针对性地做出改进。

“人们总会适应新的科技

根据上述种种做法,猎云猜测WigWag做的一定是toC端,但ED却告诉猎云君,他们最后的目标其实是toB,toC只是他们打开市场,增加自身实力的一个途径。现在团队有一个专门的Executive Sales,针对的就是B端客户,并且一直在保持跟几个大公司的接触。

现在,公司主要攻坚的市场是美国,但ED透露,中国也是一个重要的战略市场,这个月底团队将奔赴中国商谈业务,目前已有一些洽谈中的合作伙伴。

“人们总会适应新的科技,我相信他们早晚会爱上这些曾经不熟悉的科技产品,并且找到自己和这些产品的连接方式,然后共同来推动行业的变革。”

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